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À l'intérieur de la microbrasserie de l'Arkansas fabriquant de la bière dans les anciennes fouilles d'Al Capone

Marcher sur le sol de carreaux de penny blanc à Superior Bathhouse, un microbrasserie à Hot Springs, Ark., il est difficile d'imaginer que l'ancien hydro-spa était vacant et en mauvais état de 1983 à 2013. Aujourd'hui, Superior Bathhouse a la particularité d'être la première brasserie située dans un parc national, et la seule dans le monde d'utiliser l'eau thermale pour brasser sa bière.

Le versant ouest de Hot Springs Mountain compte 47 sources thermales naturelles qui fournissent à la ville environ 1 million de gallons d'eau à 143 degrés par jour. La spécialité locale est si bien considérée que les résidents et les visiteurs font la queue aux fontaines d'eau chaude et froide de la ville avec des cruches de 25 gallons à remplir.



Bill Clinton a grandi dans la région. Au cours de sa présidence, il a fait expédier de l'eau de Hot Springs à Washington et en a fait le H2O officiel de la Maison Blanche.



Chaque amateur de bière a besoin de cet arôme de houblon Poster

Il s'avère que l'eau est également idéale pour le brassage de la bière.



«C’est assez neutre, je peux donc ajuster les caractéristiques de l’eau en fonction du profil de saveur de la bière que je prépare», déclare Rose Schweikhart, propriétaire de la brasserie Superior Bathhouse. L'eau des sources thermales est riche en bicarbonate et n'est pas très chlorée ou fluorée. Il a un pH élevé et une faible acidité, et il contient très peu de minéraux qui pourraient potentiellement affecter le goût de la bière.

Autre avantage majeur: l'eau est déjà chaude. «La première étape du brassage consiste à chauffer l'eau à 160 degrés», dit-elle. 'Commencer avec de l'eau qui est déjà à 143 degrés est un énorme avantage pour économiser de l'énergie.'

Schweikhart a appris à brasser de la bière alors qu'elle vivait dans l'Illinois et envisageait d'ouvrir une brasserie là-bas lorsque son mari s'est vu offrir un emploi à Hot Springs. Elle a immédiatement commencé à planifier quelque chose de très différent. Elle voulait utiliser les eaux emblématiques de la ville pour brasser de la bière.



Schweikhart a contacté le National Park Service pour savoir si quelqu'un avait pensé à ouvrir une brasserie à Hot Springs. Quelques jours plus tard, elle visitait le bain historique qui allait devenir sa brasserie. Après un long processus de proposition, Schweikhart est devenu la première personne à ouvrir une brasserie dans un parc national et sur une propriété fédérale.

La brasserie Superior Bathhouse occupe l'un des sept bains publics historiques qui ont été vidés et rénovés grâce au financement du Congrès en 2013. Chacun a reçu un nouveau toit, une nouvelle plomberie, des systèmes de CVC, ainsi que l'élimination du plomb et de l'amiante.

«Tout de suite, j'ai pu voir où je mettais mon équipement de brassage et où les sièges seraient à l'avant», dit Schweikhart. Les encadrements de fenêtres qui bordent le bâtiment en brique sont peints en vert menthe. À l'intérieur, des tables en bois sombre sont flanquées de chaises et de tabourets de ferme en métal. Un bar en marbre blanc (qui fait partie des bains d'origine) borde un mur, flanqué de robinets à bière.

Le vrai tirage au sort est la bière. Schweikhart dispose de 18 styles rotatifs au robinet.

'L'Arkansas n'est pas vraiment connu pour avoir beaucoup de buveurs de bière artisanale', dit-elle. «Nous avons des bières qui sont des bières« phares »- celles que tout le monde peut boire, comme la kolsch et la stout.» Ils ont également une IPA brumeuse, un style belge à base de raisins secs, un Oktoberfest et un rouge irlandais, entre autres.

La brasserie historique de Schweikhart est l’une des nombreuses arrivées remarquables à Hot Springs. À la fin du 19e et au début du 20e siècle, la ville attire les sybarites avides de soins d'hydrothérapie. Dans les années 1920, Al Capone est arrivé. Les résidents des bois isolés qui entouraient la ville avaient des alambics en état de marche pendant toute la durée de la prohibition. Capone a utilisé les bouteilles d'eau de source Mountain Valley de la ville pour faire passer du clair de lune à ses speakeasies de Chicago.

Aujourd'hui, deux des structures d'origine des bains publics sont toujours en activité: le Buckstaff, qui est en fonctionnement continu depuis 1912, et le Quapaw, qui a rouvert ses portes en tant que spa familial en 2008. D'autres bâtiments abritent un musée, un centre culturel et des bâtiments administratifs, et deux restent vacants.

«Le brassage de la bière est un processus artistique», dit Schweikhart. Heureusement, c'est désormais légal aussi.