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Le chef du groupe d’interdiction ne se soucie pas de savoir si vous buvez

L'élection présidentielle de 2016 a été pour le moins source de division. En plus de la scission entre démocrates et républicains, les électeurs tiers du Parti vert et du Parti libertaire semblaient en avoir assez de tout le système. Mais vous serez peut-être surpris d'apprendre qu'un autre tiers a reçu plus d'attention qu'il ne l'a fait depuis des décennies: le parti de l'interdiction.

Pour être juste, le parti de la prohibition était loin d'être un concurrent majeur. Il n'a reçu qu'un total de 5 525 votes. Pourtant, c’est le mieux que la fête ait fait depuis 1988. Encore plus surprenant, le candidat du Parti de la Prohibition, Jim Hedges, 78 ans, a battu Gary Johnson en tant que premier candidat tiers dans le comté d'Arkansas, Arkansas.



Mais sa victoire en Arkansas n'est même pas la chose la plus surprenante à propos de Hedges, ai-je réalisé en lui parlant au téléphone. Non seulement Hedges était ouvert à parler avec une publication sur l'alcool, mais ses idées étaient étonnamment progressistes. Il est contre la construction du Dakota Access Pipeline et soutient l'université gratuite. Il veut trouver un moyen d'amener les musulmans dans le parti et voit des alliés potentiels parmi les personnes impliquées dans des mouvements progressistes.



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Le parti a cependant un ensemble d'idées diverses. J'ai également parlé avec Phil Collins, le chef du parti de l'Illinois, et Jon Make, un membre plus jeune, pour avoir une perspective plus large. Ci-dessous, très légèrement édité pour plus de clarté, est l'histoire du parti de la prohibition moderne racontée par ses propres membres.

Comment et pourquoi vous êtes-vous impliqué dans le parti?

Jim Hedges: J'ai travaillé jusqu'à l'endroit où j'étais rédacteur en chef de leur newsletter. J'ai 78 ans maintenant. Quand j'ai commencé à le diriger, j'avais 76 ans, et les boursiers ont juste pensé que c'était à mon tour d'être le leader pendant un certain temps.



C’est un exercice d’histoire vivante. Notre influence aujourd'hui est négligeable et nous le savons. Il y a une poignée de personnes qui aimeraient garder l'idée sur la table en option, alors nous poursuivons l'histoire du parti, travaillons sur l'histoire du site Web du parti, organisons notre livre de référence sur l'histoire et nous nous présentons tous les quatre. années. C’est parce que nous voulons garder notre point de vue aux yeux du public, pas parce que nous voulons gagner quoi que ce soit.

Jon Make: J'avais constaté qu'aucun des principaux partis ne m'attirait vraiment. Alors que chacun avait certaines choses que j'aimais, chacun avait d'autres positions que je trouvais repoussantes. Je suis aussi un toxicomane, qui m'oppose aux intoxicants, car les intoxicants sont un poison pour la personne, son esprit et son caractère. L'intoxication est immorale, irrationnelle, autodestructrice et nuisible à la fois à l'utilisateur et à l'humanité en général. Une société sensée et civilisée ne doit pas permettre un tel poison et faire ce qu'elle peut pour lutter contre son utilisation et démanteler les industries avides qui profitent de l'empoisonnement systématique du public.

Phil Collins: Je suis d'accord avec les vues conservatrices. Peu de gens savent que l'alcool est une petite partie de la plate-forme. C’est un élément important, mais nous nous soucions également d’autres problèmes.



Quelles sont les valeurs les plus importantes de la partie d'interdiction?

Jim Hedges: Boire dans la plupart des régions est maintenant socialement acceptable. Nous devons revenir là où si vous buvez, vous n’êtes pas le bienvenu ici, vous êtes ostracisé, la façon dont les fumeurs sont obligés de sortir ou de rentrer chez eux maintenant. C'est votre choix personnel si vous le faites à la maison. Ce n’est pas votre choix personnel si vous le faites en public et que vous blessez ensuite d’autres personnes.

Jon Make: Les valeurs du Parti de la prohibition qui m'attirent le plus sont son opposition aux substances intoxicantes, sa préoccupation et sa défense du bien-être des gens, son engagement à la fois à préserver les traditions positives et à poursuivre des changements positifs, son engagement de longue date en faveur de la réforme sociale et son engagement de longue date. pour faire progresser les droits civils et l'égalité des Américains.

Phil Collins: La partie de l'alcool est la question la plus importante, mais les députés se soucient également d'autres questions: la baisse des taux d'imposition et des dépenses fédérales, le droit des bébés à naître. Nous sommes contre l’immigration illégale.

Comment le parti peut-il devenir plus courant?

Jim Hedges: L’élection de l’année dernière a été la première fois que le parti de la prohibition a utilisé Internet et les médias sociaux. Parce qu’aucun d’entre nous n’avait d’expérience dans ce domaine, nous n’avons pas fait un travail aussi bon que nous aurions dû. J'ai sur ma liste d'activistes ici une poignée de jeunes qui utilisent les médias sociaux tout le temps et j'espère pouvoir les développer en un comité Internet pour conseiller le reste d'entre nous.

Jon Make: Une partie importante de cela consistera à renforcer la présence locale du parti. Ces dernières années, le parti a travaillé pour renforcer sa présence dans un certain nombre d'États, tels que la Floride et l'Illinois, et prévoit de continuer à constituer des groupes au niveau de l'État et, si possible, au niveau local. Lors de l'élection de 2016, nous avons voté dans le Mississippi, l'Arkansas et le Colorado, et nous avons failli voter dans l'Iowa, le New Jersey, le Tennessee et la Louisiane. Si nous continuons à développer notre organisation dans son ensemble et dans ces États, nous pourrions très bien être au scrutin dans chacun de ces sept États.

Une autre question importante que nous devrions aborder est celle des lois sèches locales. Alors que nous travaillons pour renforcer la présence de notre parti, nous pouvons travailler pour défendre les localités qui interdisent l’alcool, et travailler pour encourager d’autres localités à adopter leurs propres lois sèches. Cela offre l'opportunité de construire une nouvelle interdiction comme nous l'avons construite la première fois: ville par ville, comté par comté, en renforçant notre base de soutien, pour nous permettre de lancer des campagnes plus larges.

À quels autres mouvements le Parti de la prohibition pourrait-il s'associer?

Jim Hedges: La Prohibition Party est à peu près l'Amérique d'abord. Les républicains en parlent beaucoup, mais l’administration Trump est tellement chaotique que je ne sais pas vraiment ce qui va se passer. Je ne pense pas que Trump se fasse lui-même, il semble tirer de la hanche tous les matins.

Je voudrais faire participer les musulmans, car ils enseignent aussi contre l'alcool. Je n’ai pas trouvé beaucoup d’enthousiasme pour cela. Ils sont tellement préoccupés de se protéger de la discrimination en ce moment, je ne pense pas qu’ils soient trop inquiets à l'idée de rejoindre le parti de la prohibition.

Le parti de la prohibition original dans les années 1800 était analogue au Parti vert d'aujourd'hui en ce qu'il était une formation radicale. Ensuite, il est tombé entre les mains de conservateurs religieux, et j’ai essayé de le ramener dans le sens des problèmes contemporains progressistes. On m’a dit que notre plate-forme de l’année dernière était schizophrène parce qu’elle avait des problèmes libéraux comme l’environnement mêlés à des éléments de la droite absolue comme le deuxième amendement. C’est vrai, mais je pense que nous devons introduire des problèmes contemporains pour attirer les jeunes. Je suis moi-même passionné par les questions environnementales et j'aimerais nous voir travailler avec des choses comme le lien avec la population. Ou travaillez avec le problème brûlant d'aujourd'hui - le pipeline Dakota. J'adorerais m'impliquer avec ces gens. C’est le genre de choses qui nous profiteraient parce que cela nous donnerait une visibilité d’abord, et cela nous donnerait un air contemporain au lieu de nous donner l’impression que nous sommes des réfugiés du XIXe siècle.

Jon Make: Dans sa campagne, Jim Hedges avait déclaré son soutien à un système d'enseignement collégial gratuit, géré par les États, qui couvrirait le coût des étudiants fréquentant les collèges et universités publics et privés à but non lucratif. Maintenant, il existe un soutien large et diversifié pour l'enseignement collégial gratuit, qui gagne du terrain.

Il existe divers autres mouvements potentiels avec lesquels le parti pourrait bénéficier d'une coopération: les écologistes de Standing Rock, les militants anti-jeu et anti-tabac, les militants pour augmenter le financement de l'éducation universitaire, les défenseurs de la santé, les droits des personnes handicapées et la neurodiversité, les défenseurs de la viabilité à long terme de la sécurité sociale, partisans de l'équilibre du budget fédéral, etc.

Que pensez-vous de la marijuana?

Jim Hedges: En ce qui concerne la culture de la vôtre, cela ne me pose aucun problème. Je ne pense pas que ce soit aussi dangereux que l’alcool. Je ne suis pas sûr que le gouvernement devrait s’efforcer de le vendre ou de le réglementer, car cela lui donne un cachet d’approbation. Mais si un médecin dit de faire quelque chose, je dis 'Oui, monsieur.'

Phil Collins: Nous pourrions travailler davantage avec des personnes qui sont contre la marijuana et la cocaïne. Beaucoup de gens qui sont contre l'alcool sont également contre la consommation de drogues illégales.

Jon Make: Je m'oppose aux intoxicants et cela inclut la marijuana. La marijuana est un poison pour l'esprit, qui dégrade et nuit à l'utilisateur. Il est bien évident, et de nombreuses études et rapports l'ont soutenu, que la marijuana nuit au fonctionnement des facultés traitant de la raison, de la prise de décision morale et de l'inhibition. Le résultat pratique de ceci a été trop souvent l'aggravation de l'utilisateur et l'augmentation de sa propension à se livrer à une variété d'activités nuisibles et criminelles.

L'effort de légalisation de la marijuana est une abomination démente. Tout comme les esclavagistes de la période d'avant-guerre, qui, plutôt que d'admettre l'immoralité du système esclavagiste, ont plutôt créé un ensemble d'idées et de valeurs à l'envers pour présenter l'esclavage comme bon, les promoteurs modernes de la marijuana ont promu de fausses idées sur la marijuana comme inoffensives, ont promu une notion pervertie de la liberté pour justifier leurs actions, et ont faussement blâmé la loi pour les actions des personnes qui la violaient. Ils se sont appropriés les techniques de propagande que les mouillants utilisaient pour attaquer la prohibition.

Quel est l'avenir du parti?

Jim Hedges: Personne dans le groupe à l'heure actuelle n'est un orateur ou un écrivain charismatique. Nous devons trouver quelqu'un qui est meilleur que nous pour porter la bannière - les plus jeunes en particulier. L’une des choses sur lesquelles nous essayons vraiment de travailler actuellement est d’encourager les jeunes dans la vingtaine et la trentaine à prendre la relève et à prendre le relais de nous, les vieux qui font le travail.