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Comment célébrer le 40e anniversaire du «Jugement de Paris»

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La table du juge à la dégustation de Paris. Toutes les photos avec l'aimable autorisation de Bella Spurrier, Paris 1976.

Aujourd'hui, quand on pense au vin américain, inévitablement une région domine: la Napa Valley . Tout le monde en a entendu parler et ses vins rouges audacieux, en particulier dans la région de la baie, où c'est pratiquement un passe-temps local pour visiter les vignobles, visiter les salles de dégustation et apprendre à connaître la fabrication du jus local.



Mais saviez-vous qu'il fut une fois un temps où les vins de Napa étaient considérés comme médiocres, surtout par rapport à leurs homologues européens? Cela s’est produit en partie à cause de la prohibition, qui a menacé l’existence de chaque vigneron pendant treize ans. Beaucoup de ces établissements vinicoles sont restés en vie en faisant ce que l’on appelait « vin sacramentel »—Jus pour les services religieux. Mais la plupart des vignobles, dont beaucoup étaient déjà affaiblis par un ravageur du vignoble appelé phylloxéra, sont tombés en ruine et les établissements vinicoles ont cessé de produire.



Dans les décennies qui ont suivi, Napa a lentement commencé à replanter et ses vignobles sont revenus à la production, mais la région ne produisait pas autant de vin, ni de la qualité que nous constatons aujourd'hui. C'est grâce à un événement appelé le Jugement de Paris, qui a eu lieu en 1976 - il y a 40 ans - que les critiques, les professionnels de l'industrie et les connaisseurs ont commencé à prendre les vins de la Napa Valley plus au sérieux. C’est aussi ce qui a démarré son ascendant , en attirant des financements et en incitant les agriculteurs à planter des vignes.

C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

C'est un Anglais qui possédait un caviste qui a suggéré l'événement: une dégustation à l'aveugle de sommités de l'industrie du vin de haut niveau qui dégusteraient côte à côte des vins californiens et français et les noteraient. Le Chardonnay et le Cabernet Sauvignon étant tous deux originaires de France et prédominants également en Californie, ces vins de cépage sont devenus la base de la dégustation. Et à la surprise de tous, les gagnants de tous les deux les catégories provenaient de Napa! Château Montelena a gagné pour son Chardonnay de 1973, et Caves Stag’s Leap pour leur '73 Cabernet Sauvignon. Les deux établissements vinicoles étaient relativement inconnus à l'époque, et sont aujourd'hui des étiquettes très populaires qui font encore de grands vins. La France, bien sûr, n’était pas si heureuse du résultat. Ils force ne pas fêter les 40 anseanniversaire du jugement de l'autre côté de l'étang, je pense qu'il est juste de le dire.



Mais ici, nous devrions absolument. La meilleure voie? Faites une dégustation à l'aveugle, chez vous. C'est simple et amusant, et c'est un excellent moyen de tester vos connaissances et d'améliorer votre palais. Voici comment organiser votre propre Jugement de Paris, chez vous .

Rassemblez vos amis et quelques bouteilles

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Extrait de la couverture du livre de George M. Taber, Judgment of Paris.

Dites à vos amis qu’il est temps de raviver une bonne vieille animosité franco-américaine, et que le vin est le moyen de le faire. Normalement, pour une dégustation à l'aveugle, il vous suffit de choisir un thème (comme les rouges italiens) et de laisser chacun choisir sa propre bouteille. Vous pouvez essayer cela ici, mais le problème est que vous ne vous retrouverez pas avec un équilibre entre le français et l’américain, et le blanc et le rouge.



Une solution? Appelez un détaillant local réputé et demandez-lui de sélectionner les vins pour vous. Dites simplement que vous en voulez trois de chaque: chardonnay californien, chardonnay français, cabernet sauvignon californien, cabernet sauvignon français (vous pouvez également simplement demander des assemblages bordelais, au lieu de 100 pour cent de cabernet sauvignon). Lorsque vous prenez les vins, demandez une liste de ce qu'ils sont - y compris l'emplacement, le cépage, le millésime et le producteur, puis mettez-le de côté. De cette façon, même vous, l'hôte, ne saurez pas quelles bouteilles sont dans la gamme.

Cachez ces étiquettes! Et même la forme de la bouteille!

Au Jugement de Paris, les vins ont été présentés au panneau dans des carafes - mais peut-être n’avez-vous pas, disons, une douzaine de carafes qui traînent. Mais pour être vraiment sérieux au sujet de la dégustation à l'aveugle, vous devez avoir aucune idée de ce que contient la bouteille.

Couvrez les bouteilles de papier d'aluminium pour que l'étiquette n'apparaisse pas, puis également placez un sac en papier ou en plastique sur la bouteille, car sa forme peut donner des informations cruciales sur sa provenance.

La dégustation

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Coulée des vins.

Vous aurez envie de déguster les vins sans nourriture, pour vraiment obtenir la meilleure évaluation. Ayez de l’eau à portée de main pour vous rincer la bouche avant de goûter, et des seaux à broche pour ne pas boire tous les goûts. (Cela peut sembler fou de cracher du vin lors de la dégustation, mais c'est la meilleure façon, et comment les pros le font.) Personne ne devrait porter de parfum, de lotion parfumée, d'eau de Cologne ou même de rouge à lèvres.

Vous pouvez classer les vins, comme l'ont fait les critiques du Jugement de Paris, en leur attribuant des points - et voir qui gagne. En même temps, vous pouvez jouer à un jeu de devinettes.

Les professionnels utilisent une méthode détaillée et déductive pour deviner l'emplacement exact, le cépage ou l'assemblage et le producteur d'un vin. Pour une approche plus décontractée, faites le tour du cercle au fur et à mesure que vous goûtez, et chaque personne peut deviner si le vin est de Californie ou de France. Vous pourriez également expliquer pourquoi vous portez ce jugement et avoir un petit débat.

De plus, si vous voulez faire plus d’expérimentation, vous pouvez essayer une autre dégustation variétale du Nouveau Monde par rapport à l’Ancien Monde, comme Riesling allemand contre Riesling des Finger Lakes, New York.

Les resultats

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Michel Dovaz et Pierre Tari. Compte-rendu des résultats.

Comptez vos points pour voir quelle région a été la gagnante! Et si vos compétences en devinettes n’étaient pas parfaites, c’est très bien: la dégustation à l’aveugle est très difficile et vous vous améliorerez en vous entraînant davantage. Vous pouvez choisir un thème différent chaque mois et goûter de cette façon. C'est une façon amusante d'améliorer vos connaissances sur le vin.

Autres célébrations

L'anniversaire officiel du jugement est le 24 maie, donc si vous êtes en Californie ou allez y voyager, gardez un œil sur les événements dans vos établissements vinicoles préférés de Napa Valley. Diverses fêtes de vignobles, dîners, dégustations et journées portes ouvertes sont répertoriés ici .