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Comment gagner un concours Homebrew, selon un champion national

Le moment crucial où un brasseur amateur amateur se transforme en concurrent ressemble souvent à ceci: vous brassez depuis assez longtemps pour passer de extrait à tout grain . Vos amis vous disent: 'Je paierais cette bière.' Vous les croyez et commencez à rêver de gagner votre premier concours de homebrew. Voici comment intégrer des homebrews de qualité à des recettes primées en quelques étapes pas si ardues ni trop chères.

Trouvez le bon concours

Il y a plusieurs compétitions homebrew aux États-Unis chaque semaine. Les compétitions organisées par les brasseries locales et les clubs homebrew sont plus petites et donc plus faciles à gagner. Il y a aussi des concours nationaux comme le Samuel Adams Longshot et l'American Homebrewers Association (AHA) Concours national de homebrew . Si vous êtes là pour la gloire, c'est là que vous gagnerez du crédit de geek de la bière.



Les compétitions Homebrew sont moins intimidantes qu'elles ne le paraissent. Ils comprennent généralement des tables dans une pièce calme, où des bénévoles versent des bières pour les juges qui écrivent des commentaires sur des feuilles de pointage. De nombreux concours ne sont pas des événements publics. Les bières sont expédiées et les feuilles de pointage et les rubans sont expédiés. Si vous souhaitez participer à un concours avec une cérémonie de remise de prix et une chance de rencontrer d'autres concurrents, vous devrez intégrer ces éléments à votre recherche.



Chaque amateur de bière a besoin de cet arôme de houblon Poster

Passer de la recette au jour du brassage et de la bière prête à la compétition prendra environ un mois. Attendez-vous à au moins une fermentation de deux semaines (plus à ce sujet plus tard), plus le temps de carbonater le produit final en conditionnement de bouteilles ou force-carbonatation.

Tout le monde gagne (mais pas tout le monde des médailles)

Contrairement aux courses de wagons couverts ou à d’autres concours pour amateurs, les compétitions de homebrew offrent un avantage majeur pour les participants qui ne gagnent pas: des commentaires normalisés de juges certifiés. Même les événements qui ne sont pas sanctionnés par le Programme de certification de juge de bière (BJCP), une organisation à but non lucratif qui développe des lignes directrices définitives pour les styles de bière et des méthodes pour les évaluer, utilise la feuille de pointage standard du concours ou quelque chose de très similaire. Les homebrewers obtiennent à la fois un score numérique et une critique professionnelle de l'arôme, de l'apparence, de la saveur, de la sensation en bouche et de l'impression générale de leur bière.



Est-ce une bière de blé américaine, un witbier ou un weissbier? Lors de la compétition, il est important d'être spécifique au style. Crédit: American Homebrewers Association

Cet auteur a participé à de nombreux concours non seulement pour concourir, mais aussi pour obtenir des commentaires impartiaux sur les recettes. Si vous êtes à un moment où vous avez plusieurs homebrews sous la main, essayez de les soumettre à des concours d'entrée de gamme pour voir comment ils sont notés et quelles lacunes peuvent être présentes. Vous pouvez trouver des concours avec des frais d'inscription bas en recherchant les sites Web de l'American Homebrewers Association ou du BJCP.

Lorsque vous êtes prêt à viser l'or (ou au moins un joli ruban bleu), la stratégie est primordiale.



Lire les règles

N'assume rien. Lisez les règles de haut en bas, de gauche à droite, puis trouvez les petits caractères et lisez-les aussi. Certains concours exigent que les brasseurs soient des résidents de l'État, ou d'un certain âge, ou qu'ils brassent une bière à plus de 10 pour cent ABV, ou une bière qui utilise du bois. Ne perdez pas votre temps sur une compétition pour laquelle vous n'êtes pas qualifié pour gagner.

Et s'il vous plaît, au nom des organisateurs du concours: vérifiez à nouveau les dates limites de soumission des candidatures et de jugement. Ce n’est pas «American Idol» - les bières sont envoyées et jugées avant l’événement. Vous ne pouvez pas inscrire une bière le jour de la compétition. Les inscriptions sont généralement déposées ou expédiées une semaine à l'avance.

Choisissez un style

Presque tous les concours de homebrew sont organisés autour de catégories ou de styles. Les concurrents saisissent une bière en tant que style spécifié et les juges déterminent à quel point cette bière correspond au style. En d'autres termes, les juges ne choisissent pas simplement leur bière préférée. Les compétitions professionnelles comme la World Beer Cup et le Great American Beer Festival sont également structurées de cette façon.

Lors de la sélection d'un style, il est important de l'aimer. Vous ferez une meilleure bière quand c’est quelque chose que vous voulez boire. Ne choisissez pas de style car il «semble facile à préparer». Choisissez-en un que vous connaissez à l'intérieur et à l'extérieur. Oui, cette bière pourrait vaguement fonctionner comme un Bière de blé américaine , mais avez-vous essayé de nombreux exemples commerciaux de bière de blé américaine? Êtes-vous sûr que votre bière de blé n'est pas une bière de blé ou Weissbier ? Le guide de style du concours fournira des paramètres, mais la dégustation de bières brassées «à la manière» vous aidera à connaître un gagnant lorsque vous en dégusterez une.

Conseil de pro: choisissez un style de bière que vous aimez brasser. Crédit: American Homebrewers Association

Enfin, soyez stratégique. Votre bière doit gagner dans sa catégorie, et parfois même sous-catégorie, avant d'avoir une chance de médaille. Es-tu entré dans une atmosphère douce pour affronter l'anglais? porter dans la catégorie de la bière brune britannique? Vous aimez votre doux foncé, mais ce n'est peut-être pas un produit hors du commun face à toute cette saveur. Ou quand il s'agit de bière, stout impériale est souvent sa propre catégorie. Votre création peut-elle impressionner les juges lorsqu'elle est opposée à des bières plus intenses, ou serait-elle meilleure dans une catégorie de bière plus légère?

Brasser (et fermenter!) Il

Une fois que vous avez un style, affinez votre recette. Il existe de nombreuses recettes, alors ne vous sentez pas obligé de recommencer à zéro. Emprunter des recettes à d'anciens médaillés est un jeu totalement équitable et n'est pas considéré comme un plagiat. En règle générale, vous êtes jugé sur vos compétences en tant que brasseur et non en tant que développeur de recettes.

Rester simple. Les recettes n’ont pas besoin de dizaines d’ingrédients pour impressionner un juge. Une simple facture de grain - 80 pour cent de malt de base, malt de spécialité pour la couleur et un petit complément pour la sensation en bouche - est une formule solide (liquide). Tant que vous suivez une recette, atteignez vos températures et gardez tout très sanitaire, votre moût sera prêt pour la compétition. (Une note sur l’assainissement: les brasseurs disent souvent que «le brassage est un nettoyage à 90%». C’est vrai. Star San et utilisez-le à chaque étape du processus de brassage.)

La dernière étape, et probablement la clé de la victoire, est une fermentation bien exécutée. Investissez dans une méthode de fermentation à température contrôlée. Il n'est pas nécessaire que ce soit un équipement professionnel haut de gamme, comme les fermenteurs coniques brillants avec des chemises de glycol que vous voyez dans les brasseries. Cela peut être aussi simple qu'un mini-réfrigérateur converti (j'en ai obtenu un pour une réduction importante lors d'une vente de rentrée scolaire) avec un contrôle de température externe (un appareil avec une sonde qui maintient votre réfrigérateur à une température définie pour une fermentation idéale ). Pour moins de 200 $, vous ferez passer votre homebrew de médiocre à médaillé.

Le contrôle de la température est crucial car il maintient les sous-produits de fermentation, comme les esters et les phénols, sous contrôle. Souvent appelés «hors-goût», ce sont des signaux d'alarme immédiats pour les juges. Les prétendants sont souvent éliminés des premiers sniffs des juges.

Soumettre, Soumettre, Soumettre

Obtenez votre travail acharné là-bas. Chaque lot de bière de 5 gallons est suffisant pour se soumettre à neuf ou 10 concours, avec quelques bières à revendre. Une fois que vous avez votre style de signature, commencez à le participer à des compétitions locales et continuez à l'améliorer en attendant les commentaires.

Homebrewing est une compétence complètement apprenable pour les amateurs de bière passionnés enthousiastes à l'idée d'apprendre le métier. Souvenez-vous que gagner n’est pas une question de prix - c’est le voyage qui mène à une meilleure bière.