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Comment Everclear est devenu le roi de l'alcool de grain

Chaque jour, des pétroliers d'éthanol quittent les usines géantes qui le fabriquent aux États-Unis, des entreprises portant des noms tels que Golden Triangle Energy, Ultra Pure, GPC et MGP. Ils se dirigent vers des établissements médicaux, des entreprises de fourniture de produits de nettoyage, des fabricants de cosmétiques et des producteurs de spiritueux tels que Luxco. Là, la distillerie de longue date basée à Saint-Louis met l'alcool dans des bouteilles portant des noms de marque tels que Golden Grain, Crystal Clear et, surtout, Everclear.

«Vous connaissez Everclear à 190 épreuves par réputation», est l’initiation de la récente publication du New York Times article sur le produit, l'une des rares histoires jamais écrites sur la marque dans son tourbillon d'histoire centenaire.



Je voulais comprendre comment Everclear est devenu le roi d'une catégorie aussi peu inspirante, mais souvent controversée. Plus encore que la vodka supposée inodore et sans saveur, l'esprit neutre à 190 grains manque vraiment de caractère. C'est littéralement de l'éthanol pur, avec des congénères comme les esters et les tanins qui ne sont pas présents pour ajouter de la saveur, ni de l'eau de fermentation ajoutée pour le rendre plus agréable au goût. Et pourtant, cette marque parvient à transcender toutes les autres, représentant plus de 80% de toutes les ventes d'alcool de grain en Amérique, selon les données obtenues par le Association nationale de contrôle des boissons alcoolisées .



Comment Everclear est-il devenu le nom de marque synonyme d'alcool de grain? Une partie est due à la pure ignorance des consommateurs. Comme Xerox ou Kleenex, en fait, beaucoup de gens croient que la catégorie de l'esprit est simplement appelée «everclear». Même ceux qui reconnaissent qu'Everclear est une marque ne peuvent probablement pas nommer une autre marque d'alcool de grain. Pourtant, il en existe d'innombrables autres.

Qu'ils soient étiquetés «alcool de grain», «esprit neutre» ou même «spiritueux rectifié», bon nombre des grands acteurs de l'alcool ont leur propre embouteillage ou deux, comme Sazerac Company, qui propose Printemps clair et Diesel . Et pourtant, aucun d'entre eux n'a atteint un niveau d'ubiquité ou de notoriété certainement loin de la renommée (ou de l'infamie) d'Everclear. Il n'y a pas groupe pseudo-grunge nommé d'après Clear Spring. Non de campagne Chansons offrant des hymnes à Gemme claire . Célébrités n'effectuez pas de performances de karaoké impromptues pendant que vous jouez Preuve pure , et Bushwick Bill n'a pas tiré son putain d'oeil en buvant Carburant de fusée .



Ce n’est pas comme si Everclear avait meilleur goût. Ils ont tous exactement le même goût - comme l'éthanol pur et ardent. Habituellement distillé à partir de maïs en Amérique et de pommes de terre ou de betteraves en Europe, l’alcool de grain offre un manque d’odeur et de goût à un prix extrêmement élevé et à un prix extrêmement bas - c’est tout!

(Bien qu'Ultra Pure fasse valoir ce point, notant sur son site Web que: «Certaines personnes disent que les 190 preuves GNS ont le même goût. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Avec un esprit neutre, les profils de saveurs organoleptiques subtils [goût et odeur ]. Certains de ces alcools contiennent beaucoup plus de méthanol, de N-propanol et d'acétal que d'autres. Les niveaux résultants de ces composés peuvent affecter la douceur, l'alcool, le «mordant» et la sensation en bouche. »Quoi qu'il en soit, mec.)

Ce n’est sûrement pas une question d’économie. La plupart des alcools de céréales sont en fait moins chers que Everclear, qui coûte en moyenne 18 $ une bouteille de 750 millilitres. Les propres Golden Grain et Crystal Clear de Luxco - vraisemblablement le même liquide identique, rappelez-vous - coûtent 17 $ et 15 $, respectivement, tandis que le diesel est le plus bas que j'ai vu à un simple 12 $ . Le Spirytus Rektyfikowany à base de céréales à base de céréales est également une bonne affaire à 14 $, ce qui explique peut-être pourquoi les bars et les restaurants sont apparemment plus susceptibles de l'utiliser pour fabriquer leurs vermouths, amaros et amers maison.



Pourtant, parmi le grand public, Everclear suscite tout le buzz - une partie intégrante de la culture pop et des coups de poing universitaires. Pourquoi?

«Je pense que c’est juste de la distribution», déclare Ryan Maloney, le propriétaire de longue date de Julio’s Liquors à Westborough, juste à l’extérieur de Boston. Cependant, il s'empresse de noter que de nombreux États ont interdit l'Everclear à l'épreuve 190, ce qui le rend encore plus souhaitable pour certaines personnes. «Ce n’est qu’un de ces types de choses, peu importe qui l’invente, c’est qui fabrique le meilleur piège à souris, comment le commercialise-t-il, comment le distribue-t-il», dit Maloney.

J'ai supposé qu'Everclear avait cette meilleure reconnaissance de nom et donc une meilleure distribution parce qu'Everclear a dû être le premier alcool de grain sur le marché et a donc reçu l'avantage du premier arrivé. Mais bien que Luxco appelle Everclear «l’alcool de grain original», ce n’est même pas le cas. L'alcool Graves Grain, basé à Boston, est sur le marché, à la même épreuve 190, depuis 1860, au moins un demi-siècle avant la création d'Everclear, bien qu'il soit principalement resté une chose locale en Nouvelle-Angleterre.

«Cela existe depuis toujours, mais je trouve toujours ça drôle, beaucoup de gens viennent de l’état du Massachusetts pour aller à l’université, et ils viennent demander Everclear - Everclear est le Kleenex», confirme Maloney. 'Cela nous donne l'occasion de parler du fait que Graves est local et plus ancien et qu'il a été fabriqué de la même manière par la même entreprise pour toujours.'

Chaque message sur Internet, Everclear est généralement répertorié comme ayant été créé en 1950 lorsque, oui, sa marque a été enregistrée. Et encore, voici un article à partir de 1936, du Sausalito News, discutant de l'American Distilling Company et de l'un de ses produits, Everclear. American Distilling a été fondée en 1888 (ou 1892, selon qui vous croyez), et si Everclear ne faisait pas partie de son portefeuille dès le début, il était au moins disponible au moment où la prohibition est apparue - voici un Circulaire du Druggist à partir de 1922, offrir le produit aux pharmaciens - peut-être un moyen pour le distillateur de basculer vers une sorte de distillation légale, mais non potable.

Luxco a refusé de me parler, et ce n’est pas surprenant. ('[Comment pourriez-vous en parler de manière responsable, sachant sa réputation?', Avait demandé Ashley Ulkus, ancien responsable de la marque, dans un extrait médiatique rare de 2015. .) De sa création à 2014, Everclear a fait un marketing littéralement zéro, bien que vous puissiez regarder les annonces dans les journaux pour voir comment il était positionné par les vendeurs de celui-ci. Par exemple, en 1933, à la fin de la prohibition, Everclear était toujours vendu comme «Alcool à friction». Mais, en 1936, c'était «Everclear Grain Alcohol - 190 proof» et «toujours à un prix raisonnable» ( 1,38 $ la pinte ). Même encore, la plupart des gens n'avaient pas entendu parler d'Everclear à ce moment-là, ni même encore compris le concept de celui-ci.

«La première fois que j'ai entendu parler de l'éthanol, c'était pendant les années 1940, pendant la Seconde Guerre mondiale», a admis Loren Schmit, un sénateur de l'État du Nebraska, en 2008, alors qu'il débattait de la législation à ce sujet. «L'effort de guerre n'a jamais souffert faute de carburant. Je ne sais pas comment ils l'ont fait, mais ils l'ont fait. Ils ont fait voler ces avions. Environ 600 millions de gallons d'éthanol ont été produits pendant la Seconde Guerre mondiale - dans un rapport aux actionnaires de la société à l'époque, «Ever-Clear» était alors utilisé pour produire également «de la rayonne, de la laque, du cuir artificiel».

Il semble qu'American Distilling Company ait été assez intelligente pour laisser Everclear vendre à quelque fin que ce soit pour lequel il allait être utilisé, le tout sans attirer trop d'attention inutile. Principalement parce que toute attention allait être généralement négative.

Le premier article de journal Je peux constater que mentionne Everclear comme quelque chose que les êtres humains boivent est, sans surprise, un rapport sur un crime: «Paul Quakenbush a acheté deux demi-pintes d'alcool Everclear à Tom Keegan et a passé quatre fausses pièces de 50 cents à Keegan en guise de paiement. », Commence un article du 23 mars 1939 dans The Marysville Advocate du Kansas.

En fait, pendant les trois décennies suivantes environ, si Everclear était mentionné dans un article de journal, il s'agissait généralement d'un crime: boisson préférée d'un gang meurtrier à Tampa comme l'une des rares possessions d'un hors la loi avec son arme dans le cadre de rituel de bizutage de la fraternité universitaire qui a mal tourné ce rapport d'un mec buvant Everclear et reniflant de la peinture avant de tuer accidentellement son copain, beaucoup de gens se suicident accidentellement et beaucoup plus d'agressions sexuelles que je ne voudrais jamais relier.

«Malsains, toxiques et impropres à la consommation humaine» pensa l'avocat d'un garçon de 14 ans décédé après avoir consommé une demi-bouteille. Vous ne verrez jamais cette indignation dirigée contre d’autres marques d’alcool de grain. Everclear est toujours un homme à tomber pour les maux de notre nation.

Et pourtant, Everclear semble avoir commencé à s'imposer en tant qu'alcool pour les imbibeurs (assez) légitimes au début des années 1950. À ce moment-là, les frat boys du Midwest allaient à des soirées 'Hairy Buffalo' où ils appréciaient Punch Purple Passion - Everclear, vin et fruits mélangés dans la baignoire. (Dans les années 1980, pendant l'engouement pour les refroidisseurs de vin, Everclear a brièvement publié une version en conserve de 12 onces de la boisson.) A 1955 article raconte que les habitants de l'Alaska apprécient «Ever-Clear Punch», une boisson locale unique composée d'une part de champagne et de trois parts d'Everclear.

Il y a une chose que je soupçonne, cependant, qui a catapulté le statut élevé d'Everclear pour toujours. En 1968, le «Livre Guinness des records du monde» a commencé à classer Everclear comme le «Potable le plus puissant», bien qu'il ait noté qu'il était principalement utilisé comme base pour les cordiaux faits maison. Et bien que les records de consommation d'alcool aient été retirés du livre en 1979, les niveaux d'alcool à couper le souffle d'Everclear seraient toujours honorés jusqu'à l'édition de 1996 au moins.

Ce qui est drôle, car d'innombrables alcools de céréales sont également à 190 (95% ABV), la preuve maximale scientifiquement possible puisque environ 4,4% d'éthanol s'évapore toujours pendant la distillation. (Pour une raison quelconque, Spirytus Rektyfikowany réclamations il est à 96% ABV, même en l'imprimant en gros caractères sur l'étiquette, mais il se peut que ce soit juste arrondi, contrairement à tout le monde.) Quoi qu'il en soit, après sa première apparition dans le «Livre Guinness», Everclear a immédiatement commencé à apparaître dans plus articles de journaux, sa réputation a brûlé.

En 1969, le Fairbanks Daily News-Miner faisait un reportage sur des pilotes inutilisés en Alaska qui s’arrêtaient à l’hôtel North Star de Nome pour Tanglefoot Martinis - un cinquième de gin, un cinquième d’Everclear, un peu de vermouth et de l’eau. «[Deux] des boissons sont à peu près tout ce qu'une personne peut prendre», a déclaré le pilote anonyme. Par 1970 , un homme du Minnesota avait pris un contenant d'un litre et mélangé un punch contenant Everclear, du whisky, du jus d'orange, du citron aigre, des sachets de boisson prémélangés, et peut-être un petit quelque chose d'autre.

«C'était vraiment fort, alors j'y ai mis du sucre», se souvient Kim Dana Boyum, qui était, oui, en procès pour avoir ajouté illégalement du LSD au punch plus tard dans la nuit. En 1973, il y avait un bref rapport sur un, euh, punch «Bloomer Dropper» - Scotch, Drambuie, crème de menthe et Everclear - à Rapid City, S.D. En 1978, les recettes de punch faisaient régulièrement appel à Everclear si vous en vouliez plus 'Punch in your punch.' Et, dans les années 1980, le Des Moines Tribune , dans un long article sur la façon de créer le punch de fête parfait, soulignait que vous ne devriez y ajouter Everclear que si vous voulez 'mettre fin à votre fête de manière inconvenante'.

Racheté en 1981 par David Sherman Corp., qui deviendra finalement Luxco en 2006, Everclear fut longtemps le deuxième produit global le plus vendu de la société (après la tequila Juarez), malgré une absence totale de publicité. C’est parce que cela ne pouvait s’empêcher de faire en sorte que d’autres en parlent constamment. Par le milieu des années 1980 , les nudniks essayaient de convaincre les représentants du gouvernement de le retirer des étagères, ce qui a conduit à d'innombrables autres articles sur Everclear.

Pour lutter contre l'annulation, Everclear a changé ses étiquettes pour lire «ATTENTION !! EXTRÊMEMENT INFLAMMABLE. MANIPULER AVEC SOIN. ATTENTION!! LA SURCONSOMMATION PEUT METTRE EN DANGER VOTRE SANTÉ. » Je n’ai pas besoin de vous dire que, tout comme un Four Loko ou une vodka Red Bull, cela ne ferait que prêter plus de cachette à la marque parmi les buveurs excessifs les plus précoces de notre pays.

En 2018, Luxco a décidé de classer le produit, en remplaçant une étiquette bon marché comportant une cosse de maïs par une étiquette plus artisanale digne d'un esprit premium, l'avertissement tout en majuscules remplacé par un langage plus ambitieux qui encourageait les acheteurs à utiliser le produit pour «EXTRAIT * INFUSER * FORTIFIER.»

Aujourd'hui, au cours de cette pandémie en cours, Everclear est devenu omniprésent pour un nouveau public en tant que base pour le désinfectant pour les mains fait maison, se vendant à travers le pays - la raison pour laquelle le New York Times a récemment écrit à ce sujet en premier lieu. Ce qu’Everclear deviendra ensuite est une hypothèse, mais c’est tout sauf une garantie qu’il continuera à dominer sa catégorie, infâme, indomptable et surtout imbuvable.

«Quel que soit l’alcool, c’est de la publicité, c’est le prix et c’est l’attrait de l’étiquette», déclare Maloney. «Mais avec Everclear, c’est juste que vous ne pouvez pas obtenir d’alcool plus élevé que cela, sans passer à zéro [gravité]. Mais rappelez-vous que personne n'est censé boire de l'alcool de céréales! Il s’agit simplement d’un système de distribution d’alcool. »