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Une entreprise de vin latino remet en question les perceptions à Washington, D.C.

La politique mise à part, Washington DC. , a connu une transition remarquable ces dernières années. Sa scène culinaire a évolué des steakhouses à l'emporte-pièce et des chaînes de restaurants (plus une poignée fiable de destinations éthiopiennes-américaines), à des bars et des restaurants audacieusement créatifs mettant en vedette des influences culinaires du centre de l'Atlantique et du monde entier.

La scène du vin évolue également. Jusqu'à tout récemment, il y avait très peu d'endroits où les Washingtoniens pouvaient aller pour en savoir plus sur le vin du «Nouveau Monde» dans des endroits comme Argentine , Le Chili, et l'Uruguay, et être en mesure de ramener à la maison une bouteille à déguster avec leur famille et leurs amis.



Entrer Grand Cata, une entreprise de vin latino .



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Pour les propriétaires et amis Julio Robledo et Pedro Rodriguez, l'ouverture d'un magasin de vins de spécialité a été l'occasion de sensibiliser à la diversité du vin latino-américain. C'était aussi l'occasion d'embrasser leur identité culturelle et d'améliorer la représentation de l'Amérique latine à travers la ville.

«Nous nous sommes rencontrés à la fin de 2007, travaillant pour une organisation à but non lucratif axée sur les Latino», dit Robledo. «Pour nous deux, le vin a toujours été notre passion. Je me souviens avoir grandi en tant qu'enfant au Chili, voir une bouteille de vin signifierait le bonheur - lors des barbecues en famille, des vacances, des anniversaires, etc. Grâce à une bouteille de vin, nous pouvons raconter une histoire, partager comment nous avons grandi et, d'une certaine manière, amener une partie de notre famille ici en ville.



Les propriétaires et amis Julio Robledo et Pedro Rodriguez voient Grand Cata comme une opportunité de sensibiliser à la diversité du vin latino-américain.

Après cinq ans d'études de marché, Robledo et Rodriguez ont tous deux pris la décision de se lancer dans l'industrie du vin à plein temps et ont ouvert les portes de Grand Cata en mars 2016 dans le quartier Shaw de DC.

«Nous avons eu beaucoup de chance de trouver un excellent emplacement dans un quartier historique en« transition »», a déclaré Rodriguez. «Notre vision était d’apporter de la valeur au quartier et c’est ce que nous continuons de faire. D.C. est une ville de transition, et nous aimons le fait que nous ayons toujours de nouveaux clients, ainsi que nos habitués qui sont devenus des amis et nous aident à créer de nouvelles affaires. '



Lorsque vous entrez dans le magasin de vins à aire ouverte, vous êtes immédiatement accueilli par les sons de la musique latine qui retentissent sur les haut-parleurs et par le personnel très sympathique, appelé collectionneurs . Sur la gauche se trouvent des vins du Nouveau Monde d'Argentine, de Bolivie et du Chili, ainsi que quelques sélections d'Oregon et de Californie. Sur la droite, des vins de l'Ancien Monde, y compris l'Italie, l'Espagne et le Portugal, ainsi qu'une impressionnante sélection de creusement et autres vins mousseux.

Il y a aussi des spiritueux comme le mezcal et le pisco, de la bière froide et diverses collations et fromages. En outre, Grand Cata accueille un club de vin mensuel, offrant un autre moyen pour les amateurs de vin, anciens et nouveaux, de se connecter directement avec les propriétaires et d'en apprendre davantage sur les vins originaires d'Amérique latine.

«Ce qui est formidable à propos de Grand Cata, c'est de mettre en valeur l'immensité des vins et spiritueux de la région et des différents producteurs», déclare Julia Coney, écrivaine et éducatrice en vins et voyages basée à Washington, DC. «Leur sélection est une excellente sélection de passion et d’exploration, c’est en quoi consiste le vin.»

Le vin est produit en Amérique latine depuis plus de 400 ans, mais pour beaucoup aux États-Unis, le vin latino-américain a la réputation d'être bon marché ou non raffiné. Mais cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité, disent les experts.

«J'ai eu un super Nebbiolo de l'Uruguay et un excellent vin mousseux du Brésil », déclare Brett Kroll, l'un des sommeliers de l'année 2018 de Food & Wine. «Ne dormez pas sur les appellations sous le radar qui ne sont pas des noms familiers.»

Le bar à vin de Kroll, Maxwell Park, a ouvert ses portes en juin 2017 et se trouve à seulement deux pâtés de maisons au sud de Gran Cata à Shaw. Maxwell fait tourner environ 40 vins par mois et, comme les fondateurs de Grand Cata, Kroll encourage constamment les amateurs de vin à sortir leur palais de la zone de confort.

«L'Amérique latine a été dans une boîte avec certains raisins, mais a beaucoup plus de diversité que les gens ne le pensent», dit Kroll.

«Nous aimons le défi de changer les perceptions des clients et de pousser les vins de la région», dit Rodriguez.

Kelly Mitchell, éducatrice en vins et représentante des ventes pour Skurnik Wines, travaille directement avec les producteurs pour fournir à sa clientèle uniquement les meilleurs vins du monde entier.

«Ce qui me distingue, ce sont les vins argentins avec lesquels je travaille et qui proviennent de vignobles de sols calcaires», dit Mitchell. «Les expressions fraîches et élégantes des variétés sont la tendance de la vinification progressive à l'échelle mondiale.

«Un exemple de ceci est les vins d'Altos Las Hormigas, qui proviennent des sites de la vallée d'Uco à Gualtallar - de véritables sols calcaires qui confèrent une belle minéralité sur Malbec », Dit Mitchell. «De plus, les raisins sont récoltés à maturité optimale, ce qui est un processus fastidieux compte tenu des vignobles chauds et vallonnés de Mendoza. Cueillir avec soin des raisins mûrs et encore frais distingue ces vins des autres vins de la région.

La sélection du Grand Cata comprend des vins issus de raisins comme le Malbec, Syrah, et Pinot Noir , ainsi que Cinsault, Pais, Carignan et Semillon - et ce n'est que du Chili. Robledo, Rodriguez et le collectionneurs veuillez guider les clients vers la bouteille qui leur convient. Les prix sont écrits à la main au dos de la bouteille et ont tendance à être plus abordables que les bouteilles de calibre similaire d'autres régions.

«Nous adorons le défi de changer les perceptions des clients et de pousser les vins de la région - nous dégustons chaque bouteille sur les étagères et pouvons en parler», dit Rodriguez. «Nous nous spécialisons dans les vins honnêtes qui mettent en valeur le vrai caractère des raisins, des régions et des styles. Par conséquent, la plupart d’entre eux sont issus de la production à petite échelle, durable, biologique et / ou naturelle. »

Alors que Grand Cata continue de mettre en lumière les vignerons de toute l'Amérique latine, Robledo et Rodriguez espèrent accomplir de nombreuses choses, y compris la sensibilisation croissante des consommateurs et l'empreinte de leur entreprise. En fin de compte, ils veulent continuer à s'imposer comme des acteurs clés du vin à Washington.

«Notre objectif principal en tant qu'entreprise est de devenir l'ambassadeur latino-américain de tout ce qui concerne le vin, la gastronomie et la culture.» Dit Rodriguez. «C'est une tâche sans fin, et nous l'adorons.»