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Comment Kegasus le «Party Manimal» a sauvé le Preakness

Le stade Pimlico de Baltimore a vu sa part de grands équidés: Seabiscuit War Admiral Secretariat. En 2011 et 2012, un autre type de célébrité à quatre pattes a honoré le site de la course annuelle Preakness Stakes. Le centaure torse nu torse nu, aux cheveux mi-longs flottants et aux lunettes de soleil aviateur, a exhorté les fans de course avec un accent indéterminé à «être légendaire». C'était Kegasus, Lord of the InfieldFest.

En 2009, après des années de des soirées hors de contrôle et alimentées en alcool à l'infield Pimlico menaçait de souiller la réputation du Preakness, le Maryland Jockey Club a décidé de interdire les boissons à l'extérieur de l'événement. Bien que la décision ait pu être bonne pour la santé et la sécurité des participants à Preakness, elle a été mauvaise pour les affaires - la participation à la course de cette année-là a chuté de près de 25%.



Besoin d'un moyen de réinjecter certains attrait juvénile à un événement organisé depuis 1873, le Jockey Club s'est associé à l'agence de marketing Elevation Ltd., basée à Washington, DC pour corriger le cours. En 2011, le club a lancé Kegasus, un « mi-homme, mi-pur-sang, manimal de fête 'Qui a joué dans un séries de annonces qui a attiré l’attention à la fois sur le 'Mug Club' à volonté du prochain InfieldFest et sur les invités musicaux Bruno Mars et Train.



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Crédit: AllHailKegasus / YouTube.com

Crédit: AllHailKegasus / YouTube.com

Les responsables de Baltimore ne l’ont pas acheté. Le délégué de l'État du Maryland, Pat McDonough, était «dégoûté» de la campagne, disant: «Kegasus est infantile et crée une image négative.» Le professeur des médias de l'Université du Maryland, Jason Loviglio, a suggéré que la mascotte encouragerait la consommation excessive d'alcool. Dr Oxiris Barbot, commissaire à la santé de Baltimore décrié Kegasus un symbole de «consommation excessive d’alcool qui plaît en grande partie aux adolescents». Et dans un communiqué de presse intitulé 'Le tube digestif et l'anneau du mamelon de la mascotte Preakness suscitent la colère', l'Associated Press signalé que la phrase d'accroche du personnage, «soyez légendaire», était une simple référence «à la réputation du champ intérieur pour les fêtes intenses».



Néanmoins, Kegasus a persisté. John C.Bailey, l'acteur qui a interprété Kegasus, a perfectionné le personnage dans une série de tournées promotionnelles dans les bars qui impliquaient de traîner le costume de 50 livres en forme de cheval à roues autour de Baltimore pendant des heures. Peu importe que les événements deviennent parfois bruyants, dit-il, parce que «tout le monde à Baltimore» a embrassé Kegasus: «Il était mi-dieu, mi-baltimorien», dit Bailey à VinePair. «C'était un habitant du coin.»

Bailey dit à VinePair: «J'étais très protecteur du personnage», ajoutant que toute critique selon laquelle Kegasus était en quelque sorte déprécier le Preakness a été égaré. «Il n’était pas là pour représenter le Preakness. Il était là pour représenter l'InfieldFest », ce que Bailey a considéré beaucoup plus populi premier événement que les soirées de visionnage déguisées dans la tribune. Dans la presse qui a précédé l'événement, il a offert des perspectives aussi généreuses que: «[P] l'art d'être légendaire, c'est être responsable», a-t-il déclaré. Le rapport Paulick en 2017 . «Il est loin d'être légendaire de se retrouver évanoui au milieu de la piste pour que personne ne puisse voir qui remporte le Preakness.»

Malgré - ou peut-être à cause de - l'attention négative, la fréquentation du Preakness a rebondi . Dans le personnage de Kegasus, Bailey dit qu'il a souvent été crédité par les fêtards comme étant leur facteur décisif pour y assister. «Beaucoup de gens - et pas seulement les milléniaux, mais les personnes âgées, les baby-boomers, me disaient: 'Je ne serais jamais venu à InfieldFest auparavant', étant donné sa réputation de fêtarde, 'mais [Kegasus] l'a rendu cool.' '



Kegasus est revenu pour la course 2012, cette fois accompagné d'un Assistant / assistant «demi-licorne», Unicarl . L'année suivante, le Maryland Jockey Club a décidé de mettre Kegasus au pâturage . (Le président du Maryland Jockey Club, Tom Chuckas Raconté Business Journal que les très invités musicaux de l'InfieldFest en 2013 - Pitbull et Macklemore - suffiraient à attirer la foule.)

«À l'époque, j'avais compris qu'ils avaient accompli ce qu'ils devaient accomplir», dit Bailey, notant que Kegasus avait aidé «[à faire passer] la démographie [d'InfieldFest] des personnes qui apportaient des poubelles pleines de bière» aux personnes qui étaient juste à la recherche de «plaisir loufoque».

Pendant ce temps, Chuckas a simplement déclaré que son organisation n'avait «jamais caché le fait qu'ils voulaient que les jeunes viennent sur le terrain pour faire la fête. ”Il plus tard Raconté le Washington Post, «Kegasus a apporté un esprit de plaisir et d'énergie adapté à une population plus jeune», faisant de l'événement 2011 «l'un des InfieldFests les plus réussis de l'histoire».

Après sa retraite, la fréquentation post-Kegasus Preakness est restée dans les six chiffres. Avec la course de cette année reporté à octobre et la fréquentation reste en question, on ne peut s'empêcher de se demander si le moment viendra pour Kegasus de retour du mont Olympe .

Pour résumer le règne bref mais mémorable du centaure «mi-dieu, mi-baltimorien», Bailey a été succinct: «Si rien d’autre, il était divertissant.»