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Comment un défenseur de la tempérance du XIXe siècle a accidentellement créé le tourisme moderne

Dans Grande-Bretagne du XIXe siècle imbibée de gin , le mouvement de tempérance a émergé pour contrer la myriade de problèmes sociaux liés à l'abus d'alcool. Tempérance les défenseurs et les militants ont estimé qu'un effort organisé pour limiter la consommation était la meilleure solution.

Parmi eux, Thomas Cook, ancien prédicateur baptiste et ébéniste. En 1841, alors que Cook avait 32 ans, il se rendait à une réunion locale sur la tempérance quand une idée le frappa: pourquoi ne pas utiliser le réseau ferroviaire en expansion rapide du pays pour aider à diffuser les vues du mouvement sur la réforme sociale?



Et juste comme ça, Cook a jeté par inadvertance les bases du tourisme moderne.



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Au cours de cette réunion de 1841, Cook a suggéré un trajet en train organisé emmenant les partisans de la tempérance de Leicester à une réunion à Loughborough, à environ 12 miles de là. La réponse du groupe à l’idée a été enthousiaste et Cook a organisé le voyage avec une compagnie ferroviaire locale et a fixé une date pour le mois suivant.

Le 5 juillet, environ 570 passagers sont montés à bord des wagons ouverts du train, ne payant qu’un shilling pour le trajet aller-retour de 24 miles. Le voyage a été un succès, avec des foules enthousiastes bordant les voies et applaudissant au passage de la locomotive.



Cook a organisé d'autres voyages au cours des trois étés suivants au nom des sociétés locales de tempérance. Les tarifs des billets ne couvraient que les coûts du voyage et Cook n’a tiré aucun profit des premières excursions. Ils lui ont cependant donné une idée pour une entreprise future.

En 1845, Cook organisa sa première excursion à but lucratif. Le train a voyagé entre Leicester et Liverpool, avec des wagons divisés en première et deuxième classe, et un prix en conséquence (15 shillings pour la première classe, 10 shillings pour la seconde). Cook a également publié un précurseur de la brochure de vacances modernes sous la forme d'un manuel de 60 pages soigneusement étudié détaillant l'itinéraire du voyage.

Cook a continué d'étendre ses activités au cours des deux décennies suivantes, et très bientôt ses clients ont pu choisir entre un certain nombre de destinations internationales, notamment l'Europe continentale, l'Égypte et les États-Unis.



Dans les années 1860, lui et son fils, John Mason Cook, ont ouvert le premier bureau d'agence de voyages à Londres, offrant des options de voyage nationales et internationales. Pour ceux qui voyagent à l’étranger, l’agence a produit des notes circulaires qui pouvaient être échangées contre de la monnaie locale, les premiers chèques de voyage au monde.

À sa mort en 1892, l’agence Cook avait des bureaux dans de nombreuses grandes villes européennes et publiait des éditions outre-mer de son journal, The Excursionist, en Europe, en Australasie, en Amérique et en Extrême-Orient.

Bien que n'étant plus une entreprise familiale, Thomas Cook & Sons continue de fonctionner, bénéficiant de «plus de 178 ans d'expérience de voyage» sur son site Web. «Ne vous contentez pas de le réserver, Thomas Cook it», lance le slogan de l’agence, prouvant que, si l’objectif initial de Cook était de diffuser le message de la tempérance, ce sont les voyages et le tourisme auxquels il sera à jamais associé.