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L'histoire du livre d'allumettes

Nous vivons à l'ère numérique (s'il vous plaît ne cliquez pas loin, je sais, chaque article qui commence de cette façon est terrible). Mais ça est un peu vrai. La plupart des commodités et expériences sociales ont été réduites, enfoncées dans des câbles et numérisées. Mais essayez comme nous le pouvons, il y a une chose que nous ne pouvons pas stocker dans le cloud, ni trouver une application pour, ou «aimer» sur Facebook. Et c’est le feu.

Dans dix ans, nous allons peut-être tous télécharger le premier single de Taylor Swift sur le divorce dans notre cerveau, mais nous aurons toujours besoin d'une source de feu tangible si nous voulons, eh bien, du feu pour brûler des choses. Et tandis que les briquets - les bics et les Zippos que votre frère aîné avait l'habitude de montrer - dominent fondamentalement le jeu maintenant, les matchs font un retour mini et (Dieu nous sauve) «rétro». Surtout dans les bars et les restaurants.



Le pingouin

Image gracieuseté de LAMag.com



C'est la première chose qui nous a incités à nous pencher sur l'histoire de la boîte d'allumettes (et oui, bâillez, non?). Sauf que non, c'est plein de controverses, d'inepties, de mesures préventives de sécurité pour les rats et de diverses parties intéressées à détenir les droits d'un livre en carton pliable qui contient 20 façons de faire du feu. OK, 15 si nous comptons toutes les tentatives infructueuses.

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Vraiment, l'histoire de la boîte d'allumettes est un peu bizarre. Et pas seulement parce que, pendant un certain temps là-bas dans les années 1940, les allumettes semblaient être le principal mode de communication entre les détectives privés et les personnes ayant des informations. Généralement des numéros de téléphone, parfois des mots de passe bizarres, de temps en temps une tache de rouge à lèvres. Mais la chose la plus étrange à propos du livre d'allumettes est que deux mecs l'ont en fait breveté. Et l'un était avocat en brevets.



'Historique des allumettes' de Google et Le New York Times citera Joshua Pusey , Avocat en brevets de Philadelphie et dandy (comme chez un mec qui portait des costumes), non seulement en tant qu'inventeur du carnet d'allumettes en carton souple, mais aussi du toboggan. Ce qui, pour autant que l'on sache, fait de lui un homme incroyable: 'J'ai deux priorités: le feu et la luge.' Selon le Times, Pusey a inventé le livre d'allumettes par vanité, comme un moyen de garder ses costumes plus minces (les boîtes d'allumettes donnaient apparemment l'impression que son pantalon jouait à Tetris, pas que Pusey connaissait Tetris, et c'est vraiment triste).

Pusey a même un brevet pour le livre d'allumettes, déposé sous «Match flexible» le 6 aoûte, 1889 . Et oui, nous savons que vous avez soif d'un langage de brevet, alors c'est parti:

'L'invention consiste, tout d'abord, en un dispositif de frottement constitué d'une série d'attelles ou de bandes de papier épais inflammable, de bois ou de matériau similaire embouti avec une composition inflammable et fixé à et renfermé par un couvercle approprié plié et adapté pour être ouvert et fermé comme les couvertures d'un livre.



D'une certaine manière, l'invention de Pusey semblait beaucoup plus dangereuse. Avoir un tas d'allumettes frottant ensemble dans la poche de votre costume mince, au lieu de les laisser rouler dans une boîte d'allumettes. Mais ensuite, vous arrivez à l'autre partie, et oui, vous les accros des brevets, voici encore plus de discours sur les brevets:

«Mon invention est particulièrement utile dans ce que l'on appelle allumettes de sureté , dans lequel les attelles sont pourvues d'une composition chimique qui est facilement inflammable par friction uniquement en cas de mise en contact avec une autre composition chimique appropriée . Ces différentes compositions sont bien connues de l'homme du métier de la fabrication d'allumettes. »

Peu d'entre nous sont qualifiés dans la fabrication d'allumettes. Mais nous pouvons au moins comprendre que Pusey ne voulait pas que nous nous mettions le feu en nous pavanant dans les bureaux du droit des brevets. Mais il n’était pas le seul à s'intéresser à l’amélioration de la technologie de match… .containment? Bienvenue à M. Charles Bowman du Liban, PA, pour cette histoire. Il apparemment breveté le livre d'allumettes 'Comme nous le connaissons maintenant.' (Son brevet a été déposé le 3 févrierrd, 1900.) Ses motivations étaient légèrement différentes. (Calmez-vous, vous faites breveter les groupies, ça vient…)

'Le but de mon invention a été de rendre les allumettes absolument à l'abri du danger d'être enflammées en étant rongées ou grignotées par des rats ou des souris et dans ce but, mon invention consiste en l'allumette fabriquée comme spécifié ci-après.'

Je ne sais pas ce qui est le plus étrange. Que Bowman pensait en quelque sorte qu'une conception de livre facilement retournable dissuaderait les rats et les souris affamés d'allumettes, ou que les deux gars connus pour avoir breveté le livre d'allumettes n'étaient pas seulement tous les deux de Pennsylvanie, mais vivaient à seulement deux heures l'un de l'autre. Tout cela approfondit encore le mystère du Match Book. Je sais ce que vous pensez: des brevets en guerre, Pennsyvlania, les choses sont sur le point de devenir extrêmes comme un film de Jason Statham. Et vous n’avez pas tort.

Coq

Image gracieuseté de Pinterest

Vous voyez, Pusey était un avocat spécialisé dans les brevets, un peu comme être un maître de karaté des idées d'invention. Et il a contesté le brevet de Bowman, mais a échoué. Alors apparemment pas un grand avocat en brevets? Ou sa tête était trop enveloppée dans la luge. En 1896, Pusey en fait a vendu son propre brevet au Diamond Match Trust , qui, oui, ressemble à une façade d'entreprise pour un Batman Villain. La société de Bowman - la société American Safety Head Match au nom maladroit - a également fini par vendre à Diamond. Donc, fondamentalement, Diamond Match Co. est Big Match.

Alors que s'est-il passé avec tous les matchs? Pendant un certain temps, bien avant de créer nos cocktails sur Instagram, les carnets d’allumettes étaient un peu un récit de voyage portable, des objets de collection pour marquer où vous étiez. (Et, peut-être, le 555 # de la personne avec qui vous étiez.) En fait, la boîte d'allumettes s'est presque immédiatement présentée comme plus qu'un véhicule plus sûr pour de minuscules bâtons de feu. C'était essentiellement un panneau d'affichage miniature. Encore une fois, selon le Times: «Les entreprises américaines ont rapidement appris que la valeur de la boîte d'allumettes était en dehors des sentiers battus. En 1889, la Mendelson Opera Company a fait la promotion de l’arrivée imminente du «plus jeune comédien d’opéra d’Amérique», Thomas Lowden, sur le devant d’une boîte d’allumettes. (Sur le rabat arrière, il y avait des «jolies filles».) »

La collection d'allumettes est devenue si populaire qu'ils ont même inventé un terme pour cela: le philluménisme. Si quelqu'un vous traite de philluméniste, ne le frappez pas. Cela signifie simplement que vous collectez des allumettes. Apparemment, la hauteur était en fait dans les années 70 , de 72 à 75, l’industrie des allumettes réalisant entre 100 et 200 millions de dollars de ventes (principalement grâce aux bars et aux restaurants). Ce ne sont pas seulement les astuces de Zippo qui ont arrêté le livre d'allumettes - même si oui, cela n'a pas aidé. C'est la campagne anti-tabac qui s'est d'abord propagée d'un État à l'autre, puis s'est propagée - comme une traînée de poudre? - à l'échelle nationale.

Et bien que les carnets d'allumettes soient toujours là, ils sont plus une curiosité, un petit morceau nostalgique du passé qui pourrait bien s'avérer utile en cas de Apocalypse zombie. Ou si vous avez besoin de faire savoir au soldat Dick où habite la femme en robe rouge. Ou quelque chose comme ça.