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Comment le domaine viticole légendaire Domaine Carneros reste moderne

Quiconque a conduit la route 121 de Napa à Sonoma connaîtra le coin impressionnant où se trouve le château du Domaine Carneros, présidant ses vastes vignobles comme la grande dame qu'elle est. Depuis plus de trois décennies, Domaine Carneros a produit certains des meilleurs vins mousseux selon la méthode traditionnelle aux États-Unis. Tout en produisant des exemples classiques de vin pétillant , le domaine viticole est avant-gardiste dans ses efforts de développement durable et apporte une approche moderne pour offrir l'expérience du Domaine Carneros où que vous soyez avec un verre, y compris pour les fêtes de fin d'année.

Un nouveau visage frais

En 1987, Claude Taittinger, la troisième génération derrière Champagne Taittinger en France, est sorti sur une longue branche et a acheté une parcelle de 138 acres de terrain viticole au cœur de Carneros dans la Napa Valley. Il a sélectionné le vigneron Eileen Crane pour superviser le nouveau projet et c'est elle qui a créé le style signature de la cave, inspiré par le travail de Taittinger en France. Cet été, après 33 ans à la direction du Domaine Carneros (sans oublier de se consolider comme la première femme du vin effervescent américain), Crane a pris sa retraite, laissant la place à Remi Cohen de prendre la direction générale. Cohen apporte avec ses 20 ans d'expérience dans la vente et le marketing, la viticulture, la durabilité et une admiration de longue date pour la cave que Crane a construite.



Cohen a d'abord réalisé qu'elle voulait entrer professionnellement dans l'industrie du vin tout en étudiant la biologie moléculaire et cellulaire à l'UC Berkeley. «Je n'avais jamais pensé à la viticulture comme une option de carrière, mais cela combinait tellement de mes intérêts: la biologie, la chimie, l'agriculture et le marketing», explique-t-elle. Elle a ensuite obtenu une maîtrise à l'UC Davis en viticulture et œnologie et a également obtenu un MBA de l'Université Golden Gate. C’est alors que Cohen travaillait aux vendanges en tant que stagiaire en viticulture à la cave Napa’s Saintsbury qu’elle est tombée amoureuse de la façon dont un vin raconte une histoire sur le lieu et les gens qui l’ont créé. Ces stages de récolte ont commencé sa carrière de 20 ans dans le vin, dont une décennie chez Lede Family Wines, plus récemment en tant que COO, aidant cette cave à peaufiner sa viticulture et sa vinification, tout en travaillant pour gagner Certification Napa Green pour les pratiques respectueuses de l'environnement de la cave, ce qui est également d'une importance vitale pour le Domaine Carneros. Crane est restée tout au long du millésime 2020 afin qu'elle et Zak Miller, vigneron pétillant qui travaille aux côtés d'Eileen depuis 2008, puissent conseiller Cohen dans le talent artistique complexe et magistral qui entre dans chaque bouteille.



L'avenir est dans les vignes

«Le solide programme de développement durable a été l'une des nombreuses choses qui m'ont enthousiasmé à l'idée de rejoindre le Domaine Carneros», explique Cohen. Elle vise à faire avancer cette mission. La cave est déjà certifié durable par la California Sustainable Winegrowing Alliance, les programmes Bay Area Green, Fish Friendly Farming et Napa Green Land & Winery. Certaines des initiatives écologiques dont Cohen est particulièrement fier sont le recyclage des fournitures de liège et d’emballage, l’utilisation d’eau recyclée et son vaste panneau solaire, l’un des plus grands au monde. Et à partir de 2020, ses vins seront entièrement élaborés à partir des propres fruits de la cave - sur plus de 400 acres répartis sur six vignobles du domaine - permettant au Domaine Carneros d'avoir encore plus de contrôle sur ses pratiques d'utilisation des terres. «Avec mon expérience dans l'agriculture et la viticulture durables, je suis enthousiasmée par cet engagement à [ne travailler qu'avec] nos propres vignobles et à avoir une équipe à plein temps toute l'année qui les cultive de manière durable avec soin», explique-t-elle.

À partir de 2020, ses vins seront entièrement élaborés à partir des propres fruits de la cave - sur plus de 400 acres répartis sur six vignobles du domaine - permettant au Domaine Carneros d'avoir encore plus de contrôle sur ses pratiques d'utilisation des terres.



En 2019, le Domaine Carneros a reçu le California Green Medal Business Award et le Prix du leadership viticole durable. Sous la direction de Cohen, l'équipe est déjà en train d'étendre et de mettre à niveau le système d'énergie solaire existant de la cave en un microréseau, ce qui rendra la propriété plus autonome en énergie et aidera à se protéger contre les pannes de courant. «Nous avons également entrepris une vérification de l'utilisation de l'énergie et de l'eau pour continuer à repousser les limites de la conservation», ajoute Cohen.

De nouvelles façons de profiter du Domaine Carneros à table

Alors que le Domaine Carneros jouit d'une longue réputation d'hospitalité, Cohen a lancé plus d'expériences gastronomiques et œnologiques de saison au château. En décembre, un menu dégustation de cinq plats associera cinq de ses vins aux favoris des fêtes, comme les huîtres fraîches de la baie de Tamales, associées à la cuvée Ultra Brut Dégorgée Tardive du Domaine Carneros 2014, un vin mousseux sec et croquant du nom de la véranda du jardin de la cave. Et puis jumelé avec le 2017 Domaine Carneros Estate Pinot Noir , est un filet de porc en croûte d'herbes rôties et de fenouil, qui fait écho aux notes d'épices délicates et fait ressortir les riches saveurs de fruits rouges du vin.

Avec les vacances en route, Cohen aligne déjà ses accords préférés du Domaine Carneros. Pour les fêtes, elle utilise souvent le Domaine Brut Cuvée , un assemblage presque 50/50 de Pinot Noir et Chardonnay, comme base de cocktails, comme un French 75. C'est aussi ce vin qu'elle aime commencer un repas de fête, en l'associant à un triple fromage à la crème, comme le Mt . Tam de la crèmerie Cowgirl à proximité. Les bulles de dentelle et les notes d'agrumes du vin sont une excellente feuille pour le fromage au beurre.



Pour les plats de fruits de mer crus, comme le tartare de thon, Cohen verse le Domaine Carneros Brut Rosé , qui est vif et fruité, s'harmonisant bien avec le poisson savoureux. Cohen dit que ce vin est assez audacieux pour accompagner des plats plus lourds, comme du saumon grillé , ou du porc rôti, aussi bien.

Et tandis que Le Rêve , la tête de cuvée de la cave, faite à 100% de Chardonnay et vieillie 6 ans avant sa sortie, se marie naturellement à merveille avec le caviar classique, les blinis et la crème frâiche, Cohen et le vigneron pétillant du Domaine Carneros, Zak Miller, adorent l'associer au homard. «Les saveurs sont si profondes et riches et elles se jouent bien», dit Miller. Les amateurs de décadence seront heureux de savoir que sur le menu de saison à cinq plats, Le Rêve est associé à une tourte au homard, augmentant le quotient de richesse avec de la crème et une croûte beurrée qui joue sur les notes grillées du vieillissement prolongé dans le vin.

Cohen et le vigneron pétillant du Domaine Carneros, Zak Miller, adorent associer Le Rêve au homard - un accord décadent.

Le château devient virtuel

Évidemment, ces jours-ci, visiter la cave pour une dégustation n’est pas à la portée de tous. Dans l'esprit de transporter les buveurs de vin au Domaine Carneros tout en étant coincés à la maison, la cave propose des dégustations virtuelles avec l'un de ses experts en vins. Il vous suffit de commander un vol de dégustation prédéfini dans leur boutique en ligne ou de choisir des bouteilles qui vous plaisent, puis de prendre rendez-vous avec l'un des experts de la cave pour vous guider sans frais supplémentaires. La cave enverra même un arrière-plan Zoom du château, vous pouvez donc prétendre que vous êtes vraiment là.

Cet article est sponsorisé par Domaine Carneros .