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Les distillateurs japonais utilisent des plantes médicinales locales pour produire certains des gins les plus excitants au monde

En octobre 2016, la distillerie japonaise de Kyoto a présenté la première première du pays Gin , KI NO BI. Aujourd'hui, un peu plus de deux ans plus tard, plus de 30 distilleries produisent des gins.

En 2018, les exportations de gin japonais ont augmenté de façon stupéfiante 600 pour cent . La nation du Pacifique a expédié 1,4 million de litres au cours de la période de 12 mois, contre 231000 litres en 2017.



Pour mettre ces chiffres en perspective, les exportations japonaises shochu appuyez sur 2.2. millions de litres en 2018. Beefeater vend à lui seul plus 25 millions de litres annuellement. De toute évidence, la catégorie est encore en train d'émerger, mais pour les amateurs de spiritueux, le gin japonais offre de quoi être enthousiasmé.



L'ascension du gin japonais a beaucoup à voir avec un prédécesseur puissant , Japonais whisky .

En 1916, un Japonais pionnier du nom de Masataka Taketsuru s'est rendu en Écosse pour se plonger dans le commerce du whisky. Après un apprentissage dans trois distilleries, Taketsuru est retourné au Japon en 1923 et a commencé à travailler comme maître distillateur pour la société Suntory. En 1936, il crée sa propre marque, Nikka, qui sera plus tard intégrée au groupe Asahi Beverage.



Soixante-dix ans plus tard, Nikka et Suntory continuent de diriger l'industrie japonaise du whisky. En 2001, Whiskey Magazine a décerné le Yoichi de 10 ans de Nikka comme «Meilleur des meilleurs», tandis qu'en 2015, le Yamazaki Sherry Cask 2013 de Suntory a été nommé meilleur whisky du monde par «Jim Murray’s Whiskey Bible». L'esprit est si populaire, en fait, qu'il y a eu pénuries - parce que le whisky nécessite de longues périodes de vieillissement, les distillateurs ne peuvent pas se réapprovisionner du jour au lendemain.

En attendant, le gin, un spiritueux dont le temps de production peut être mesuré en semaines plutôt qu'en décennies, offre aux distillateurs une source de revenus indispensables. Et contrairement au whisky vieillissant, le risque de subir des dommages catastrophiques lors de catastrophes naturelles est également beaucoup plus faible.

«Le succès du whisky japonais au cours des 15 à 20 dernières années a sans aucun doute ouvert les yeux (et la bouche) des consommateurs étrangers sur la qualité et le caractère unique des spiritueux japonais», écrit David Croll, associé fondateur de la distillerie de Kyoto, dans un e-mail à VinePair. «Lorsque nous avons lancé KI NO BI à l'étranger, nous nous battions contre une porte ouverte.»



C'est le whisky qui a amené Croll, né au Royaume-Uni, et son partenaire commercial, Marcin Miller, au Japon, et le couple exporte l'esprit ensemble depuis plus d'une décennie. Lorsqu'ils ont fondé la distillerie de Kyoto en 2015, ils l'ont fait dans le but d'ouvrir la première distillerie de gin dédiée du pays.

«Il n'y a pas de grande histoire de la production artisanale de gin au Japon et nous aimons ouvrir de nouveaux chapitres», Miller mentionné à l'époque.

Lorsque Kyoto a lancé KI NO BI en 2016, c'était le premier gin du pays à intégrer des ingrédients japonais, avec du yuzu jaune, du bambou, du thé gyokuro, du gingembre et des copeaux de bois de hinoki inclus dans la facture botanique du gin. La méthode de distillation de KI NO BI comportait également des techniques innovantes. Ses plantes sont séparées en six groupes différents , distillé séparément, puis mélangé ensemble pour créer le produit fini.

Peu de temps après la sortie de KI NO BI, les distilleries de whisky poids lourds du pays se sont lancées dans l’action. En juin 2017, Nikka a introduit Nikka Coffey Gin au Japon. Elle a commencé à exporter vers les marchés occidentaux plus tard cette année-là.

Le gin Nikka tire son nom des alambics continus traditionnels «Coffey» utilisés dans sa production. (La marque a importé deux alambics Coffey écossais dans les années 1960.) Le mélange botanique comprend des agrumes yuzu, kabosu, amanatsu et shequasar, ainsi que du poivre sansho, du genévrier, de l'angélique, de la coriandre, etc.

Suntory, qui a acquis une distillerie de gin britannique sur mesure Sipsmith en 2016, a lancé son propre gin japonais en 2017. Nommé Roku, ce qui signifie six en japonais, le nom fait référence aux six plantes différentes ajoutées lors de la distillation (fleur de sakura, feuille de sakura, écorce de yuzu, thé sencha, thé gyokuro et poivre sansho ), et est également l'inspiration de la bouteille hexagonale du gin.

Roku est actuellement disponible dans 15 pays, dont le Japon, la Chine, la France, l'Allemagne, le Royaume-Uni, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, Taïwan, plusieurs marchés d'Asie du Sud-Est et, en octobre 2018, les États-Unis.La version japonaise est de 47% ABV, bien que la version exportée soit légèrement abaissée à 43%.

La distillerie à petite échelle de Kyoto souhaite que le marché intérieur représente une part importante de ses ventes - «Nous ne cherchons pas simplement à exporter quelque chose avec un label« Made in Japan »», dit Croll - mais Nikka se concentre sur les exportations. «Ses marchés cibles étaient principalement à l'étranger», a déclaré Naoki Tomoyoshi, représentant du développement commercial international de Nikka, à VinePair. Ce n’est guère surprenant, vu que le Royaume-Uni - le plus grand exportateur mondial de gin - a vu ses exportations de gin vers les États-Unis augmenter de 553 pour cent durant la dernière décennie.

Curieusement, tous les gins japonais ne sont pas originaires du Japon. William Lowe a fondé la distillerie Cambridge à Cambridge, en Angleterre, en tant qu'entreprise de gin-tailoring, fournissant des gins personnalisés pour les palais sur mesure. Lorsque des restaurants japonais haut de gamme l'ont approché pour produire un gin «japonais», Lowe a commencé à étudier les plantes japonaises.

Après un an d'expérimentation, il a opté pour une combinaison qui, à présent, semble très familière. Le yuzu, le sésame, la feuille de shiso et le poivre sansho ont fourni les profils de saveur parfaits qu'il recherchait. Le gin était si bon qu'il a décidé de commencer à le produire commercialement. En 2015, plus d'un an avant que Kyoto n'introduise sa première mise en bouteille, le gin japonais de Cambridge Distillery a reçu le double d'or aux prix China Wine and Spirits.

«Je suis absolument certain que ce n’est pas un hasard si les plantes que j’ai identifiées sont désormais le pilier de tous ces gins japonais émergents», déclare Lowe. Il le compare à la théorie du chaos et à l'effet papillon. «C’est une belle chose pour moi de s’asseoir et d’imaginer que les décisions que nous avons prises ici à Cambridge ont influencé toute une catégorie à l’autre bout de la planète», dit-il.

Que l’équipe de Lowe ait ou non créé la catégorie à elle seule est une question d’interprétation personnelle, mais les gins japonais prospèrent désormais sur leur marché national.

En novembre 2018, Gin-Posium Japan, un séminaire et une dégustation animés par le Association japonaise du gin , est retourné à Tokyo pour sa deuxième apparition. Plus tôt dans l'année, plus de 3000 amateurs de gin se sont rendus à la première édition du GINfest Tokyo, qui présentait environ 100 embouteillages différents (internationaux et nationaux).

Tokyo est également en train de devenir une destination internationale pour boire du gin. Dans le quartier de Shibuya, Good Meals Shop sert plus de 350 gins, dont 20 japonais. Cocktail Works Jinbocho (situé à Jinbocho), est dirigé par Eiji Miyazawa, une figure notable de la scène des cocktails de la ville. Le bar sert plus de 160 gins artisanaux, dont 25 sont d'origine nationale.

Heureusement, vous n’avez pas besoin de vous rendre au Japon pour déguster plusieurs de ses meilleurs gins. Par le biais de détaillants en ligne spécialisés, comme dekantã , les buveurs du monde entier peuvent profiter des délices de la catégorie émergente. Voici quelques-uns de nos favoris.

Six gins japonais à essayer

Gin Suntory Roku

Délicat et avant-gardiste, avec des notes de fleurs de cerisier. Éloignez-vous de l'eau tonique dominante, et mélangez plutôt dans un rafraîchissant Martini en utilisant cinq parties de gin pour chaque partie de vermouth. Prix ​​moyen: 30 $.

Nikka Coffey Gin

Ce gin sent le zeste de yuzu et le citron frais et a le goût de piments shishito boursouflés avec un généreux assaisonnement de sel gemme. Verse un délicieux G&T . Prix ​​moyen: 50 $.

La distillerie de Kyoto KI NO BI

Le yuzu dans la facture botanique délivre un éclat d'agrumes rafraîchissant, parfaitement équilibré par une fissure de piment sansho épineux. Un gin bien conçu avec une saveur propre et pure. Prix ​​moyen: 67 $.

Gin artisanal japonais Kozue

Un départ du style citrus-forward des autres gins japonais, Kozue est animé par des notes vertes, terreuses et d'aiguilles de pin. Se marie à merveille avec l'eau tonique artisanale. Prix ​​moyen: 80 $.

Gin Masahiro Okinawa

Premier gin fabriqué sur l'île tropicale d'Okinawa, Masahiro délivre des éclats de fruits tropicaux et de fleurs d'hibiscus, qui sont contrôlés par des notes vertes légèrement amères. Prix ​​moyen: 75 $.

Gin japonais de la distillerie Cambridge

Aromatique et piquant, avec une note d'agrumes rafraîchissante, c'est en sirotant ou en gin Martini. Décorer avec un éventail de pomme verte à la tête de distillateur William Lowe. Prix ​​moyen: 70 $.