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Le vin grec est à la mode, selon à qui vous le demandez

Dans un février 2019 article , «Greek Promise», le luminaire du vin Jancis Robinson a écrit que la nation méditerranéenne «coche toutes les bonnes cases» en ce qui concerne les régions viticoles émergentes.

Ceux qui suivent les tendances des boissons ont déjà entendu ces affirmations. Depuis plusieurs années, la Grèce a été surnommée la «prochaine grande nouveauté» du vin. En 2015, Forbes décrit La Grèce en seulement quatre mots: «Une économie difficile, un excellent vin.» Deux ans plus tard, l'Independent déclaré Le vin grec «passe officiellement un moment».



Nous sommes maintenant en 2019, et les écrivains de vin sont encore une fois chanter sur la Grèce. Cette fois, cependant, une variété de facteurs se produisent simultanément et collectivement élevant les vins grecs du favori des animaux de compagnie à l'acteur majeur.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Après des décennies de production de raisins internationaux omniprésents, les vignerons du pays ont relativement récemment réintégré plus de 200 variétés indigènes de la Grèce et amélioré les processus de vinification.

De plus, les palais internationaux ont collectivement évolué pour favoriser des vins «de terroir» qui défient l'homogénéité et représentent les régions dans lesquelles ils sont élaborés. Il se trouve que c'est quelque chose de cépages indigènes comme l'Assyrtiko acide, le Moschofilero aromatique, l'Agioritiko corsé et le Xinomavro structuré qui se comportent tous particulièrement bien.



L’histoire œnologique de la Grèce a commencé il y a plus de 4 000 ans. La nation fournissait autrefois plus de 10 millions de litres par an à la Gaule, la région que nous appelons aujourd'hui la France. La Grèce a également établi les premiers vignobles de la Provence moderne, de la Sicile et de la péninsule italienne.

Au début des années 1980, cependant, la Grèce était sous le choc de centaines d'années de revers politiques et économiques, y compris plusieurs siècles d'occupation ottomane, la Grande Dépression, deux guerres mondiales, une junte militaire et une série de crises financières.

Les vignerons avaient également à lutter contre le phylloxéra. Le ravageur microscopique est arrivé en Grèce à la fin du 19e siècle, quelques décennies après avoir ravagé le reste de l'Europe occidentale. De nombreux producteurs ont été contraints de replanter des raisins indigènes avec des cépages français greffés sur des porte-greffes américains. (L'île de Santorin reste notamment exempte de phylloxéra et abrite des vignes anciennes.)



Quand Andrea Englisis a commencé à travailler chez Importateurs Athénée , Le plus grand importateur de vin grec en Amérique, à la fin des années 90, elle a eu du mal à vendre tout ce qui était fait avec des raisins indigènes.

«La majorité des vins [grecs] à l'époque étaient Chardonnay , Cabernet , et Merlot », Dit-elle, dont la plupart ont été vendus sur des marchés de niche ciblant spécifiquement les consommateurs gréco-américains.

Ces consommateurs ont commencé à se détourner du chardonnay et du cabernet au tournant du 21e siècle, dit-elle, exigeant plutôt des vins indigènes. Ce changement de marché a coïncidé avec une nouvelle génération de vignerons se recentrant sur les cépages grecs et en améliorant la qualité.

«Il y avait beaucoup plus d'attention au travail de la vigne», dit Englisis, les vignerons réduisant les rendements pour augmenter la complexité et l'intensité des saveurs.

Les pratiques de vinification se sont également améliorées. «Maintenant, vous commencez à voir beaucoup de techniques modernes comme le trempage à froid pré-fermentaire, l'utilisation de réservoirs en béton. Vous commencez à voir revenir des amphores et de plus en plus d'acier inoxydable à température contrôlée », dit-elle.

En 2010, la crise financière grecque a rendu les marchés d'exportation, jadis après coup, devenus soudainement vitaux. Les vignerons et les importateurs ont commencé à porter une plus grande attention à leur emballage, en particulier aux translittérations incohérentes sur les étiquettes en anglais. Le cépage Xinomavro apparaît souvent sous le nom de Xynomavro, par exemple, et plusieurs orthographes sont parfois utilisées sur la même étiquette.

«Nous avons travaillé avec nos producteurs et leur avons dit:« Nous avons besoin [d'étiquettes] en anglais, nous avons besoin qu'elles soient propres, et nous avons besoin qu'elles soient très modernes et accessibles », dit Englisis.

Le tourisme a également aidé à familiariser les consommateurs avec des variétés difficiles à prononcer comme Assyrtiko , déclare Aris Soultanos, directeur du développement chez Eklektikon Wins, un importateur de vins grecs basé à New York qui se concentre sur les vins naturels.

«Santorin, en particulier, en a été un phare», dit-il. Le cépage blanc Assyrtiko est originaire de l'île volcanique et produit aujourd'hui les vins les plus populaires du pays.

«Les deux tiers de notre activité en Grèce sont le vin blanc», écrit Mike Osborn, fondateur de Wine.com, dans un e-mail à VinePair. «[Il est] mené par Assyrtiko, qui représentait 40% de nos ventes de vins grecs.»

Assyrtiko se mondialise désormais. Peter Barry, directeur de cave de Clare Valley en Australie, a goûté pour la première fois Assyrtiko lors de vacances à Santorin en 2006. Il était tellement amoureux de la variété qu'il a entamé des démarches pour importer des boutures dans son pays d'origine. La cave de Barry a lancé le premier Assyrtiko commercial d'Australie en 2016.

L'enthousiasme mondial pour le vin naturel contribue également à promouvoir les vins grecs auprès de nombreux consommateurs contemporains. Soultanos pense que l’étroite association de la Grèce avec le mouvement du vin «naturel» l’aide à attirer une population plus jeune de buveurs. «Le vin naturel crée une plate-forme pour le vin grec», dit-il.

Mais, tout comme le vin naturel, le fait que le vin grec «passe un moment» ou non dépend probablement de l'endroit où vous vivez et buvez en Amérique. New York, par exemple, a une solide scène internationale du vin et a récemment accueilli Milos, un bar à vin grec, dans son développement immobilier de 20 milliards de dollars, Hudson Yards. Helen Greek Food and Wine, un restaurant haut de gamme à Houston, a une carte des vins complète et entièrement grecque .

Cependant, les vins grecs restent largement inconnus des buveurs dans de nombreux coins du pays. Lorsque Eric Asimov du New York Times a choisi Assyrtiko pour sa chronique «Wine School» en 2015, certains lecteurs se sont sentis lésés. «Des vins comme ceux-ci ne seront tout simplement pas disponibles dans 95% du pays», a écrit un commentateur avec la poignée 'Leading Edge Boomer' à Santa Fe, N.M. 'Néanmoins, passez un bon moment, N.Y.C. gens.'

Heureusement, de nombreuses bouteilles de qualité sont disponibles en ligne pour une livraison nationale. Voici quelques-uns de nos favoris.

CINQ VINS GRECS À ESSAYER

Domaine Sigalas Santorini Assyrtiko, Îles Égées

Un vin blanc léger et riche en minéraux avec une acidité rafraîchissante et une finale persistante. Prix ​​moyen: 29 $.

Gaia «Assyrtiko by Gaia» Wild Ferment, Santorin

La fermentation avec des levures indigènes et une période de contact avec la peau ajoutent de la complexité et des notes savoureuses à cet Assyrtiko unique. Prix ​​moyen: 28 $.

Domaine de Kir-Yianni Ramnista, Naoussa

Les amateurs de Nebbiolo apprécieront ce rouge puissant et structuré à base de raisins Xinomavro. Prix ​​moyen: 23 $.

Mitravelas Estate Agiorgitiko, Nemea

Un vin rouge mûr et fruité assaisonné de notes terreuses et herbacées. Accompagnez les viandes rouges grillées. Prix ​​moyen: 21 $.

Boutari Moschofilero, Mantinia

Un vin blanc fortement parfumé aux arômes de pétales roses et à la bouche acidulée, sèche et légère. Prix ​​moyen: 15 $.