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L'Idaho est la prochaine région viticole américaine qui mérite votre attention

Si l’on considère le paysage des régions viticoles américaines, l’Idaho n’est ni la plus grande, ni la plus spécialisée, ni la plus ancienne. Au lieu de cela, le superlatif approprié pourrait être que l’Idaho est la région viticole la plus prometteuse d’Amérique. Alors que cette région petite mais puissante se développe en production et en importance, l'Idaho prouve pourquoi l'État devrait être célèbre pour plus que les pommes de terre.

Les raisins ont honoré les sols de l'Idaho pour plus de 150 ans , ce qui en fait la plus ancienne région viticole du nord-ouest du Pacifique. Mais l'industrie moderne a connu des difficultés pour plusieurs raisons. La première est qu'il n'y a tout simplement pas beaucoup de gens autour pour l'apprécier. Avec environ 1,8 million d'âmes résidant dans l'État, la population totale de l'Idaho se classe au 39e rang du pays, ce qui la place bien derrière des États comme New York, la Virginie et Washington.



Crédit: Idaho Wine Commission



L'Idaho produit une quantité relativement petite de vin - environ 160000 caisses par an - ce qui est moins que certains établissements vinicoles de la Napa Valley. Et il y a une croyance de longue date que la qualité du vin de l’Idaho n’est pas à la hauteur. Mais tout cela commence à changer.

C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

«Boise est l'une des villes à la croissance la plus rapide du pays, ce qui contribue à vraiment propulser l'industrie du vin de l'Idaho», déclare Moya Shatz Dolsby, directrice exécutive du Commission des vins de l'Idaho .



Beaucoup de personnes qui déménagent ou visitent l'État sont jeunes, connaissent le vin et sont disposées à essayer de nouvelles choses. Ils visitent en masse les salles de dégustation urbaines et les régions viticoles environnantes et, comme le confirme Dolsby, ils adorent le Syrahs , Rieslings , Tempranillos et autres bouteilles qu’ils trouvent. «Les gens sont fiers d'eux», dit-elle, «et ils veulent les ramener chez eux dans leur famille.»

L'industrie prend également de l'ampleur. Il y a maintenant 60 établissements vinicoles dans l'État, ce qui représente une augmentation de 58% depuis 2010. Leslie Preston, qui possède Vins enroulés à Garden City, a quitté un emploi chez Exploitation viticole Stags 'Leap à Napa pour retourner dans son pays d'origine et faire du vin. Elle a d'abord été attirée par la promesse de l'Idaho Syrah, mais a trouvé que d'autres cépages étaient tout aussi excitants et distinctifs.

Crédits: Coiled Winery



Au-delà du fruit et du retour à la maison, Preston trouve la nature pionnière de l’industrie du vin de l’Idaho passionnante. «C'était vraiment attrayant pour moi de travailler dans un secteur en émergence», dit-elle. «Faire du vin ne se sentait pas impossible dans l’Idaho, mais cela ressemblait encore beaucoup à une nouvelle aventure et à un grand défi. Vous ne pouvez pas simplement créer une marque avec un peu d’argent à Napa et Sonoma. Cela n'arrive tout simplement pas. Je pense que c’est formidable que ce soit encore possible dans l’Idaho. »

Un facteur limitant pour les vignobles de l'Idaho a longtemps été la pénurie de fruits cultivés localement, qui les a obligés à acheter dans les États voisins. Mais les terres plantées en vigne ont doublé pour atteindre 1300 acres au cours des 20 dernières années - et, selon des vignerons tels que Melanie Krause, copropriétaire et vigneronne de Vins de cendre à Garden City, Idaho a un avantage sur les autres régions viticoles lorsqu'il s'agit de cultiver des raisins de cuve de haute qualité.

«Certains États de la côte Est ont d’immenses régions viticoles parce qu’ils ont d’énormes populations, mais ils n’ont pas d’environnement naturel vraiment propice à la culture des raisins de cuve européens», dit-elle. «Ici, nous avons le bon climat.»

Krause souligne que l'Idaho est similaire en altitude, en précipitations et en température à Ribera del Duero, une région espagnole réputée pour Tempranillo, et qu'il existe également de nombreuses similitudes entre la Snake River Valley AVA de l'Idaho et le Rhône septentrional et les régions intérieures de l'Italie.

Crédits: Cinder Wines

Tout cela coïncide avec l'éloge croissante des vins de cette région. Caves Clearwater Canyon dans la vallée de Lewis Clark a été nommé vignoble de l'année 2020 du nord-ouest du Pacifique par Wine Press Northwest . C'était la première fois que cet honneur était décerné à un vignoble de l'Idaho. Coco Umiker, copropriétaire et vigneronne de la cave, dit qu'elle pense que le prix attirera l'attention sur la qualité des vins de l'Idaho dans son ensemble.

La reconnaissance ne s’arrête pas là. Clearwater Canyon et Cinder sont entrés dans le TEXSOM International Wine Awards compétition pour la première fois cette année. Clearwater Canyon a reçu la médaille de sélection des juges (État américain-autre, rouge) pour sa Syrah 2017. Cinder a remporté la médaille de sélection des juges (État américain-Autre, blanc) pour son Viognier 2018.

Ces distinctions sont une preuve supplémentaire de quelque chose qu’Umiker dit qu’elle a toujours su: il se passe quelque chose de spécial ici. «Lorsque les vins sont jugés à l'aveugle», dit-elle, «les vins de l'Idaho font bien.» Clearwater Canyon a récemment construit une nouvelle cave, et Umiker dit que les meilleurs vins de la société sont encore à venir. Compte tenu de la croissance et de l'enthousiasme autour du vin de l'Idaho, il semble probable que cela soit vrai pour l'industrie dans son ensemble.

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