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Comment deux hommes cassés de Géorgie ont lancé la cave la plus intéressante de Californie

Cet article et la série Game Changer vous sont présentés par Coravin , le premier et le seul outil au monde à vous permettre de partager, comparer et explorer les vins sans tirer le bouchon.

Parfois, les plus grandes innovations et réalisations peuvent simplement provenir d'une telle détermination que votre idée deviendra une réalité que vous refusez d'écouter toutes les raisons pour lesquelles cela pourrait ne jamais arriver. C'est cette détermination - que certains préfèrent peut-être qualifier d'intrépide - qui a propulsé Hardy Wallace et sa marque de vin Dirty & Rowdy vers une renommée internationale, devenant l'un des visages du nouveau mouvement du vin californien et poussant beaucoup à le qualifier de «Game Changer». . »



À ce stade, Dirty & Rowdy est devenu un vin recherché par les geeks du monde entier, vendant facilement la production de la cave chaque année. Mais le vin qui est produit n’est pas un autre Napa Cabernet culte ou un Pinot Noir en demande. Au lieu de cela, les vins fabriqués par Hardy Wallace utilisent des raisins qui sont pratiquement inconnus de la plupart des consommateurs de vin - le mourvèdre est utilisé pour le rouge de la marque et le sémillon pour le blanc - mais les consommateurs les adoptent parce qu'ils ont un goût tellement bon. Le succès de la marque a en partie conduit à la création d’autres caves cultes en Californie, des caves gérées par de jeunes vignerons qui n’ont pas peur d’essayer de nouvelles choses et d’exposer les buveurs à des raisins inconnus.



Raisins écrasants rustiques«La plupart des gens en Californie pensaient que j'étais fou quand j'ai dit que je voulais fermenter le mourvèdre en grappes entières ou créer un vin blanc fermenté en béton à base de sémillon, mais j'étais heureusement trop stupide pour écouter», dit Hardy. Pour la plupart, les préoccupations des collègues de Hardy étaient justifiées, le mourvèdre et le sémillon ne sont pas des raisins très familiers aux consommateurs américains. Cela peut souvent représenter un défi de taille, car il suffit de se rappeler les vins les plus populaires année après année - Cabernet, Merlot et Chardonnay, les rois et la reine de Californie - pour se rendre compte que cela va avec quelque chose d'aussi ésotérique que Mourvèdre et Le sémillon présente un risque réel de ne rien vendre du tout, ou le défi de devoir éduquer chaque client un à la fois.

Parce que la plupart des gens ne connaissent probablement pas ces raisins, une éducation rapide: le mourvèdre est un cépage rouge qui vient de France, et est le plus largement utilisé pour faire Bandol, le célèbre vin rouge de la région de Bandol en Provence. Le sémillon vient également de France, en particulier de la région de Bordeaux, où il est mélangé avec du sauvignon blanc pour faire le Bordeaux blanc de la région. Il n'est presque jamais transformé en un vin 100% Sémillon, à moins que vous ne soyez au sommet de la gamme de prix. Si vous vivez dans une grande ville comme New York, Chicago, San Francisco ou Los Angeles, il est possible que vous ayez vu ces vins sur une liste ou dans l'un des cavistes les plus branchés. Mais sinon, il est beaucoup moins probable que vous connaissiez ces raisins, même dans les grandes villes viticoles telles que Denver, Cleveland, Nashville et Atlanta, la ville que Wallace a appelée chez elle avant de déménager en Californie pour poursuivre une carrière dans le vin.



Je ne connaissais pas mieux et j'ai donc décidé d’essayer de faire du vin comme un cru Beaujolais. J'ai fait des choses que personne ne ferait avec Mourvèdre. Mais tu sais quoi? Quand le vin était fini et mis en bouteille, c'était délicieux.

«J'ai juste commencé à faire du bon vin dans le style que nous voulions boire et à raconter notre histoire», dit Hardy. Le vin n’a pas explosé à cause des scores et des critiques, mais les consommateurs se sont accrochés à l’histoire et à l’esprit des fabricants.

C'est une réalisation que peu de gens s'attendraient si vous rencontriez Wallace avant le début de tout ce voyage de vinification. Contrairement à beaucoup de jeunes vignerons chauds de Californie, Wallace ne venait pas d'une famille de vignerons, ni même des racines dans le secteur du vin, et encore moins en Californie, avant de commencer sa carrière de vigneron. «Au début de ma carrière, j'étais en fait dans la vente de technologie», dit Hardy. «C'était à une époque de ma vie où je pensais que la sécurité et un gros chèque de paie étaient les choses les plus importantes, mais je n'étais définitivement pas content. '



Bouteilles sales et tapageuses

La seule opportunité que le travail dans la vente de technologie a offert à Wallace était la chance de boire du bon vin. C’est en fait là que sa passion a commencé. «Étant dans les ventes au début des années 2000, vous deviez aller à des tonnes de dîners et, heureusement, la société payait la facture. Au début de ma carrière, j'ai vraiment suivi le système de points, car je voulais pouvoir impressionner un client avec un Bordeaux ou un Napa Cab cher, et c'était amusant pendant un moment, mais ensuite l'économie a pris un ralentissement et des budgets de dépenses. n'étaient plus aussi grandes qu'avant.

Même en période de ralentissement économique, cependant, les dîners des clients n’allaient pas s’arrêter, mais il était désormais impératif que Hardy soit plus économe dans ses choix. «Il est facile de consulter la liste et de commander un Bordeaux cher et bien noté, il est beaucoup plus difficile d’identifier un bon Cru Beaujolais ou un vin du Rhône. Parce que j'ai été obligé de réduire mes budgets, ce sont les vins que j'ai commencé à connaître et j'en suis tombé amoureux. Un avantage supplémentaire était que lorsque je commandais ces vins, les clients étaient moins intéressés à les boire - car ce n'étaient pas des vins qu'ils connaissaient - les obligeant à passer souvent à la bière ou aux cocktails et à laisser le vin pour moi. '

Marqueur sale et tapageur

Alors que Hardy faisait un bon travail pour économiser de l'argent à son entreprise lors de ces dîners en choisissant des vins moins connus, il était toujours l'un des employés les plus chers de son équipe de vente, et à mesure que l'économie se détériorait rapidement, Wallace était l'une des positions les plus faciles. couper. «Mon abandon était en fait une bénédiction déguisée, car cela m'a permis de réévaluer mes priorités. J'ai eu une réalisation: si vous passez votre vie à faire un travail juste pour l'argent, l'argent ne sera jamais suffisant. Je savais qu'il était temps de passer à autre chose.

Au départ, il fallait simplement créer un blog pour raconter son exploration du vin. «J'ai été vraiment inspiré par Gary Vaynerchuk et je me souviens d'avoir assisté à une conférence juste à la hauteur de Wine Library TV où il était le conférencier principal. Au cours de son discours, il a dit que, selon toute vraisemblance, il y avait quelqu'un dans le public qui se bousculerait aussi fort qu'il le bousculait et serait dans la même position que lui l'année suivante. Je me suis dit qu’il n’y avait aucune raison pour laquelle cette personne ne pouvait pas être moi et j’y suis simplement allé. »

Au fur et à mesure que Hardy s'impliquait de plus en plus dans son blog, il a fait la connaissance de la personne qui allait finalement devenir son partenaire dans Dirty & Rowdy, Matt Richardson. «Matt dirigeait un blog culinaire à Atlanta en même temps que je tenais un blog sur le vin. Nous interagissions souvent en ligne, mais un jour, il a suggéré que nous nous rencontrions en personne. Au début, j'étais un peu nerveux à l'idée de rencontrer quelqu'un que j'avais rencontré en ligne, mais nous avons accepté d'amener nos proches à la réunion pour apaiser les inquiétudes. Nous nous sommes rencontrés au bar du restaurant Eugene et nous nous sommes tous bien entendus, discutant pendant des heures. Cela a commencé une formidable amitié. Matt et moi nous réunissions chaque semaine, il cuisinait et j'apportais du vin. '

À ce stade, Hardy était au chômage depuis plus de six mois et il était temps de commencer à déterminer ce qu'il fallait faire ensuite. 'Murphy Goode Winery, qui appartient à Jackson Family, a annoncé un concours intitulé' A Really Goode Job '. Le concert, si vous étiez sélectionné, a géré les médias sociaux pour eux pendant six mois et il comprenait un salaire et des logements. Personne dans le monde du vin ne maîtrisait vraiment les médias sociaux ni ne parlait directement aux clients, alors je me suis fixé pour objectif de devenir excellent. «Pour décrocher le concert, tous ceux qui postulaient devaient faire une vidéo d'entrée, proclamant pourquoi ils le seraient. le meilleur pour le rôle. 'Matt avait un peu d'expérience en vidéo et il m'a dit, si vous me laissez tourner la vidéo de votre application, ce ne sera pas la plus élégante, mais je vous promets que ce sera celle que les gens voudront regarder.' Dans la vidéo, Hardy vient de s'amuser, il était léger et accessible, se présentant comme quelqu'un d'anti-snob. Cela lui a valu le concert.

«Après avoir passé six mois avec Murphy Good, j'ai réalisé que je voulais rester à Napa, mais pour ce faire, j'allais devoir accepter de ne gagner presque pas d'argent. C'était un risque énorme, mais j'ai décidé que je devais y aller. Le vigneron Kevin Kelly m'a proposé un travail de grognard et j'ai accepté avec joie. J'ai vendu mon appartement à Atlanta et j'ai emménagé dans une maison avec quatre colocataires.

Plus Hardy passait longtemps à Napa, plus il réalisait qu'il voulait commencer à faire son propre vin. Mais faire du vin à Napa est extrêmement difficile. Les raisins sont incroyablement chers et l'espace pour faire du vin est limité. «Je ne pouvais pas me permettre de faire le vin moi-même», dit Hardy, «alors je suis allé voir Matt et je lui ai dit, que se passerait-il si nous n'utilisions que deux tonneaux de vin - ce qui signifie n'avoir à acheter qu'une tonne de raisins - Je ne peux pas promettre le résultat, mais je pense qu'essayer pourrait en valoir la peine.

MouvedreLe duo a rassemblé son argent, et quand ils l'ont fait, ils savaient que les raisins qu'ils voulaient acheter n'allaient pas être les stars de la Napa Valley «Je pensais à l'origine que je voulais faire un Muscat - un autre cépage moins connu - mais le la saison de croissance cette première année a été vraiment terrible pour les raisins de Muscat, et il n'y avait pas beaucoup de disponible. Ensuite, je me suis dit que je pourrais peut-être faire une version innovante et cool de White Zinfandel, mais ce n’était pas non plus disponible. Ensuite, j'ai entendu dire qu'il y avait exactement une tonne de Mourvèdre disponible dans cette cave bien connue, donc même si je ne connaissais pas très bien le raisin, en plus de quelques Bandols que j'avais consommés, j'ai bondi.

Hardy Wallace a fait le vin de la manière exacte dont tout le monde lui avait dit de ne pas le faire. «Je ne savais pas mieux, alors j'ai décidé de tenter de faire le vin comme un cru Beaujolais. J'ai fait des choses que personne ne ferait avec le Mourvèdre, mais vous savez quoi, quand le vin était fini et mis en bouteille, c'était délicieux. C'était un vin complètement différent de vos vins rouges typiques de Californie, c'était la preuve que les Napa Cabs et les Merlots n'étaient pas les seuls vins qui pouvaient dominer la conversation.

Grâce au succès d’Hardy et à celui d’autres autour de lui, le terme «vin de la Nouvelle-Californie» est devenu un vin qui défie les attentes et qui ne correspond pas au moule. De plus en plus de vignerons affluent en Californie pour faire du vin, et ils le font avec des raisins obscurs. «Nous savons que si nous fabriquions du pinot noir, nous pourrions le vendre deux fois plus, et du Napa Cab au moins trois fois, mais nous sommes tombés amoureux de la fabrication du mourvèdre et avons adopté le raisin», déclare Hardy.

Après le succès du rouge, il était temps de faire un blanc. Là encore, Hardy n’a écouté personne et les résultats ont porté leurs fruits. «Avant même d'acheter les raisins de vin blanc, j'avais décidé que je voulais faire fermenter un blanc dans l'un de ces œufs en béton, alors j'ai convaincu Matt que nous devrions en acheter un. Nous avons déboursé 7 000 dollars pour la chose, ce qui nous a incités à l'utiliser, quels que soient les raisins de vin blanc avec lesquels nous nous sommes retrouvés.

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Le vin avec lequel Hardy s'est retrouvé était le Sémillon, et tout comme le Mourvèdre, il a décidé de suivre sa propre voie. «J'ai eu cette idée folle de prendre la moitié des raisins et de les faire fermenter avec leur peau pour créer un vin orange, puis de prendre l'autre moitié, en pressant le jus et en jetant le jus dans l'œuf en béton pour fermenter. Ensuite, une fois les deux terminés, mélangez-les ensemble. C'était une idée folle. Rien de tel que ce vin n'était jamais sorti de Napa auparavant, et il a commencé à créer du buzz. Très rapidement, les 300 caisses du Sémillon sont épuisées.

Alors que la marque Dirty & Rowdy a continué de croître, Hardy produit plus de vin chaque année, mais il est toujours incapable de répondre à la demande - en ce moment, ils fabriquent 2500 caisses et pourraient facilement en vendre au moins 5000.

Afin de réussir et de continuer à grandir, Hardy, Matt et leurs épouses Kate Graham et Amy Richardson ont continué à briser le moule en ce qui concerne la manière traditionnelle de fabriquer et de promouvoir le vin. Ils ont une présence numérique incroyable pour une si petite marque, en particulier sur Instagram, et sont très engagés avec leurs consommateurs, ce qui est révolutionnaire pour la plupart des marques de vin qui ne parlent toujours avec un client que s'ils entrent dans la salle de dégustation. «La semaine dernière, j'ai eu un échange avec un groupe de personnes sur Instagram qui s'étaient postées en train de boire notre vin à Singapour. Littéralement, alors qu'ils buvaient le vin, nous avons pu avoir une conversation, c'était incroyable. Cette approche innovante et pratique de l'engagement client a permis à Dirty & Rowdy de créer une entreprise directe aux consommateurs très réussie, en vendant la plupart de leur vin de cette façon. C’est une situation pour laquelle les vignobles tueraient, car la plupart des bénéfices reviennent à la cave.

Kate Harvesting Mouvedre

Le plus grand secret de leur succès et probablement leur plus grande innovation, dit Hardy, est de rester fidèle à leur amour du vin. «De nombreuses autres personnes s'impliquent ici pour leur amour des affaires et pour chasser les profits. Ils aiment l'entreprise plus que le vin. Nous sommes exactement le contraire et cette perspective a très bien fonctionné pour nous. '

Cet article et la série Game Changer vous sont présentés par Coravin , le premier et le seul outil au monde à vous permettre de partager, comparer et explorer les vins sans tirer le bouchon.