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Le prix élevé de l'alcool en Pennsylvanie peut tous être imputé à une inondation

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En ce qui concerne le contrôle de l'alcool, la Pennsylvanie est l'un des États les plus restrictifs du pays - l'importation dans l'État est strictement réglementée et les consommateurs doivent acheter dans des magasins contrôlés par l'État s'ils souhaitent acheter leur vin, whisky ou bière préféré.

Les restaurants sont également à la merci de l’État, car ils n’ont la possibilité d’acheter que ce que la commission des alcools de l’État autorise, ce qui est souvent très limité et a plus à voir avec des affaires en coulisses que de qualité. Et si la restriction ne suffisait pas, pour ajouter l’insulte au préjudice, les prix de l’alcool en Pennsylvanie sont très élevés, surtout par rapport aux États voisins. Et pour tout cela, les résidents peuvent remercier non pas un désir de limiter le vice mais une inondation presque centenaire qui a abouti à une loi temporaire qui n'a tout simplement jamais été abrogée une fois que les responsables du gouvernement ont réalisé combien d'argent cette petite loi pourrait leur rapporter. bénéfices.



Johnstown, PA a malheureusement vu sa juste part d'inondations. En 1889, l'inondation la plus horrible - l'une des pires de l'histoire des États-Unis - a frappé la ville lorsque le barrage qui retenait l'eau afin de protéger la ville a cédé après des jours de pluies torrentielles. 2 209 personnes ont péri, soit près de 7% de la population de la ville, et l’inondation a infligé plus de 17 millions de dollars (ce qui équivaut à 425 millions de dollars aujourd’hui) en dommages. Bien que les dommages aient finalement été réparés, la ville n'était pas exempte d'inondations et les inondations ont frappé à nouveau Johnstown en 1894, 1907, 1924 et enfin 1936, lorsque quelque chose connu sous le nom de Johnstown Flood Tax a finalement été adopté, et le US Army Corps of Engineers a finalement été adopté. amené à résoudre tout le problème des inondations.



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Après cinq inondations assez terribles, vous pouvez être sûr que la ville en avait assez de toutes les inondations, et ils ont exigé que le gouvernement aide à y mettre un terme. Trop de vies ont été perdues et de nombreuses entreprises ont été ruinées. Les citoyens voulaient un soutien financier important non seulement pour reconstruire, mais aussi pour empêcher que ces inondations continuent de se produire, alors ils ont fait ce que font de nombreux Américains, ils ont fait pression sur le gouvernement.

johnstown piano inondation
Le résultat de leurs efforts de lobbying a été l'adoption d'urgence de la Johnstown Flood Tax, une taxe de 10% sur chaque bouteille d'alcool vendue dans l'État, tous les bénéfices étant destinés à reconstruire la ville. Une fois l'argent récolté, il était entendu que la taxe serait abrogée et que les choses reviendraient à la normale. Mais comme personne ne savait vraiment combien de temps il faudrait pour lever tous les fonds, le gouvernement a été autorisé à étendre la taxe au besoin, jusqu'à ce que tout l'argent soit collecté pour reconstruire la ville. Cependant, à peu près immédiatement après l’adoption de la taxe, l’argent a commencé à affluer - après tout, l’État taxait l’un des vices préférés de ses citoyens. L’État de Pennsylvanie a recueilli tellement d’argent qu’en 1942, il disposait de fonds suffisants pour reconstruire complètement Johnstown, mais la taxe est restée - les fonctionnaires du gouvernement ont détourné les recettes vers le fonds de fonctionnement général de l’État, rien ne va toujours à Johnstown.



Il semble que le gouvernement ait compris assez rapidement combien d'argent pourrait être tiré de cette mesure d'urgence, et il a donc continué à étendre la taxe, la rendant finalement permanente en 1951, et même en l'augmentant de 10% aux 18% auxquels elle se trouve aujourd'hui. . Depuis son adoption en 1936, la taxe de Johnstown a généré près de 5 milliards de dollars de revenus pour l'État.

Par le biais du Pennsylvania Liquor Control Board, l'État continue d'exercer un contrôle strict sur la vente de boissons alcoolisées à l'intérieur de ses frontières. Cela a abouti à des interactions de plus en plus absurdes avec les propres citoyens de l’État, notamment une bagarre désormais notoire avec un collectionneur privé qui a osé partager (via la vente) ses vins de Californie alloués extrêmement difficiles à trouver avec d'autres amateurs de vin.

Cependant, la plupart des Pennsylvaniens ne connaissent pas vraiment la taxe, ils savent simplement qu’ils paient des prix plus élevés pour l’alcool que les autres États. En effet, lorsqu'un consommateur passe sa commande dans l'un des magasins contrôlés par l'État, tout ce qu'il apparaît sur son reçu est l'ajout d'une taxe de vente de 6%, la taxe de Johnstown a déjà été incluse dans la majoration du produit. Par exemple, une bouteille de vin de 15,99 $ comprend déjà la taxe de 2,44 $ - sans la taxe, cette bouteille se vendrait en rayon pour 13,55 $.

Il y a eu plusieurs efforts pour abroger la taxe au fil des ans, mais ils ont tous échoué pour une raison ou une autre. En fin de compte, les Pennsylvaniens sont probablement coincés avec la taxe, tout cela grâce à une inondation de 1936 et à une ville qui en avait tout simplement assez.