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Comment une cave est conçue

Ce qu

Il n'en faut qu'un traverser Napa pour comprendre pourquoi la région est connue pour sa beauté: entre les parcelles de vignes, les manoirs et les châteaux s'élèvent et les fontaines scintillantes accueillent les visiteurs dans des jardins luxuriants et des salles de dégustation.

Mais il y a plus que des reflets Beaux-Arts dans ces façades massives, qui font également office de vignobles en activité. Mélanger l'utilité et «l'expérience du pays du vin» n'est pas facile, comme je l'ai découvert en me promenant dans le nouveau domaine viticole et le centre des visiteurs de Napa Valley Trinchero –Un projet de 6 ans et de plusieurs millions de dollars.



Errant dans la vaste propriété avec la famille qui a créé Sutter Home Blanc Zinfandel et produit maintenant du vin sous 20 étiquettes, il est clair que le travail de combiner praticité et beauté dans la région viticole est une forme d'art qui n'est pas sans rappeler la vinification - cela demande beaucoup de coopération créative entre les vignerons, les vendeurs de vin et leur environnement.



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Des grandes entreprises aux boutiques de marques de campagne, il existe une formule pour l'harmonie entre les extérieurs chatoyants et les épines dorsales qui produisent un excellent vin qui existe à travers les frontières régionales, les comtés et les styles de vin.

Questions de conception

«Cela se résume vraiment à une mise en page réfléchie», déclare Mollie Haycock, vigneron adjoint chez Scott Harvey Wines. «Si nous ne pouvons pas bien nous déplacer dans un espace pour faire notre travail, alors l'efficience et l'efficacité passent par la fenêtre.»



Comme le savent tous ceux qui regardent HGTV, les designs apparemment parfaits peuvent avoir des défauts majeurs. Des exigences telles que des portes suffisamment grandes pour des remorques ou des citernes d'une capacité de 10000 litres ne font qu'ajouter un défi pour les vignerons et les gourous de l'hôtellerie qui transforment ces espaces en de magnifiques panoramas.

Dans une cave, une bonne conception signifie planifier stratégiquement où les équipements iront et comment ils seront déplacés. De même, des raccourcis comme utiliser une isolation peu coûteuse ou lésiner sur la capacité électrique créent des conditions dangereuses pour le produit qui maintient les caves ouvertes: le vin. Sans une bonne isolation, les températures idéales pour l'élaboration et la garde du vin sont difficiles à maintenir. Au mieux, cela signifie des coûts de refroidissement et de chauffage plus élevés, mais au pire, cela signifie du vin gâté et des pertes massives.

«Les vignerons sont toujours préoccupés par la façon dont les raisins circuleront dans un espace et la disposition», explique Jeff Goodwin de Architectes BAR , l'entreprise qui a conçu Trinchero Napa Valley.



Haycock note: «Pour l’instant, nous avons un réservoir qui n’est pas assez haut pour contenir un bac en dessous, nous ne pouvons donc pas le nettoyer facilement. Cela ne veut pas dire que nous ne pouvons pas faire le vin », note Haycock,« mais cela signifie que nous ne pouvons pas être aussi efficaces que nous aimerions l’être, et c’est frustrant. »

Les éléments désordonnés et collants de la vinification ajoutent une autre couche de complexité à la conception. «Il y a beaucoup de rinçage et de nettoyage dans la vinification», explique Haycock, qui a travaillé dans des établissements vinicoles sur trois continents. «Sans un bon drainage, vous vous retrouvez avec des piscines sur le sol et des bactéries qui peuvent ruiner tout le vin que vous produisez.»

Partout en Californie, des réglementations environnementales strictes exercent une pression supplémentaire sur les établissements vinicoles. Dans la plupart des régions, l'obtention des permis appropriés prend au moins un an, car les impacts sur les bassins versants et les écosystèmes locaux sont pris en compte. Dans la Napa Valley, par exemple, des contrôles stricts de l'érosion limitent les pentes où les établissements vinicoles peuvent planter du raisin et construire des installations.

Comme les flocons de neige, il n'y a pas deux vignobles pareils

Cave de Trinchero

Cave de Trinchero

Vingt ans d'expérience dans la conception de vignobles ont appris à Goodwin qu'il n'y a pas deux vignerons identiques et que, par conséquent, leurs espaces de travail idéaux ne sont pas non plus. «Nous commençons toujours notre processus en discutant avec les vignerons», dit-il. 'Ce sont des artistes au même titre que des chefs - ils obtiennent les mêmes ingrédients, mais ont toujours une opinion unique sur la façon de les assembler.'

Dans le vaste projet Trinchero que Goodwin a conçu pendant huit ans, cela signifiait rendre les espaces accessibles à de nombreux petits réservoirs afin que les vignerons aient une flexibilité accrue lors de l'élaboration de vins uniques en petits lots. «Chez Trinchero, la flexibilité est essentielle pour la marque, c'est pourquoi nous en avons fait une priorité autant que l'extérieur des bâtiments», dit-il.

Selon Haycock, qui travaille pour des marques vrac et des boutiques, la taille compte. «Lorsque vous faites un grand volume de vin, différentes choses comptent», dit Haycock. «Parfois, vous avez besoin d'énormes réservoirs pour assembler mélanges , mais dans d’autres établissements vinicoles, vous n’avez besoin de place que pour cinquante barils. »

Le facteur cool vient en dernier

Alors que les hauts plafonds et le design flashy sont souvent la première chose que les amateurs de vin remarquent, c'est la dernière partie de l'équation pour les designers et les vendeurs qui appellent les salles de dégustation chez eux.

«Le défi unique d'une cave est vraiment de mélanger un espace de travail pratique avec un lieu que les gens veulent être, et prendre la vision du vigneron et l'adapter à l'hospitalité est la partie intéressante», déclare Goodwin. «La phase conceptuelle est la plus amusante. Nous prenons les critères de la marque et du site, et synthétisons la combinaison pour souligner ce qui est vraiment spécial pour chaque cave. '

Au lieu de concevoir uniquement pour l'efficacité et une vinification propre, Goodwin note que les vingt dernières années ont conduit les établissements vinicoles à mélanger les espaces de travail et l'hospitalité. «Maintenant, nous demandons toujours si la salle des tonneaux pourrait être utilisée pour des dîners privés, ou si l'espace pourrait servir de cuisine de service», explique Goodwin.

À Trinchero Napa Valley - où le but était de créer un espace qui a fusionné la longue histoire de la famille en Californie avec des espaces chaleureux et accueillants - la cuisine en pierre massive mène à un patio parfait pour dîner, et un lustre invite les visiteurs à admirer la hauteur du tonneau. chambre à proximité.

Ici, la cave et le centre des visiteurs de 5000 pieds carrés associent le style américain classique à de mystérieuses caves à vin et des sentiers menant à des vues ombragées et à un terrain de pétanque privé caché, à seulement deux secondes de route de l'autoroute. C’est le genre d’endroit où vous seriez heureux de vous perdre, car vous pourriez trouver un belvédère isolé, une vue incroyable ou même tomber sur une cave en activité. C’est le vin pour lequel vous êtes là, après tout.