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L'esprit haïtien riche en terroir, en patrimoine culturel et en appel au barman

Aucun individu ne peut détenir le titre de maître distillateur en Haïti. Au lieu de cela, les habitants de l’île sont les fabricants de clairin, l’esprit de canne distillé originaire de la République des Caraïbes. Un certain nombre de petits guildives (Créole pour les distilleries de clairin) produisent l'esprit spécifiquement pour la consommation domestique.

Les buveurs étrangers pourraient confondre Clairin comme Haïtien rhum agricole , mais l'esprit a ses propres processus et distinctions complexes, et une importance culturelle massive en Haïti. Alors que les consommateurs internationaux sont de plus en plus informés sur les ingrédients du patrimoine, la fermentation et le terroir, les passionnés de clairin se demandent si l’esprit d’Haïti obtiendra le respect qui lui est dû.



L'histoire de Clairin remonte au 18ème siècle. La culture du sucre a prospéré en Haïti pendant la période coloniale française en raison de la diversité du terroir et du sol fertile de l'île - si fertile, en fait, que l'île est devenue le plus grand producteur de sucre des Antilles.



Les Haïtiens se sont révoltés contre les Français et ont revendiqué leur souveraineté en tant que premier pays noir indépendant en 1804. Le pays a conservé certains aspects de la culture française, notamment la canne à sucre et les procédés de distillation que les Français ont amenés en Haïti. Clairin et sa production sont cependant spécifiques à Haïti.

On dit que sans clairin, Haïti ne serait pas libre. C'est un sentiment commun ressenti dans toute la république des Caraïbes, car l'esprit et le vaudou vont de pair. Les pratiques religieuses, alimentées par des gorgées de clairin, ont soutenu l'espoir à travers les périodes de persécution, d'asservissement, de colonialisme et, maintenant, de liberté.



Consommée localement, encore fort, l’importance culturelle de Clairin en Haïti est énorme.

«Clairin est le cadeau que vous apportez lorsque vous êtes invité à dîner, l'alcool infusé de plantes médicinales que vous buvez lorsque vous êtes malade, le carburant pour danser et se réjouir, la liqueur sacramentelle dans les rituels vaudous», Jan Warren, spécialiste du portfolio à La Maison & Velier , dit-il, l'appelant «intégral» à la vie sur l'île.



Haïti est en grande partie montagneux avec des vallées et des plateaux fertiles isolés. Différentes expressions de clairin célèbrent la diversité du terrain comme avec le vin, chaque mise en bouteille est légèrement distincte et reflète son terroir .

Le clairin traditionnel est fabriqué à partir de canne à sucre qui est cultivée sans pesticides et récoltée à la main, puis pressée en jus ou transformée en sirop. Le liquide est spontanément fermenté avec des levures naturelles et distillé une fois dans un pot encore . Semble familier?

Si cela vous fait penser au rhum agricole, vous n’êtes pas complètement hors de propos. Mais, contrairement à l'esprit martiniquais, clairin se concentre sur les variétés de canne à sucre patrimoniales. Il utilise également levures sauvages , pas les propriétaires du rhum agricole. Après avoir été fermenté pendant pas moins de 120 heures, la clairine est rapidement distillée sur un petit lot encore .

«Il y a place pour la variation dans cette formule de base», dit Warren. «Certains producteurs contrôlent le pH du matériau de canne à sucre en fermentation avec des fruits locaux, certains le font avec des rhums dunder à la jamaïcain, et certains ne comptent que sur les levures naturelles et le climat d'Haïti pour imprégner leur produit de canne en fermentation avec des saveurs intenses.»

Malgré la complexité des processus de récolte et de distillation, le clairin est souvent injustement catégorisé aux côtés de tous les autres rhums .

«Le rhum a autant de règles qu'il y a de pays de production», dit Warren. «La distinction est que les normes d’identité établies par le TTB pour le« rhum »ne respectent pas les normes d’identité établies par les pays producteurs de rhum. Par exemple, le «whisky» est divisé en sous-ensembles de normes d’identité ( scotch whisky, Whisky canadien , bourbon, etc.), mais le rhum ne bénéficie pas d'un tel traitement. Même avec ' Brandy »(Cognac, Armagnac, eau-de-vie espagnole, etc.). Pourquoi?'

Shannon Mustipher, experte en rhum, consultante en spiritueux et auteure, pense que Clairin pourrait parler aux buveurs et barmans américains qui apprécient les produits artisanaux.

«Clairin a un énorme potentiel aux États-Unis car ses profils de saveurs - qui vont de floral et fruit, à sec, herbacé et herbacé, à terreux et graveleux - ne peuvent pas être trouvés dans d'autres styles de rhum», dit Mustipher. «Cela donne aux barmans qui cherchent à innover et à offrir quelque chose de spécial à leurs clients un moyen de le faire, car la tendance des spiritueux continue à aller vers le haut de gamme et les bars sont prêts à stocker des produits de meilleure qualité.»

À New York, le clairin est servi au bar à cocktails BlackTail et aux restaurants Frenchette et Shoji, où il est associé à un cours de desserts de style kaiseki.

«Les vins et spiritueux locaux, artisanaux, naturels et fabriqués de manière responsable suscitent actuellement un vif intérêt», ajoute Warren. «Le vin naturel prend son envol. La clairine traditionnelle est fabriquée à partir de canne à sucre, cultivée sans produits chimiques, fermentée naturellement et simplement distillée en utilisant des méthodes pratiquement inchangées depuis quelques centaines d'années.

«Comment la dégustation d'un spiritueux de canne à sucre peut-elle faire en sorte que la façon dont les spiritueux de canne à sucre ont été fabriqués à l'origine ne soit pas extrêmement pertinente pour le public qui boit?»

Trois clairins à essayer

Clairin Sajous

Produit dans une enclave de la région montagneuse de Saint Michel de l'Atalaye, ce Clairin a des notes végétales vertes éclatantes avec une finale alpine. Prix ​​moyen: 40 $.

Clairin Vaval

Madame Meuze - la canne à sucre OG des années 1600 qui a été importée d'Asie - est cultivée à Cavaillon, une ville rurale près des plages d'Aquin. Vaval présente des saveurs végétales légèrement piquantes et une pointe de salinité en finale, évoquant son terroir côtier. Prix ​​moyen: 40 $.

Clairin Le Rocher

Vous savez ce bonbon que votre grand-mère garde dans un plat enveloppé de cellophane de couleur primaire? C'est Le Rocher. Il est distillé à partir de sirop de canne à sucre et ses saveurs de fruits tropicaux mûrs sont dues aux esters supérieurs de cette mise en bouteille. Prix ​​moyen: 40 $