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Jennifer Reichardt crée une programmation réfléchie et accessible chez Raft Wines

Jennifer Reichardt est issue d'une famille d'entrepreneurs. Sa famille travaille dans l'industrie alimentaire en Californie depuis 1901, lui inculquant la passion du travail acharné, le respect de l'agriculture et l'esprit d'entreprise. Reichardt apporte toutes ces qualités à sa propre marque de vin, Vins de radeau, tout en continuant à travailler avec son père dans leur entreprise familiale Canards Liberty , un fournisseur de canard de première qualité.

Raft Wines est basé dans le comté de Sonoma, en Californie, mais Reichardt s'approvisionne en raisins pour ses vins dans des vignobles situés dans toute la Californie, y compris les comtés d'El Dorado, de Sonoma, de Mendocino et de Madera. Dans une industrie où la qualité est souvent considérée comme synonyme de prix, Reichardt a réfléchi à la création de vins que les clients apprécieront, à des prix qui leur permettent d'explorer et d'apprécier régulièrement le vin.



VinePair a discuté avec Reichardt de tout, de la façon dont Raft Wines s'est comporté pendant Covid-19, à la façon dont les entreprises viticoles peuvent attirer les milléniaux.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

[Note de l'éditeur: l'interview a été modifiée pour plus de clarté.]

1. Qu'est-ce qui vous a poussé à ne plus vous concentrer sur votre entreprise familiale axée sur la gastronomie et la restauration à la fabrication de votre propre vin?

Après avoir obtenu mon diplôme universitaire, je savais que je voulais travailler dans l'industrie alimentaire au sens large, mais je ne savais pas sur quel domaine je me concentrerais. J'ai effectué mon premier stage de vendanges en 2011 et j'ai vraiment apprécié l'expérience, mais je n'ai toujours pas été convaincu que le vin était pour moi.



J'ai effectué mon deuxième stage de vendanges chez Vins du Littorai . J'ai vraiment apprécié leur processus de vinification, leur philosophie et leur concentration sur l'agriculture et l'élevage. C'était similaire à mon parcours et à la façon dont j'ai grandi dans l'industrie, et cela m'a aidé à réaliser que je pouvais faire de la vinification une carrière. J'ai donc continué à apprendre et à grandir en travaillant les récoltes aux États-Unis et dans l'hémisphère sud et en passant mon examen de sommelier de niveau deux, tout en travaillant dans l'entreprise familiale entre les deux.

2. Avez-vous toujours su que vous vouliez être entrepreneur?

Cela a évolué avec le temps. Honnêtement, quand je suis allé à l'université, je voulais être médecin et j'ai été pré-médical pendant deux ans avant de changer de majeur. Même si j’aimais bien la médecine, je n’étais pas sûr d’être passionné par cette médecine et d’avoir changé de filière après ma deuxième année.

À cette époque, j'ai rejoint mon père à Mère de la Terre , une conférence internationale Slow Food. L'objectif de la conférence de cette année était de réimpliquer les jeunes dans l'agriculture, l'agriculture et les systèmes alimentaires. Être entouré de jeunes de 120 pays différents passionnés par l'agriculture et la préservation de leur patrimoine et de leur culture par le biais de l'alimentation a vraiment semé les graines pour moi de poursuivre ma passion dans cette industrie.



3. Quelle est la meilleure partie de la fabrication de votre propre vin par rapport au travail dans une plus grande entreprise?

La flexibilité d'expérimenter différentes techniques de vinification et différents cépages au lieu de devoir continuer à s'en tenir à une formule ou à un objectif particulier. Heureusement, ma clientèle est également disposée à essayer de nouvelles choses, ce qui me donne beaucoup de liberté. Cette flexibilité a été cruciale pour faire face à l’inattendu. En raison de la taille de l'entreprise, je suis capable d'expérimenter différents cépages et techniques de vinification, et si cela ne fonctionne pas, je peux vendre le vin et essayer quelque chose de différent l'année prochaine.

4. Historiquement, vous avez produit des vins à partir de cépages obscurs à partir d’une large gamme d’AVA de Californie. Pourquoi avez-vous décidé de faire cela?

Je veux que mes vins soient conviviaux pour les consommateurs - à la fois en ce qui concerne le niveau de prix et les niveaux d'alcool - et facilement associés à une variété de plats. Je fais des vins naturels, et je n’ajoute rien à mes vins à part un peu de soufre lors de la mise en bouteille. Je veux donc aussi que mes fruits soient issus de l'agriculture biologique au minimum ou plus si possible.

De nombreux cépages californiens traditionnels comme Pinot Noir et Chardonnay n'ont pas été des options viables pour moi, que ce soit en raison du prix ou des normes agricoles. Mais cela m'a conduit à ces cépages relativement obscurs dans de grands vignobles comme la Counoise, le Viognier et le Picpoul. En conséquence, je peux offrir des vins de haute qualité à mes clients dans une fourchette de 23 $ à 38 $.

5. Décrivez le style de Raft.

Je veux que les vins Raft soient inclusifs. il y'a quelque chose pour tout le monde. Nous avons plusieurs vins différents disponibles, donc si vous n'aimez pas la Syrah, vous pouvez essayer l'assemblage rouge, ou si vous n'aimez pas le Viognier, vous pouvez essayer le Picpoul Blanc. Vous pouvez ouvrir mes vins un mercredi soir et ne pas avoir l'impression de vous ruiner. Ils sont également faciles à manger et à faible teneur en alcool, ce qui plaît à mes clients.

J'aime aussi typiquement faire des vins de vignoble afin de pouvoir honorer les agriculteurs et les vignerons. Je n'ai les raisins que pour une courte période de temps, et ils les cultivent pendant la majeure partie de l'année. Je veux honorer le sens du lieu des vignes et tout ce que les vignerons et les agriculteurs apportent aux vins.

6. Comment avez-vous été touché par les incendies et Covid-19 cette année?

Je pensais que mon entreprise aurait été à l'épreuve des catastrophes, puisque je m'approvisionne en raisins dans six comtés différents de Californie. Mais bon nombre de ces vignobles ont été touchés par des incendies à différents moments de la récolte. Par exemple, la Counoise a été perdue dans le Creek Fire, donc je ne ferai pas ce cépage cette année.

En raison des diverses pertes, ma production devrait diminuer de près d'un tiers pour cette récolte. Cela aurait été dévastateur pour mon entreprise. Heureusement, je peux être flexible, alors j'ai rapidement pivoté et trouvé des raisins supplémentaires pour aider à combler ces lacunes.Il y avait beaucoup de raisins disponibles sur le marché, donc pour la première fois, je fabrique des cépages californiens traditionnels.Le Cabernet Sauvignon est venu de Vignobles Narrow Gate , avec qui je travaillais déjà, et le Merlot est de Cole Ranch, qui est la plus petite zone viticole américaine aux États-Unis.

Je suis reconnaissant d’avoir commencé à développer mon activité de vente directe aux consommateurs l’année dernière, sans savoir que cette année allait arriver. Avant Covid, je travaillais à 70% dans le commerce de gros, principalement dans des restaurants de la région de la baie de Californie, et à 30% directement auprès des consommateurs. Depuis que Covid est arrivé, je suis passé à 70% de clients directs et à 30% de restaurants. L'expédition directe au consommateur a sauvé mon entreprise.

7. Quel est l'avenir de Raft Wines?

Cette année marque ma cinquième récolte et j’ai l’impression d’être dans une phase délicate de l’activité. Raft Wines est trop grand pour être une cave ultra-boutique, mais elle n’est pas assez grande pour être considérée comme une petite cave. Étant donné que je ne fabrique qu’environ 1 000 caisses par an, il est difficile d’obtenir une distribution. Mais j’aimerais passer à 3 000 cas par an au cours des prochaines années. Je continuerai de cibler le prix de 20 $ à 30 $, qui, à mon avis, est le secteur de croissance du marché du vin.

8. Il y a beaucoup de discussions dans le monde du vin sur la façon d'attirer les milléniaux dans le monde du vin. En tant que vigneron millénaire, que pensez-vous que vos pairs sont intéressés à voir dans le vin, et où voyez-vous le secteur du vin dans le futur?

Drôle, je parlais juste avec un ami et je disais que si je vois un autre titre ou un autre panneau parler des buveurs de vin millénaires qui n'incluent pas les vignerons millénaires, je vais crier. C’est frustrant de voir des articles sur ce sujet et ils continuent d’interviewer les mêmes voix plus établies encore et encore, mais sans inclure les vignerons du millénaire dans ces discussions. Je vends beaucoup de vin aux milléniaux, donc j'ai définitivement un point de vue.

En fin de compte, les buveurs de vin du millénaire veulent avoir quelque chose d'amusant, de facile à boire et de pratique. L'image de marque est importante. Les milléniaux ont grandi avec les choses pratiques et sont donc toujours à la recherche de ce facteur de commodité. Par exemple, le vin en canette explose car il est facile et pratique et peut être emporté en randonnée, à la plage ou à un barbecue.

Les établissements vinicoles doivent se rendre compte que les milléniaux sont dans leur deuxième récession dans leur courte carrière, de sorte qu'ils ne sont pas en mesure d'acheter des bouteilles de vin à 60 $, 70 $, 80 $ ou 200 $ de façon régulière. Les établissements vinicoles devraient réfléchir à la manière dont ils répondent à cette réalité avec ce qu'ils produisent. De plus, la fidélité à la marque n'est peut-être pas aussi forte pour la génération Y. Il y a tellement de marques sur le marché et les gens aiment essayer de nouvelles choses, nous devons donc tous être préparés à ce fait. Juste parce que quelqu'un achète mes vins en un an, il se peut qu'il ne puisse plus acheter mes vins l'année prochaine. Il est donc important de vous assurer que votre marque attire de nouveaux clients, tout en engageant vos clients existants.

9. Comment les établissements vinicoles peuvent-ils attirer les clients de la génération Y?

Même si les établissements vinicoles choisissent de ne pas modifier leur prix ou leurs vins, les vins peuvent faire beaucoup pour interagir avec les consommateurs de la génération Y. Ils peuvent étendre leur présence sur les réseaux sociaux. Ils peuvent toucher et engager le marché plus jeune. Ils peuvent créer un nouveau contenu vidéo et interagir avec des influenceurs. C'est un tout nouveau monde, mais je pense qu'un peu d'effort ira un long chemin.

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