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Il est temps de commencer à considérer le sud de la Californie comme une destination viticole sérieuse

Si quelqu'un que vous connaissiez prévoyait un voyage à Pays du vin de Californie les années précédentes, cela signifiait qu'ils allaient Napa ou Sonoma (ou, peut-être, les deux). Maintenant, une nouvelle génération de vignerons dans une petite parcelle de l'immobilier du sud de la Californie cherche à changer cela.

La vallée de Temecula se trouve dans le coin sud-est du comté de Riverside, à moins d'une heure au nord de San Diego . Il abrite 40 vignobles et un climat méditerranéen. Grâce à l'écart entre les montagnes côtières de la Californie et les gratte-ciel séparant Temecula des déserts de l'est, la région bénéficie de longues journées ensoleillées, d'après-midi venteux et de nuits fraîches.



«Nous avons un climat idéal pour cultiver des raisins de haute qualité et produire du vin de haute qualité», déclare Devin Parr, partenaire marketing de la marque pour la Temecula Valley Winemakers Association. «La plupart des gens ne s'en rendent pas compte… Ils pensent que la vallée de Temecula va être trop chaude.»



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Cette perception erronée est l’une des nombreuses qui entourent la communauté viticole de Temecula. De nombreux vignerons ici estiment que les voyageurs long-courriers et les médias nationaux sont biaisés contre le sud de la Californie en tant que destination viticole viable.

«C’est une reconnaissance que nous recherchons», déclare Jon McPherson, maître vigneron, South Coast. À l'heure actuelle, la plupart des médias du vin «n'iront pas au sud de Santa Barbara», dit-il.



Nous explorons donc la vallée de Temecula, la région viticole californienne que personne ne devrait négliger.

Climat et communauté

Les étrangers peuvent penser que le sud de la Californie est le pays du surf et du soleil, mais le temps à Temecula reflète la vallée du Rhône, certaines parties de la Toscane et le sud de l'Italie.



«Nous avons un sol limoneux sableux, beaucoup de granit en décomposition», dit Parr, «ce dont vos vignes ont besoin. [Ils veulent] lutter un peu. Ils ne veulent pas être bombardés d'eau, ils veulent donc être dans un sol bien drainé afin de pouvoir creuser profondément et trouver tous ces nutriments de plus en plus profondément dans le sol. '

Parr pense que le succès des vins de la vallée de Temecula est dû au climat, à la compétence et à la communauté à parts égales.

«L'une des choses est le niveau de collaboration dans la mesure où la marée montante soulève tous les bateaux», déclare Jim Hart de Hart Family Wines. «Tout le monde s’entraide ici, et c’est unique. Vous ne voyez pas le niveau de collaboration et de camaraderie dans d’autres régions viticoles. »

Il y a une incitation pour chaque cave à faire du bon vin, et non pour qu’une seule cave se démarque parmi les médiocres. Il incombe donc à l’ancien garde et aux nouveaux venus d’apprendre les uns des autres.

«Il y a les pionniers qui sont encore là en train de perdre la sagesse», déclare Damien Doffo, PDG de Doffo Winery. «Ils sont très accessibles. Le sentiment au sein de la communauté est excellent. Il y a un grand objectif pour continuer à développer de meilleurs vins. Il y a un noyau de personnes qui essaient vraiment d'élever le jeu. »

Ce sens de la communauté attire également des talents viticoles qui, les années précédentes, auraient pu faire carrière ailleurs.

«Nous nous réunissons, nous dégustons les vins de chacun. Tout cela parce que nous voulons que tout le monde s’améliore année après année », déclare Olivia Bue, vigneron, Robert Renzoni. Bue est l’une des étoiles les plus brillantes de la région. Après avoir étudié la viticulture et l'œnologie à l'UC Davis, elle a travaillé en Australie et à Napa. Finalement, la native d'Encinitas s'est retrouvée de retour dans le sud de la Californie.

«Nous partageons tous le même objectif, qui est d'être reconnu pour la qualité des vins d'ici», déclare Bue. «La plupart des autres régions viticoles ont atteint leur apogée en tant que région. Ils sont tous tellement crédités. Ils essaient plus individuellement de réussir. À Temecula, nous travaillons ensemble pour faire plus. »

Pour beaucoup dans l'industrie du vin, Temecula se sent toujours comme un outsider. La région a commencé à produire des vins relativement récemment, en 1968. Certains habitants pensent que les générations précédentes de vignerons n'avaient pas l'expertise nécessaire pour naviguer dans son climat et son terroir.

«Nos vins au début étaient aléatoires en ce qui concerne la qualité», dit Hart. «De nos jours, vous pouvez trouver des vins bien élaborés et adaptés au cépage. La principale chose qui a changé est la base de connaissances et le talent des vignerons. »

«Chaque région viticole fait face à ses propres défis, et nous ne sommes pas différents, mais au fil des ans, nous avons trouvé des moyens de mieux faire face à ces défis - des variétés et des clones plus adaptés à notre terroir, par exemple», Tim Kramer de Leoness Cellars, un pionnier de Temecula, dit. «Ces adaptations ont contribué à augmenter la qualité des vins de Temecula en général.»

Surmonter les biais

De nombreux vignerons de Temecula citent les préjugés des consommateurs et des médias sur le vin du sud de la Californie parmi leurs principaux défis aujourd'hui. Doffo pense que la plupart des publications nationales considèrent Temecula comme un lieu de voyage intéressant et non comme une destination viticole sérieuse.

«En réalité, nous produisons du vin aussi bon que n'importe quelle autre région de l'État», déclare Joe Wiens de Wiens Family Cellars. 'Si nous prenions l'un de nos cabines de haute qualité et giflions une étiquette Napa [prix] et non une étiquette Temecula, cela gagnerait beaucoup plus de respect.'

«Notre objectif principal est la qualité du vin», déclare Bue. «Nous avons juste besoin que les gens essaient de visiter et de donner au vin une opinion impartiale. Nous voulons être reconnus dans le monde entier et que les gens nous identifient comme une région viticole de qualité.

Bien sûr, pour les 23 millions de personnes vivant dans les villes à moins de deux heures de Temecula (San Diego, Los Angeles et Palm Springs), le mot est passé à propos de Temecula. Selon l'office du tourisme de la région, les voyages dans la région viticole de Temecula augmentent régulièrement d'année en année, avec près de 3,3 millions de visiteurs avec nuitées en 2017.

«Nous faisons du bon vin», dit Wiens. «Pourquoi nous plions-nous en quatre pour dire que nous sommes aussi bons que Napa alors que les gens qui viennent ici le savent?»

«J'adore ça ici», ajoute-t-il. 'Je ne voudrais pas le faire ailleurs que Temecula.'

Six vins Temecula à essayer

Avec plus de 40 vignobles au choix dans la vallée de Temecula, il existe de nombreuses options. Voici nos choix:

Exploitation viticole de la famille Hart

En 1980, Joe Hart a quitté l'enseignement pour ouvrir Hart Family Winery. Son fils Jim est maintenant aux commandes. «Nous avons toujours un sauvignon blanc exceptionnel», dit Hart. «Nous sommes vraiment fiers de nos Arneis.» La Syrah du domaine de la famille Hart, un cépage qui se porte généralement bien à Temecula, a remporté de nombreux prix dans ce style. Fidèles à leur nature, les Harts restent des enseignants. Jim enseigne Intro to Wine au MiraCosta College.

Bouteille recommandée: 2015 Arneis (28 $)

Domaine viticole Doffo

Fondée en 1997, Doffo Winery est une entreprise familiale à 100%. Venez pour les Zinfandels primés et les Malbec de classe mondiale, un hommage aux racines argentines de la famille, mais restez pour le musée de la moto. (Marcello Doffo, le patriarche, a lancé une collection de motos qui sont aujourd'hui accrochées aux murs de la cave comme des œuvres d'art.) «Les gens ont commencé à nous associer aux motos», dit son fils. «Pour nous, c'était drôle. Nous les avons mis dans la salle de dégustation car nous n'avions nulle part où les mettre.

Bouteille recommandée: L'un des rouges MottoDoffo (à partir de 46 $)

Vignobles Robert Renzoni

Robert Renzoni Vineyards est spécialisé dans le sangiovese et le pinot noir. La famille Renzoni produit des vins depuis plus d'un siècle, en commençant sur la côte nord de l'Italie et en continuant aujourd'hui dans le sud de la Californie. Sa salle de dégustation ressemble à une villa toscane et est l'un des espaces les plus pittoresques de la région.

Bouteille recommandée: 2015 Brunello di Sangiovese (45 $)

Domaine viticole, complexe et spa de la côte sud

Ce vignoble dispose également d'un resort et d'un spa, au cas où vous souhaiteriez un massage après votre Merlot (et avant un autre). Tout ce qui est produit par South Coast provient du domaine. («Du berceau à la tombe», dit McPherson.) Ne manquez pas les Carter Estate Wines de South Coast, que McPherson appelle la «crème de la crème».

Recommandation: 2015 Carter Estate Penrose (30 $)

Dont les caves familiales

Wiens Family Cellars est arrivé à Temecula il y a 10 ans et possède l'un des profils viticoles les plus prolifiques de la région. Se concentrant principalement sur les rouges, l'exploitation de cinq personnes a produit plus de 60 vins l'année dernière, dans l'espoir de créer «une expérience de salle de dégustation différente à chaque fois», explique Wiens. «Les gens sont aventureux dans une salle de dégustation. Ils sont prêts à essayer des styles de vin dont ils n’ont jamais entendu parler. » Wiens possède également une brasserie éponyme à travers la ville.

Recommandation: 2015 Réserve Zinfandel (65 $)

Léoness

Leoness a le meilleur des trois mondes: ses installations sont magnifiques, le vin est délicieux (et à un prix raisonnable) et son restaurant sur place est l'un des meilleurs endroits de la vallée. Ces vins ont une qualité constante, mais Leoness s'efforce de toujours «être meilleur et de faire des vins qui épatent vraiment vos invités qui prennent le temps de visiter», dit Kramer.

Recommandation: Sélection de cave 2015 Méritage (40 $)