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Voici pourquoi l’âge de boire est de 21 ans dans chaque État

Avoir 21 ans en Amérique est un rite de passage. C'est le jour où enfin, après tant d'années à siroter illégalement des boissons alcoolisées, un citoyen peut légalement commander un verre. Mais pourquoi l'âge apparemment arbitraire de 21 ans? Y a-t-il une transformation magique qui se produit dans le corps humain après qu'une personne est en vie depuis 7 660 jours?

La réponse est, sans surprise, non. Au lieu de la science, l'âge légal pour boire aux États-Unis a tout à voir avec Ronald Reagan, l'alcool au volant et l'argent pour les autoroutes.



Le carte des âges légaux de consommation d'alcool évolue au fil des ans, mais les Américains devaient généralement avoir 21 ans pour boire légalement dans la majorité du pays jusqu'aux années 1970. En 1971, le 26e amendement a changé l'âge de vote de 21 à 18 ans. Le 21e amendement, qui a abrogé l'interdiction, permet à chaque État de fixer son propre âge pour boire. Les gens de certains États doivent donc penser que si vous êtes assez vieux pour voter (et servir dans l’armée, vous marier, posséder une maison, etc.), alors vous êtes assez vieux pour boire une bière. Cela semble assez raisonnable, non?



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Mais ensuite vint Ronald Reagan, une vague de pensée conservatrice, et la loi nationale sur l'âge minimum pour boire de 1984. La loi dit que si un État n'adopte pas une loi interdisant aux personnes de moins de 21 ans d'acheter ou de posséder publiquement de l'alcool, alors cet État perdra 10 pour cent du financement fédéral pour l'argent des autoroutes de l'État. L'idée était de réduire les accidents de conduite en état d'ébriété, qui se produisaient à un taux plus élevé pour les personnes entre 18 et 20 ans que pour tout autre groupe d'âge à l'époque. Et bien que le gouvernement fédéral ne puisse pas imposer constitutionnellement un âge minimum pour boire, grâce au 21e amendement, il peut «motiver» les États à s'aligner en menaçant de prendre de l'argent.

Les États ont changé leurs règles assez rapidement. Mais ce n’est pas coupé et sec. Il y a quelques exceptions à la loi nationale de 1984 sur l'âge minimum pour boire qui autorise les mineurs à boire. Par exemple, les personnes de moins de 21 ans peuvent boire ou posséder de l'alcool à des fins religieuses lorsqu'elles sont avec un parent, un conjoint ou un tuteur légal âgé de 21 ans ou plus sur ordonnance d'un médecin, ou dans un club ou un établissement privé.



Ce n'est pas parce que c'est la loi que tout le monde est d'accord avec elle. Un groupe de présidents de collèges et d'universités a appelé le Initiative Améthyste a commencé en 2008 pour faire savoir «que 21 ne fonctionne pas aussi bien que le public pourrait le penser», selon le site Internet de l'Initiative Amethyst. Le groupe compte 136 membres, dont les présidents de l'Université Duke, de Dartmouth et de l'Ohio State University, et ils pensent que l'abaissement de l'âge de la consommation d'alcool conduirait à des décisions plus responsables concernant la consommation d'alcool. Cependant, rien ne changera tant que la punition des États ne changera pas.

Sans l’argent précieux de la route, l’un des rites de passage les plus intenses des États-Unis n’existerait pas. Considérez ceci la prochaine fois que vous verrez une fille de 21e anniversaire avec une liste de contrôle d'anniversaire suspendue à son cou, ou un frère trop ivre s'évanouit dans la rue après beaucoup trop de photos d'anniversaire.