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Comment tirer le meilleur parti de chaque dégustation de vin, selon les professionnels de Wine Country

Nous y avons tous été. La fraîcheur quasi-arctique d'une salle de dégustation richement meublée vous envahit et, poussant un soupir de soulagement, vous vous dirigez vers le bar prêt à découvrir une nouvelle bouteille préférée. Mais le calme disparaît aussi vite qu'il est arrivé - face à des menus de dégustation écrasés et à des employés trop exubérants, la dégustation de vins est passée de relaxante à écrasante à une vitesse fulgurante.

Que vous vous lanciez dans votre première visite de vignoble ou que vous soyez un avant-goût extraordinaire du week-end, soyez assuré qu'il existe une méthode à la folie. Avec un peu d'informations avancées, le déchiffrement du jargon et la navigation dans les menus, qu'est-ce qui est si spécial à propos d'une «réserve» de 25 $ de toute façon? - est un jeu d'enfant.



Nous avons parlé aux responsables de la salle de dégustation de vignobles et avons rassemblé les six meilleurs trucs et astuces pour vous aider à tirer le meilleur parti de toute expérience de dégustation. Ce que nous avons trouvé, c'est le conseil le plus important que l'on puisse vous donner, c'est de vous amuser. Le but de chaque personne à chaque dégustation de vin est de divertir et d'éduquer à chaque coulée.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Et n'oubliez pas d'apporter un pull.

Planifier à l'avance

Il est important de savoir ce que vous recherchez avant d’arriver dans un établissement vinicole, que ce soit pour une dégustation ou un grand événement de type passeport.



Aimer Cabernet Sauvignon ? Détester Chardonnay ? Si vous faites une visite autoguidée d'une région et que vous souhaitez assister à des dégustations de vin en cours de route, une recherche rapide sur Google (par exemple, 'meilleurs vins d'Anderson Valley') peut vous donner une idée de ce que cette région pourrait offrir . De cette façon, vous pouvez affiner votre recherche pour éviter les vins que vous n'aimez pas et faire le plein de ce que vous faites.

Cartographiez vos journées dans le pays viticole pour optimiser le temps passé à déguster au lieu de conduire. Toutes les régions viticoles ne sont pas petites et toutes les salles de dégustation ne sont pas condensées en quartiers urbains ou en places pittoresques. Deux heures de conduite entre les établissements vinicoles sont une réalité très courante - raison de plus pour planifier à l'avance!

Lors de grandes dégustations de vins, ne vous précipitez pas pour remplir votre verre. Kelsey Mort, responsable de la salle de dégustation de Yorba Wines dans le comté d'Amador, en Californie, suggère d'avoir d'abord un aperçu de la scène.



«J'aime toujours faire un circuit pédestre en premier, juste pour avoir une idée de la situation et voir si quelque chose attire mon attention», dit-elle. 'Ensuite, visitez des établissements vinicoles que vous ne connaissez peut-être pas avant de visiter ceux que vous connaissez'

Suivez l'ordre de dégustation

Il peut sembler que la personne qui verse est autoritaire en vous disant de boire votre Chenin Blanc avant votre Merlot , mais il y a de la science derrière chaque séquence de dégustation. Les vignerons passent beaucoup de temps à organiser leurs vins pour des résultats optimaux. Le tanin, la sensation astringente et froncée provoquée par les vins rouges et le sucre persistent en bouche. Ils peuvent brouiller le goût des vins plus légers et secs. C’est pourquoi les vins blancs et rosés délicats sont généralement servis avant les rouges et les vins de dessert.

Si vous visitez une salle de dégustation d'une cave que vous connaissez, soyez ouvert à essayer de nouveaux vins. «De nombreux établissements vinicoles proposent des vins à production limitée et souvent ésotériques uniquement disponibles dans leurs salles de dégustation», explique Allison Caruso, responsable de la salle de dégustation chez Turley Wine Cellars dans le comté d'Amador. «Sortez de votre zone de confort et permettez au personnel de la salle de dégustation de vous montrer ce qui les passionne le plus.»

Ce n’est pas seulement OK. laisser la cave faire des suggestions et montrer la voie - c'est encouragé, dit Caruso.

Lorsque vous êtes confronté à plusieurs menus de dégustation ou à un grand groupe de vins lors d'un événement à plus grande échelle, effectuez un balayage rapide de tous les menus. Demandez aux verseurs ou aux membres du personnel de l'événement quel est le plus populaire, ou sélectionnez-en un en fonction de vos préférences. Si vous faites partie d'un groupe, il est toujours acceptable de partager des vols. Tant que vous goûtez les vins dans l’ordre dans lequel ils vous sont suggérés, vous êtes prêt à partir.

La seule raison de sauter est si vous prévoyez de vous abstenir vraiment d'une partie du menu de dégustation. Mais où est le plaisir là-dedans?

Embrassez le pichet d'eau

Écoutez, nous n'essayons pas de gâcher le buzz de qui que ce soit ici, mais sauter de l'eau ne se terminera pas bien. Déjà.

Premièrement, le solvant universel agit comme un excellent nettoyant pour le palais. L'hydratation vous gardera également alerte pendant la dégustation, tandis que chaque gorgée de vin fait exactement le contraire. C'est bon pour un certain nombre de raisons, dont la moindre est que vous vous souviendrez des détails de votre nouveau vin préféré au lieu de ramener à la maison quelque chose que vous ne voudrez peut-être plus jamais boire.

L'eau est encore plus importante lors d'événements de dégustation en plein air à grande échelle où des problèmes tels que le coup de chaleur et la déshydratation peuvent facilement survenir. Cela est particulièrement vrai en été et en automne dans les régions viticoles chaudes.

Le conseil de Mort est simple. «De l'eau, de l'eau, de l'eau», dit-elle.

Apportez des collations

Comme l’eau et l’électricité, l’alcool et l’estomac vide ne font pas bon ménage. Pour éviter d'être la personne qui sort de la salle de dégustation, prenez le petit-déjeuner avant de goûter et apportez quelques collations pour la route.

La plupart des établissements vinicoles prêchent la valeur de combiner le vin et la nourriture et, par conséquent, sont ravis d'accueillir des pique-niqueurs sur leur terrain ou des collations dans leurs bars de dégustation. Appelez ou envoyez un e-mail pour vous renseigner sur les options de pique-nique, ou emportez simplement une glacière pour votre voiture. (Remarque: votre conducteur désigné ne doit pas se fier aux collations pour rester vigilant au volant. Il doit miser sur la sobriété.)

Cela dit, pour profiter au maximum des vins, gardez les gros repas et les saveurs audacieuses pour les jours avant ou après votre dégustation. Des notes persistantes de sriracha ou de hollandaise peuvent assombrir votre palais pendant toute une volée de vins. L'odeur et le goût étant liés, les arômes du vin seront également atténués. En conséquence, vous pourriez jurer une variété qui vous semble «fade» à ce moment-là seulement, ou acheter des vins qui semblent bons à l'époque, mais qui sont dégustés à la maison.

Tenez-vous en aux craquelins, aux légumes crus (les champignons blancs nature sont excellents!) Ou aux noix non salées pour nettoyer votre palais entre les gorgées.

Prenez deux gorgées, puis crachez.

Pour mémoire, cracher ne supprime pas le plaisir de la dégustation de vins. En fait, il peut rendre toute aventure axée sur le vin plus amusante en vous permettant d'essayer (et de vous souvenir) plus de saveurs.

De manière générale, chaque vol correspond à environ un verre de vin standard. Cela peut s'additionner rapidement si vous êtes à un grand événement viticole ou que vous visitez quatre ou cinq établissements vinicoles par après-midi. Une bonne règle de base est de prendre deux gorgées de chaque vin. Si vous l'aimez, buvez-le sinon, crachez-le et jetez simplement ce qui reste dans votre verre. Contrairement à vos croyances de l’époque universitaire, il ne s'agit pas de «gaspiller» du bon alcool. Et la cave ne sera pas offensée!

«N'essayez pas d'en avoir pour votre argent en goûtant à tout», dit Mort. 'Vous le regretterez le lendemain et ne pourrez probablement pas vous souvenir des nouveaux endroits formidables que vous avez découverts très tôt.'

Poser des questions

«Poser des questions» est un refrain courant dans l’enseignement du vin, mais c’est un refrain qui mérite d’être répété.

«Aucun serveur n'est un lecteur d'esprit», dit Mort. «Presque toutes les questions sur les vins, le vignoble et l'histoire sont appréciées.»

Il en va de même pour les questions sur les conditions de vinification. Si vous n'êtes pas sûr de ce que signifie quelque chose (fermentation malolactique, quelqu'un?), Allez-y et demandez au serveur. C'est leur travail de vous apprendre.

«Cela ne fait jamais de mal non plus de demander s’il y a des vins spéciaux qui ne figurent pas au menu et qui peuvent être dégustés», dit Mort. «Parfois, vous aurez de la chance et trouverez votre nouveau vin préféré de cette façon!»

Vous ne savez jamais quel genre d'informations internes la personne qui verse votre vin pourrait avoir. Le personnel des salles de dégustation est censé être des experts de leurs établissements vinicoles, mais ils sont souvent des ressources incroyables pour les informations locales. La plupart vivent dans la région où ils affluent et peuvent vous recommander les meilleurs restaurants, les paysages incontournables ou même les vignobles voisins en fonction de vos préférences. Il n'y a pas de meilleure façon de profiter au maximum d'une dégustation d'une journée ou d'un week-end.