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Comment l'Etat islamique a bouleversé les règles tacites qui régissaient la vinification au cœur du Hezbollah

Cultiver du vin dans la vallée de la Bekaa à l

Lorsque le vigneron libanais Serge Hochar est décédé l'année dernière dans un accident de natation, Château Musar , la cave familiale qu'il a dirigée pendant la plus grande partie de sa vie d'adulte, fonctionnait dans un environnement étonnamment stable. L’Etat islamique n’avait pas encore eu accès à la vallée de la Bekaa, le site de la cave et la première région viticole du Liban. Le Hezbollah opérait en effet dans la région, même s'il n'avait jamais tenté de marcher sur le territoire viticole.

Le Château Musar n'est que l'un des nombreux vignobles de la vallée de la Bekaa au Liban. Château Ksara , fondée en 1857, est la plus ancienne du pays, mais le Liban serait un vigneron depuis plus de 5 000 ans. Les prêtres jésuites ont commencé la production de vin à Ksara pendant la domination ottomane pour une utilisation dans les services religieux chrétiens, bien que le processus ait peut-être été perfectionné plus tard par les colonisateurs français du pays dans les années 1920 et 1930. Pour un pays qui a connu de grandes guerres civiles et de nombreuses occupations étrangères, sans parler de l’intégrisme religieux de tous types, le vin de la vallée de la Bekaa est un vin dont le Liban est profondément fier et d’une qualité impressionnante.



C'est peut-être un cas de fierté nationaliste qui l'emporte sur l'idéologie religieuse. Le Hezbollah a même uni ses efforts pour nous aider à repousser les groupes islamistes violents comme Daech.



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Ksara est situé en route de Beyrouth vers l'ancienne ville romaine de Baalbek, située au cœur de la vallée de la Bekaa, qui abrite le Hezbollah, le parti politique islamiste basé au Sud-Liban. Il est en effet surprenant que le plus ancien vignoble officiel du Liban, un site géré par des chrétiens, se trouve si près d’un bastion conservateur chiite-musulman.

Rannia Chamas, responsable des relations publiques de Château Ksara, est consciente de cette contradiction. «Cependant, nous ne nous sommes jamais sentis menacés», dit-elle, «par l’hostilité dans le quartier. Au contraire, il semble y avoir une allocation pour la vinification. C'est peut-être un cas de fierté nationaliste qui l'emporte sur l'idéologie religieuse. Le Hezbollah a même unir nos efforts pour nous aider à repousser les groupes islamistes violents comme ISIS. '



L’un des présidents de la cave, Zafer Chaoui, a pour objectif d’améliorer Ksara et d’améliorer ses installations. Il est naturellement fier des 150 ans de production ininterrompue de vin de Ksara et de son statut d’entreprise parmi les plus anciennes et les plus prospères du Liban. «Il ne faut pas oublier la forte tradition du Château Ksara», a-t-il déclaré lorsque nous nous sommes entretenus au téléphone. «Une tradition qui remonte à 1857, lorsqu'un groupe déterminé de moines jésuites a décidé de faire un vin pas comme les autres.»

Château Ksara en 1936

Château Ksara en 1936

Lorsque Chaoui a été nommé président en 1991, il a poussé pour un meilleur équipement français moderne et l'expansion du vignoble, ce qui a permis de faire plus que doubler la production au cours des 20 dernières années. Les salles de dégustation sur place, qui peuvent recevoir 70 000 visiteurs par an, font également partie des améliorations qu'il a apportées. Dans un pays en proie à des années de troubles civils et d'implication étrangère, ce sont des réalisations massives. Chaoui déclare qu'il a pris un pari en plantant des raisins que peu de gens croyaient réussiraient: «Mais la Bekaa est gentille avec ceux qui ont la foi et c'est à travers cette foi, à la fois dans nos vins et au Liban, que nous cherchons à perpétuer et à bâtir sur l'héritage de nos ancêtres.



Sous la domination islamique ottomane, Ksara était autorisée à produire du vin. Les Ottomans ont souvent fermé les yeux sur la fabrication d'alcool tels que de l'alcool dans la plupart des pays du Moyen-Orient. Arak, un type de liqueur à base de graines d'anis, est très similaire au turc Nord . Depuis la chute des Ottomans et, plus tard, le mandat français, le Liban a été témoin de diverses factions de combats religieux. J'ai demandé à Chaoui, qui est chrétien, s'il craignait le «terrorisme» islamique de la part de groupes comme le Hezbollah qui s'opposent à la consommation d'alcool. ' Je m'inquiète pour les extrémistes islamiques, je m'inquiète pour les extrémistes juifs, je m'inquiète pour les extrémistes chrétiens. Tous les extrémistes sont dangereux », a-t-il déclaré diplomatiquement,« je ne vois pas pourquoi le Hezbollah, qui est conscient de la mosaïque de communautés qui existe au Liban, pourquoi il ciblerait la production de vin. »

La population libanaise est divisée à peu près également entre musulmans et chrétiens, bien qu'au niveau sectaire, la démographie commence à se fragmenter davantage. Parmi la population musulmane, il y a un nombre à peu près égal de sectes sunnites et chiites, tandis que les maronites et les orthodoxes grecs dominent la communauté chrétienne. D'autres minorités, dont les Arméniens, les Druzes et les Syriaques, font toutes partie du patchwork social. Aujourd'hui, la plupart des Libanais coexistent en harmonie, comme ils l'ont fait pendant des centaines d'années avant le déclenchement de la guerre civile en 1975. Beyrouth est encore souvent appelée le «Paris de l'Est». C’est la capitale d’un pays qui, indépendamment de sa religion et de son origine, a produit Khalil Gibran, Mika et le grand chanteur Fairouz, entre autres. «Ce pays est composé d’une mosaïque de communautés qui ont des intérêts politiques différents», dit Chaoui.

Les vignes de Ksara ont été mentionnées pour la première fois dans le journal du frère Mold, un prêtre jésuite, vers 1857. Mold déclare que ce site était idéal non seulement parce que la vallée de la Bekaa a le climat et le sol adéquats pour la production de la vigne, mais aussi pour l'excès d'eau. Plus important encore, les moines ont trouvé un réseau d'anciennes grottes romaines creusées dans la roche qui jouent encore aujourd'hui un rôle dans le succès de la cave. Le réseau de 1 800 m de grottes maintient une température et une humidité constantes tout au long de l'année, offrant les conditions idéales pour le vieillissement et la conservation du vin. Plus récemment, les grottes ont été utilisées comme abri et stockage pendant la guerre civile et la guerre avec Israël.

Les grottes du château Ksara

Les grottes du château Ksara

Alors que les moines fabriquaient le vin traditionnel à base de raisins secs, le mandat français (après l'effondrement ottoman en 1918) encourageait les vignerons de Ksara à satisfaire les goûts français. Les Français ont encouragé la création d'entreprises viticoles plutôt que l'autoconsommation à des fins religieuses. Après la défaite du régime pro-nazi de Vichy et l'indépendance du Liban en 1943, le commerce du vin a prospéré et les habitants ont adopté le style français du vin comme un égal à l'arak traditionnel du Moyen-Orient.

Malgré les troubles de la guerre civile et les multiples invasions, la tradition viticole libanaise continue de prospérer encore aujourd'hui. Le Château Ksara est un rappel fascinant de la richesse de la culture libanaise et de la diversité et de la tolérance de sa société, qui s'étend même au vin.