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Le Kentucky n'est ni le berceau ni le sommet du whisky américain

La Virginie est à bien des égards le véritable berceau de Whisky américain .

Alors que nous laissons cela pénétrer, notez que Kentucky sera toujours connue comme la première destination américaine du whisky. Mais son voisin oriental lui en donne pour son argent. Les distilleries de Virginie mettent en bouteille certains des meilleurs whiskies américains disponibles aujourd'hui et, plus surprenant, son héritage de whisky est en fait antérieur à celui du Kentucky.



En 1620, le colon de Virginie George Thorpe a écrit une lettre en Angleterre notant qu'il avait trouvé un moyen de faire un «bon verre de corne indienne». Les historiens suggérer Thorpe faisait référence au whisky de maïs distillé, ce qui signifie que la lettre marque la première preuve enregistrée de whisky en Amérique. Une fois Immigrants écossais-irlandais a commencé à s'installer en Amérique à la fin du 18e siècle - apportant avec eux leurs connaissances en matière de fabrication de whisky - l'industrie du whisky de Virginie a vraiment commencé à exploser.



Contrairement à la tradition populaire, le bourbon fait également remonter son héritage à la Virginie plutôt qu'au Kentucky. En 1789, un prédicateur devenu entrepreneur, Elijah Craig, aurait commencé whisky de maïs vieilli en barriques dans la région ouest de la Virginie. Cette région est devenue plus tard une partie du comté de Fayette du Kentucky et est finalement devenue le comté de Scott, Kentucky, en 1792.

Au début des années 1800, des milliers de distilleries opéraient en Virginie, la part du lion fabriquant du whisky à partir de récoltes locales abondantes comme le seigle et le maïs. La guerre civile a malheureusement dévasté une grande partie de la riche culture de distillerie de Virginie, avec des récoltes et des distilleries détruites pendant les combats. Et une fois que la prohibition a pris racine en Virginie au début des années 1900, la fabrication du whisky a basculé principalement sous terre, engendrant l'illicite culture lunaire qui a prospéré dans la région de Blue Ridge Mountain à peu près depuis.



Mais au cours des dernières décennies, la scène du whisky artisanal de Virginie a commencé à se relancer. Les distilleries du Commonwealth - sans parler de ses nombreux sites historiques de whisky - forment désormais leur propre sentier non officiel du whisky, comprenant certains des whiskies les plus diversifiés et les plus innovants du marché. Ceux qui sont prêts à siroter l'histoire américaine devraient commencer par ces faits saillants.

Pour le connaisseur de bourbon

Cette année, le A. Smith Bowman La distillerie de Fredericksburg, en Virginie, a battu ses concurrents du Kentucky aux World Whiskies Awards 2017. Son John J. Bowman Single Barrel Bourbon a été couronné le « Meilleur bourbon du monde . » Plus étonnant encore, la distillerie Abraham Bowman Port Finished Bourbon a remporté le même prix aux World Whiskies Awards 2016.

Smith Bowman est unique car il distille trois fois son bourbon puis le vieillit en fûts droits. L'entrepôt de briques dans lequel vieillit le bourbon est situé dans la région de Tidewater en Virginie, qui présente des caractéristiques d'humidité et de température distinctes qui le différencient du Kentucky enclavé. La distillerie propose des visites et des dégustations gratuites, notamment la possibilité de déguster certains produits uniquement disponibles sur place.



Smith Bowman n’est pas la seule distillerie de Virginie à accumuler du matériel. Le Virginia Distillery Company , niché dans les Blue Ridge Mountains près de Lovingston, a également reçu la reconnaissance des World Whiskies de cette année pour son Whisky Virginia-Highland . Composé d'un mélange de whiskies écossais et de Virginie, cet alcool de style écossais est fini dans des fûts de porto provenant de vignobles voisins. L'emplacement de la distillerie à Blue Ridge en fait une étape idyllique à tout moment de l'année - la salle de dégustation dispose d'une cheminée intérieure pour siroter l'hiver, et l'été, les clients peuvent profiter d'un patio extérieur de 2000 pieds carrés qui surplombe les collines ondulantes.

Smith Bowman: Lieu
La Virginia Distillery Company: Lieu

Le John J. Bowman Single-Barrel Bourbon de Virginie a remporté les honneurs aux World Whiskies Awards 2017.

Pour le fan de seigle

En fin de compte, ce n’est pas le whisky single malt ni même le bourbon qui méritent d’être reconnus comme l’esprit originel de la Virginie - et des États-Unis -, mais seigle . L'esprit subit actuellement une dramatique Renaissance , et les distilleries de Virginie font partie intégrante du seigle la relance .

Catoctin Creek Distilling Co. à Purcellville, en Virginie, juste à l'extérieur de Washington, D.C., produit une variété de whiskies de seigle innovants. Son produit phare, le Roundhouse Rye, est la version de la distillerie d'un seigle pré-prohibition, fabriqué avec une facture de purée de seigle à 100%. Il se trouve que c'est l'un des rares whiskies biologiques sur le marché aujourd'hui. Catoctin Creek propose également des seigle à l'épreuve du fût avec diverses expressions et finitions saisonnières, y compris une finition en baril de sirop d'érable pour l'automne et une finition en barrique de brandy pour le printemps. La salle de dégustation de la distillerie a une atmosphère charmante d'entrepôt, avec des murs en briques et un grand bar central, ce qui en fait un endroit particulièrement accueillant pour déguster des spiritueux et des cocktails.

Copper Fox, qui a des emplacements à Sperryville et Williamsburg, est également attirer l'attention pour son seigle. Le facture de purée sur le seigle de Copper Fox, deux tiers de seigle et un tiers d’orge maltée, et la distillerie est l’une des rares en Amérique du Nord à utiliser la méthode écossaise de maltage au sol son orge. Après le processus de maltage, Copper Fox fume son orge dans des fours avec du bois de pommier et de cerisier, il incorpore également du bois de pommier au stade du fût. Cette utilisation du bois fruitier dans le processus de fumage et de vieillissement en fait un seigle innovant, presque unique. Les deux sites de distillerie proposent des visites et des dégustations gratuites.

Catoctin Creek Distilling Co.: Lieu
Renard cuivré: Lieu

Le seigle connaît une résurgence dans tout le pays, et certains distillateurs de Virginie produisent des itérations biologiques et à l'épreuve des tonneaux.

Pour le nerd de l'histoire

Le citoyen le plus célèbre de Virginie, George Washington, était également un distillateur de whisky. Son opération à sa plantation de Mount Vernon a été lancée en 1797 et est devenue l'une des le plus grand à la campagne.

Aujourd'hui, la distillerie Mount Vernon de Washington a été reconstruite et produit la recette originale de seigle du premier président, faite avec une facture de purée de 60 pour cent de seigle, 35 pour cent de maïs et 5 pour cent d'orge maltée. Les visiteurs peuvent visiter la distillerie et le moulin à farine à proximité pour en apprendre davantage sur les méthodes de fabrication du whisky à l’ancienne de l’époque de Washington et déguster son seigle, récemment nommé Virginia’s esprit officiel .

Mais l’héritage du whisky de Virginie est antérieur à Washington. Aujourd'hui, vous pouvez visiter l'endroit où tout a commencé, chez George Thorpe. Plantation de Berkeley sur la rivière James. Et si vous avez soif en apprenant le 'drinke of Indian corne' de Thorpe, vous pouvez visiter Distillerie américaine Eight Shires Coloniale à Williamsburg, à proximité, qui se consacre à la recherche et à la préservation de l'histoire de la distillation. Eight Shires produit également des spiritueux de l'époque coloniale, notamment du bourbon à base de maïs indien d'origine. La distillerie propose des dégustations gratuites ainsi qu'une formation aux techniques de distillation des XVIIe et XVIIIe siècles.

Mont Vernon: Lieu
Plantation de Berkeley: Lieu
Distillerie américaine Eight Shires Coloniale: Lieu

La distillerie de whisky du domaine de George Washington à Mount Vernon en 1797 était l'une des plus grandes du pays.

Pour le buveur wildcard

Habituellement, le whisky est la provenance exclusive des aficionados des spiritueux noirs. Mais Spiritueux artisanaux de Belle Isle à Richmond produit du whisky de maïs non vieilli, ou moonshine, d'une manière remarquablement sophistiquée. Tandis que moonshine évoque des connotations négatives pour de nombreuses personnes, Belle Isle utilise du whisky de maïs triple distillation, ainsi que des ingrédients et des arômes biologiques, pour créer un esprit subtil et sophistiqué.

La distillerie positionne son whisky non vieilli comme un concurrent de la vodka, et propose des offres telles que Honey Habanero, qui est infusé avec du miel de Virginie et des habaneros biologiques. Bars de la Virginie à la Nouvelle-Orléans stockez ces spiritueux distinctifs et même si Belle Isle n’a pas encore sa propre salle de dégustation, vous pouvez trouver ses produits dans les bars et les magasins d’alcool de toute la Virginie.

La distillerie artisanale Belle Isle de Richmond, en Virginie, fabrique du whisky de maïs non vieilli, ou «moonshine», avec du miel de Virginie local et des piments habanero biologiques.