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Comment les participants devraient-ils se préparer pour le concours national de brasserie artisanale 2021

À l'instar de nombreux événements de l'année dernière, le Concours National Homebrew 2021 sera différent de ce qu'il a été dans le passé. Heureusement, il sera très différent du concours 2020, qui a été annulé en mars dans le cadre de la réponse nationale à la pandémie de Covid-19 - après que les candidatures de premier tour des brasseurs amateurs aient déjà été envoyées par la poste.

Cette année, ce sera la première fois que le concours sera jugé à un seul endroit, au lieu de 10 sites ou plus disparates à travers le pays. Une configuration à un tour signifie que de nombreux participants expédieront de la bière pour la première fois, au lieu de la déposer à un lieu de jugement, car les années précédentes, seuls ceux qui avaient atteint le tour final devaient expédier les inscriptions. Cela signifie plus de logistique à considérer comme le coût et les matériaux d'emballage.



Cela signifie également que la compétition est vraiment un face-à-face national. «Vous allez vraiment contre toutes les entrées d'une catégorie, plutôt que de répartir toutes ces entrées sur des sites régionaux», déclare John Moorhead, directeur de la NHC et responsable de la compétition de l'American Homebrew Association. «Cela rehausse en quelque sorte le prestige.»



Chaque amateur de bière a besoin de cet arôme de houblon Poster

Après avoir annulé l'équivalent du «grand jeu» chez les brasseurs amateurs en 2020, les brasseurs amateurs sont plus désireux que jamais de proposer leurs meilleures bières à la concurrence.

Qu'est-ce que le National Homebrew Competition?

* Il existe des centaines de compétitions organisées par des clubs régionaux et des brasseries commerciales qui offrent aux brasseurs amateurs la possibilité d'obtenir des commentaires impartiaux sur leurs bières et des conseils pour perfectionner leur artisanat. Beaucoup d'entre eux sont prestigieux, et certains sont même reconnus dans tout le pays (le Bluebonnet Brew-Off et le Foire d'État de San Diego me viennent à l'esprit), mais le National Homebrew Competition (NHC) s'apparente au Super Bowl homebrewing. Avec près de 10 000 entrées provenant d'environ 3 500 homebrewers, il s'agit du plus grand concours de homebrews au monde.



«C’est un niveau très différent de celui auquel les brasseurs amateurs concourent dans leur ville d’origine», déclare Scott Kurtz, qui est entré cinq fois dans la NHC et qui est maintenant le chef Brassage Bluewood à Saint-Louis. 'Ce qui pourrait normalement se retrouver sur une table de best of show lors d'une compétition locale ou régionale peut ne pas être suffisant pour même se qualifier pour la catégorie best of show lors des finales [NHC].'

Concours Homebrewing

Crédit: American Homebrewers Association

Qu'est-ce qui sera différent pour les participants?

Dans une année sans pandémie mondiale, la première série de NHC aura lieu dans 10 sites régionaux à travers les États-Unis. Cette année, la compétition se déroulera dans le cadre d'un méga tour qui se déroulera près du siège de l'American Homebrew Association à Denver (en ce moment, le l'emplacement n'est pas divulgué). De plus, afin de garantir la sécurité de chacun, le nombre de juges est limité à «40 à 45 juges par jour», explique Moorhead, contrairement à ce que les organisateurs recrutaient par le passé pour que les candidatures soient évaluées aussi efficacement que possible. possible. (Cette année, les juges pratiqueront la distanciation sociale et utiliseront des écrans faciaux, deux pratiques qui ont été couronnées de succès au GABF l'année dernière.)



La nature très sélective de ce petit groupe de juges est une bonne nouvelle pour les participants à la compétition. Tous les juges participant au National Homebrew Competition seront des juges du Beer Judge Certification Program (BJCP) qui se classent au

Avoir des juges aussi estimés est un pas en avant pour la plupart des participants, qui recevront des feuilles de pointage comme seule récompense pour leurs bières. 'Les rubans sont sympas, mais j'ai surtout hâte de recevoir les feuilles de score et les commentaires', déclare Pia Sen, présidente du club homebrew The Brewminaries basé à Brooklyn.

Étant donné que moins de personnes jugeront les candidatures, le jugement prendra une semaine complète. Mais les bières seront bien entretenues pendant qu'elles attendent patiemment le jour de leur jugement, dit Moorhead. «Ils sont conservés à la température de la cave, sinon réfrigérés, à partir du moment où la fenêtre d’expédition commence jusqu’au jugement», dit-il.

Bien que les anciens participants au NHC soient habitués à un système à deux tours, le format 2021 d'un tour en cours est toujours reconnaissable par quiconque a participé à une compétition homebrew dans le passé. 'Je sais que certaines personnes ne seront pas ravies de ce tour, mais étant donné le risque Covid et les problèmes logistiques, il est parfaitement logique de savoir pourquoi cela se fait de cette façon', déclare Kurtz.

Toutes les entrées d'une même catégorie (Specialty IPA ou Dark European Lager) seront réparties en vols de huit à 12 bières. Ces vols seront évalués par des paires de juges. À partir de ces vols, trois bières passeront au prochain vol. Ce processus se poursuivra jusqu'à ce que le groupe qui avance ait 12 bières ou moins.

À ce stade, une table finale est attribuée et un jury de cinq juges notera ce groupe final de 12 inscriptions ou moins. Chaque bière qui se rendra à cette table finale recevra également un prix - cette reconnaissance remplace un ruban de premier tour des années passées, dit Moorhead. Cela peut être une aubaine pour les brasseurs qui souhaitent améliorer leurs compétences.

«Je pense que les rubans supplémentaires sont une bonne idée», déclare Kurtz. «Parfois, c’est le catalyseur que les homebrewers doivent conserver et continuer à grandir. D’autres fois, c’est ce sentiment d’accomplissement, l’occasion de montrer à la famille et aux amis que vous savez vraiment ce que vous faites.»

Les juges détermineront les gagnants des première, deuxième et troisième places aux tables finales de chaque catégorie. Ces inscriptions recevront des médailles d'or, d'argent et de bronze. Les médaillés d'or de chaque catégorie passeront à une ronde best of show. La meilleure bière de cette ronde déterminera la 2021 Brasseur artisanal de l'année .

Combien de bière envoyer?

En raison de ces tours supplémentaires de jugement, le NHC demande aux participants d'envoyer six bouteilles individuelles par inscription, plus de bouteilles individuelles que lors des compétitions précédentes. Moorhead dit que les gens qui s'inquiètent d'envoyer autant d'échantillons peuvent envoyer quatre ou cinq bouteilles, mais ils devraient être conscients des conséquences.

«Lorsque nous arrivons à cette situation où nous n’avons que quatre [bouteilles] et que nous en avons besoin d’une cinquième, mais que nous ne l’avons pas, nous ne pouvons pas faire grand-chose», dit-il. «Je détesterais qu’un participant aille aussi loin dans la compétition et n’ait tout simplement pas [un échantillon à juger] parce qu’il ne voulait pas envoyer une ou deux bouteilles supplémentaires. Je préfère avoir ces bouteilles à disposition et leur donner de bonnes chances de gagner une médaille ou de remporter le meilleur du spectacle. '

L'envoi de bouteilles supplémentaires garantit également qu'il n'y aura pas de hoquet lors de la phase de jugement en raison de problèmes tels que des bouteilles endommagées lors de l'expédition. Sen, qui entre dans la compétition avec son club homebrew, The Brewminaries, dit qu'elle «attend avec impatience ce format simplifié. C'est un peu plus cher au départ, mais je suis heureux de soutenir l'AHA [American Homebrew Association] et je pense que les précautions supplémentaires qu'ils prennent pour y parvenir en valent le coût. »

Concours national de l

Crédit: American Homebrewers Association

Conseils d'emballage et d'expédition

En parlant de garder vos bouteilles en sécurité par la poste, Moorhead a également des conseils à ce sujet. Lors de l'emballage de précieuses entrées, il peut être tentant de les envelopper dans de nombreuses couches d'emballage de protection et de les fixer avec du ruban adhésif et d'autres matériaux d'emballage. Il a une demande définitive à ce sujet: 'Veuillez ne pas le faire.'

Les articles tels que les arachides d'emballage, le papier bulle et les sacs en plastique ne peuvent pas être recyclés, et il exhorte les participants à les utiliser avec parcimonie, voire pas du tout. Comme alternative, il recommande d'utiliser des boîtes de Expéditeur fougueux parce qu’ils peuvent être recyclés, ce qui réduit le coût global du concours en temps de tri des entrées, ainsi que son empreinte carbone. 'Pensez à l'emballage que vous utilisez et multipliez-le par environ deux mille', dit Moorhead.

Les compagnies maritimes ont des règles notoirement fragiles, que Moorhead a des conseils pour la navigation: «Payez l'expédition en ligne, puis imprimez l'étiquette et emballez vous-même la bière en toute sécurité», dit-il. Les participants peuvent ensuite planifier une heure de ramassage au lieu de déposer le colis dans leur succursale de service d'expédition locale, comme UPS ou FedEx. C'est un service gratuit, donc il fait gagner du temps et évite tout examen minutieux qu'une succursale peut avoir lors de l'acceptation d'un colis.

«Je recommande une expédition en deux ou trois jours, même si le sol est moins cher», dit Moorhead. Un fait peu connu (car vraiment, pourquoi auriez-vous besoin de savoir cela à moins d'être responsable de milliers d'entrées de bière expédiées dans tout le pays?) Est que l'expédition terrestre est souvent sous-traitée par des transporteurs privés comme FedEx et UPS à de plus petites entreprises qui peuvent avoir leur propres règles et politiques. Dans le passé, cela a entraîné la retenue des colis par ces petites entreprises en raison de fuites ou du non-respect d'un ensemble différent de politiques d'expédition.

Peut-être que le meilleur moyen de gagner du temps, des tracas et de l'argent est de se réunir avec un club homebrew ou d'autres brasseurs de la région pour expédier votre fret d'entrée. «Si vous pouvez atteindre le poids minimum, il vous en coûtera environ 30 cents la livre à expédier», explique Moorhead.

(La plupart des transporteurs ont un poids minimum de 150 livres. Une bouteille de bière de 12 onces pèse environ 1,25 livre, donc à 6 bouteilles par entrée, vous n'avez besoin que de 20 entrées au total pour atteindre le minimum pas trop difficile à bricoler avec un bon- club homebrew de taille.)

Pour l'amour du brassage

Il s'agit d'une compétition intense, avec un grand nombre d'entrées - seulement environ 1 pour cent des entrées remportera une médaille au NHC. Prendre cela en compte, ainsi que les frais de participation, est important, mais les brasseurs semblent s'accorder sur des motivations autres que le podium des récompenses.

Certains brasseurs se lancent dans le défi technique, qui pour Kurtz comprend l'obtention de «bonnes températures de purée et de fermentation, [en utilisant] un certain ensemble d'ingrédients pour le style prévu, [ayant] des niveaux de carbonatation composés… [la] liste s'allonge encore et encore. '

D'autres le font pour la rétroaction, qui, comme mentionné précédemment, fera un pas en avant avec des juges plus estimés cette année.

Sen, qui brasse depuis sept ans, déclare: «Il est vraiment important de garder les choses en perspective. Je suis entré une fois dans un bière épicée que j'ai absolument adoré, et les juges n'ont décidément pas. La bière était vraiment bizarre et pas pour tout le monde, et les feuilles de pointage m'ont donné de bons éléments de réflexion pour peaufiner les ingrédients. Mais, dit-elle, «je l'aime toujours!»