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La scène des bars des hôtels de Londres n'a jamais été aussi cool

Si bars de l'hôtel sont les bars les plus sexy, puis Londres, la Mecque séculaire des grands hôtels et des points d'eau historiques, pourrait bien avoir la scène de bar la plus sexy de la planète.

C'est dans un bar d'hôtel de Londres - DUKES Bar dans le quartier Tony Mayfair - que Ian Fleming a créé son 'secoué, pas remué,' Martini - agent secret d'expédition. L'American Bar du Savoy a non seulement donné le départ aux parents de mixologie Ada «Coley» Coleman et Harry Craddock, mais il a également servi à l'astronaute Neil Armstrong son tout premier verre après son retour de la lune (imaginez cette soif).



Selon Simon Ford, né au Royaume-Uni, fondateur de Fords Gin et un élément de longue date de la culture des cocktails de Londres, l'histoire d'amour de la ville avec ces refuges internes est enracinée dans son statut de centre interculturel.



«Londres est l'une des villes les plus diversifiées au monde. C'est aussi l'un des aéroports les plus connectés - Heathrow propose des vols desservant plus de destinations internationales que tout autre aéroport au monde », déclare Ford. «Tout cela fait de Londres un creuset pour ce qui se passe dans le domaine de la nourriture et des boissons et les hôtels ont toujours été à l'avant-garde.»

Le Savoy Hotel, fondé par Cesar Ritz et Auguste Escoffier en 1889, était influent. «Cette ouverture a préparé le terrain pour les hôtels du monde entier, non seulement en tant que destination d'hébergement, mais aussi pour la gastronomie et les boissons raffinées et pour que la haute société se mêle», déclare Ford.



La Punch Room de l'hôtel Ian Schrager's London EDITION. Crédits: Nikolas Koenig

Si les institutions emblématiques peuvent trop souvent se reposer sur leurs lauriers richement décorés, sombrant dans l'oubli surchargé, ce n'est pas le cas au Savoy. Comme toute la vie nocturne londonienne, elle se réinvente continuellement. L'institution de Covent Garden est allée jusqu'à subir une rénovation de trois ans, 220 millions de livres sterling en 2010, en restaurant minutieusement son bar américain révolutionnaire et même en installant un nouveau bar de cabaret élégant appelé The Beaufort.

«J'ai commencé à arpenter la scène à la fin des années 90, lorsque les bars du Savoy, du Lanesborough, des Dukes, du Berkeley, du Sanderson, etc. étaient déjà parmi les plus célèbres au monde», déclare Ford. «Un bar à cocktails de classe mondiale a été un élément indispensable… Et chaque fois qu'un nouveau bar d'hôtel est ouvert, les emplacements existants améliorent leur offre pour s'assurer que les nouveaux arrivants ne surpassent pas.



'L'élan ne semble pas ralentir.'

En 2007, le Langham Hotel a célébré son 142e anniversaire en ouvrant le bar Artesian. Équipé de lustres victoriens majestueux et d'une palette de couleurs nettes, bleu royal et blanc, il proposait l'un des programmes de cocktails les plus avant-gardistes que le Royaume-Uni ait jamais vus. Drinks International l'a nommé meilleur bar du monde de 2011 à 2015, et il a reçu de nombreux hochements de tête de la part des Tales of the Cocktail’s Spirited Awards, notamment du meilleur bar d'hôtel du monde, du meilleur bar à cocktails international et de nombreux prix internationaux de barman de l'année.

Moins d'un an plus tard, le 1897 Connaught Hotel a donné à son précieux bar éponyme un élégant lifting d'inspiration Art Déco. Il a rapidement commencé à accumuler son propre arsenal de récompenses, grâce, au moins en partie, à son chariot Martini complètement irrésistible.

Fitz est au Kimpton Fitzroy London. Crédits: Tom Mannion

Dans la décennie qui a suivi, les propriétés de toute la ville ont emboîté le pas, créant son paysage de bars d'hôtels désormais florissant. De nouvelles ouvertures et rénovations continuent d'inspirer cette ville en constante évolution en combinant un design contemporain, des boissons qui repoussent les limites, une hospitalité décadente et une attention aux détails.

Ces cinq points forts prouvent qu’il n’ya jamais eu de meilleur moment pour siroter et rester à Londontown.

Scarfes Bar au Rosewood Hotel

Cet élément de base en peluche et beau Holborn a rendu hommage au caricaturiste politique Gerald Scarfe depuis sa création en 2014. Les caricatures originales de l'illustrateur sont accrochées aux murs et parsèment les pages du menu de roman, apportant une touche de légèreté à l'atmosphère de bibliothèque. (lire: cheminée massive, étagères encastrées en bois sombre, marbre lisse, fauteuils en cuir capitonné). Recherchez des cocktails inspirés des célébrités comme le Zingy Stardust, à base d'Absolut Elyx, de citronnelle et de citron vert kaffir et de Booyakasha, un hommage fougueux à Sasha Baron Cohen avec Patron Silver, Martini Rubino, habanero, verjus, pamplemousse rose et gusano.

«Scarfes est loin d'être le bar typique de votre hôtel 5 étoiles, sans rien d'étouffant», déclare le gérant du bar Martin Siska. «Entre 60 et 70% de nos clients viennent de l'extérieur de l'hôtel.» Siska a également remarqué que plusieurs voyageurs réservent un séjour à l'hôtel en raison de son bar.

Si vous demandez à Ford, ce genre de suivi est un aller simple vers la grandeur. «Un bon bar d'hôtel a le défi non seulement de garder une longueur d'avance sur les tendances en matière de boissons et de bars dans le monde entier, mais il doit également s'adresser à un public international», dit-il. «Si un bar est la raison pour laquelle les gens choisissent de rester à l'hôtel, alors vous avez vous-même un excellent bar d'hôtel, et si ce bar parvient à mêler une foule internationale avec des locaux, alors c'est encore mieux.

La chambre verte au rideau

Le Curtain Hotel, boutique de Shoreditch, a jeté une grande touche de couleur sur la scène des bars d'hôtels de Londres lors de l'ouverture de sa Green Room en juin 2018. Les sols en béton poli et les fenêtres géantes garnies d'acier jouent sur le passé industriel de la région, tandis que les tabourets de bar en velours bleu, brillant un carrelage émeraude, des fougères suspendues et un serpent sinueux d'une banquette verte en peluche parlent à son cadeau juvénile et adepte de la rue. La liste des boissons est également faite sur mesure pour la foule avide de brunch du quartier, avec des numéros ludiques comme Holiest Harlot (gin Braemble, Martini Riserva Bitter, sorbet au citron, rosé) et Service du dimanche (Tapatio Blanco tequila, eucalyptus, poire, citron, floral bitters) en tête du peloton.

La chambre verte du boutique Curtain Hotel de Shoreditch. Crédits: Justine Trickett

La Punch Room à L'ÉDITION

Niché au cœur de l'hôtel chic London EDITION d'Ian Schrager se cache ce repaire intime, ouvert en 2013 avec des lambris du sol au plafond, des banquettes bleues douces et des fauteuils club aux teintes tabac. Aussi beau soit-il, ce qui rend vraiment cet endroit pop est son thème central: le punch, la boisson anglaise commune inventée pour la première fois par les marins de la British East India Company.

«J’aime la polyvalence du punch, mais c’est l’histoire de la boisson qui me fascine vraiment», déclare le directeur des boissons d’ÉDITION, Davide Segat. «C'était la première boisson mélangée qui toucherait toutes les parties de la société, de n'importe quelle classe sociale ou position. Pendant des centaines d’années, il refléterait la société dans un bol - c’est beau. »

Les punchs ici sont savamment concoctés à partir d'ingrédients traditionnels et décalés. Les menus de saison vont des rafraîchissements acidulés (l'Enotria comprend le rhum Banks 7, le cordial de lavande et de thym, le Vermentino et le jus de citron) aux piliers copieux comme un punch au lait anglais fait avec Havana Club 3 ans, brandy au cidre Somerset, liqueur de riz rouge fermenté, lait , et une foule de jus et d'épices qui réchauffent le ventre.

Fitz's au Kimpton Fitzroy London

En service depuis avril 2018, Ford considère ce nouvel ajout de Russell Square comme «une juxtaposition parfaite entre un bar d'hôtel classique et une ambiance disco moderne». Et faites-nous confiance, des canapés en velours à clapet à la barre arrière éclairée de style Art Déco, en passant par la boule disco massive suspendue au milieu d'un épais halo de vraies plumes d'autruche, il est à la hauteur de la description. Fitz a ouvert ses portes en avril 2018 et est dirigé par Sean Fennelly de la renommée Milk & Honey, et Carey Hanlon de Callooh Callay. La liste comprend des rebondissements jazzés comme le Vesca Negroni soyeux et doux-amer, servi sur un morceau de glace rose vif à la fraise et à la rose musquée. C’est de l’art dans un verre, avec un sidecar de sourire narquois. Ailleurs au menu, des originaux compliqués comme la Golden Echo agréablement noisette (St George Pear Brandy, Noix de la Saint Jean, rhum Smith & Cross, citron vert, sésame grillé, piment amer, bière au gingembre) présentent un équilibre savamment composé.

Le célèbre propriétaire londonien Ryan Chetiyawardan's Dandelyan au Mondrian. Crédits: Dandelyan

Dandelyan au Mondrian (pour l'instant)

Barkeeper célèbre Ryan Chetiyawardan 's Dandelyan au Mondrian s'est rapidement hissé au sommet des échelons après son ouverture en 2014. Et bien qu'il ait récemment annoncé sa fermeture imminente via Instagram, M. Lyan, comme il l'appelle, et ses fouilles de Southbank chics et récompensées à plusieurs reprises restent , du moins pour le moment, un titan dans la scène. Le programme de cocktails est réputé pour incorporer des ingrédients fourragers, des teintures et des sirops faits maison bizarres et d'autres trouvailles uniques. Tous sont présentés dans un menu qui ressemble à un livre de table basse de créations de savants fous.

Quand et si cela disparaît, il sera sans aucun doute difficile pour un bar de remplir les chaussures du Dandelyan. Mais les imbibeurs de Londres doivent être assurés que l’inévitable prochaine catégorie de bars d’hôtel de la ville sera prête à être essayée.