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Comment les Moonshiners américains ont ouvert la voie à NASCAR

Après le lent fluage de la Mouvement de tempérance Tout au long du 18e et du début du 19e siècle, la prohibition a été officiellement lancée dans tout le pays en 1920. À peu près au même moment, le pays a été confronté à un autre changement sismique dans la culture américaine: l'avènement de l'automobile.

Dans les années 1920 et 1930, la demande des habitants de la ville pour la contrefaçon d'alcool et la montée quasi simultanée de la Model T Ford ont créé une aubaine dans le commerce de l'alcool sur le marché noir. Tout en développant le marché des spiritueux des Appalaches faits maison, des moonshiners et des bootleggers par inadvertance créé le sport de course de stock-car que nous connaissons maintenant sous le nom de NASCAR.



Pour transporter leur liqueur des cachettes de la forêt rurale vers les villes, les claireurs de lune employaient des coureurs ou des chauffeurs qui transportaient des hochets en secret au milieu de la nuit. Éviter les agents du gouvernement exigeait une précision, une vitesse et des manœuvres inégalées, comme le «virage à contre-courant» à 180 degrés. Les coureurs en roue libre sont devenus des experts au volant, ainsi que sous le capot, réaménageant et modernisant le Ford V-8 de série pour être plus rapide et plus léger, et son cadre et son intérieur capables de cacher beaucoup d'alcool.



Des amortisseurs et des ressorts de remplacement «empêchent les bocaux contenant le hooch de se briser sur les routes de montagne cahoteuses. Les sièges à l'arrière étaient généralement retirés pour que plus d'alcool puisse y entrer. Et des moteurs puissants ont donné aux voitures une vitesse supplémentaire pour dépasser les flics et les agents fiscaux le long de la route », Smithsonian Magazine rapports .

En d'autres termes, ils fabriquaient des voitures de course. Les transporteurs de hooch qui travaillent dur ont dû pratiquer leurs mouvements et leurs itinéraires, et ont commencé à courir les uns les autres pour le sport. Alors que ces compétitions amicales se propageaient dans tout le Sud-Est, l'ancien pilote Big Bill France a vu une opportunité de codifier et de promouvoir ce qui était devenu une série de courses de tourisme régionales.



En janvier 1947, la France a créé le National Championship Stock Car Circuit (NCSCC) pour normaliser les règles, établir des systèmes de points et offrir de meilleurs prix aux pilotes. En décembre 1947, une convention du NCSCC rétablit et renomma le NSCC Association nationale pour les courses automobiles de stock-cars (NASCAR).

Le crossover ne s’est pas arrêté là. Le légendaire moonshiner et le hall of famer de NASCAR, Junior Johnson, exploitait encore une famille et fut emprisonné pendant près d'un an en 1956. Il reçut plus tard une grâce présidentielle de Ronald Reagan.

En 2007, Johnson a établi un partenariat avec la Caroline du Nord Distillateurs du Piémont pour sortir le Midnight Moon Original de Junior Johnson, un moonshine légal et emballé basé sur la recette de sa famille. Les ventes ont été si réussies que la distillerie s'est agrandie deux fois au cours des cinq années suivantes. Une ligne infusée de fruits a été servie au Grammys 2012 .



En 2009, Dean Combs, cinq fois champion de la série de voitures compactes de tourisme de NASCAR, a été chargé d’exploiter un alambic maison. Lorsque le bureau du shérif du comté de Wilkes a (littéralement) fait sauter son opération, un agent dit au Richmond Times-Dispatch , 'Vous ne pourriez pas demander un meilleur camarade.'

NASCAR a lancé son premier moonshine officiel en 2018 avec Sugarlands Distilling Co. du Tennessee, appelé Sugarlands Shine . Les fans peuvent s'inscrire au «Shine Runners Club» pour bénéficier de réductions réservées aux membres sur «shine and swag», et peuvent gagner des prix aux courses NASCAR.

D'autres sociétés d'alcool hésitent naturellement à s'associer à un sport automobile.

Un représentant de Belle Isle Moonshine de Richmond, en Virginie, a déclaré à VinePair dans un e-mail que «l'histoire de Moonshine en ce qui concerne NASCAR n'est pas la spécialité [de Belle Isle]». De haut en bas dans le sud-est, des distillateurs à foudre blanche de la distillerie Belmont Farm à Culpeper, en Virginie, à Asheville Distilling Co.en Caroline du Nord, à la distillerie Prichard à Kelso et à Nashville, au Tennessee, tous n'ont pas répondu aux demandes de commentaires sur un éventuel NASCAR. connexions avec les moonshines qu'ils produisent.

Maman est le mot pour certains distillateurs. Historiquement, cependant, des shérifs d'État aux membres du Shine Runners Club, l'esprit et le sport restent inextricablement liés.