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L'étalon chanceux de Mme Van Winkle et d'autres chevaux de race bourbon qui ont marqué l'histoire de Derby

Les liens liant le bourbon et le Derby kentucky courir plus loin que Comme Juleps . La tradition locale relie le whisky de classe mondiale du Bluegrass State et les pur-sang de renommée mondiale d’une autre manière inhabituelle: l’eau du Kentucky.

La célèbre eau calcaire du Kentucky, certaines dire , n'est pas seulement idéal pour Bourbon production mais pour renforcement les os des chevaux qui paissent dans les pâturages riches en calcium de l’État.



C’est une notion romantique, bien qu’on manque de preuves empiriques. Mais il existe d'autres histoires vérifiables liant les marques de bourbon au Derby. Le plus impressionnant comporte le bourbon le plus célèbre de tous: Pappy Van Winkle .



Old Rosebud, lauréate du Derby de 1914, avait un «solide pedigree de bourbon», écrit Susan Reigler, auteur du Kentucky, dans son livre: « Quelle fourchette dois-je utiliser avec mon bourbon ? » Ce cheval porte le nom de la marque de bourbon du propriétaire Hamilton C. Applegate (qui n’existe plus). À l'époque, Applegate était également le conseil d'administration de Churchill Downs.

Paul Jones, le vainqueur du Derby de 1920, a également obtenu son nom d'une marque de whisky alors populaire. Bien que cette étiquette n'existe plus, la famille Jones possédait une autre marque de bourbon qui est très appréciée à ce jour: Quatre roses .



Et maintenant, pour Pappy.

«Ma grand-mère adorait se lever tôt le matin et sortir et couper des fleurs, elle aimait aussi trouver des trèfles à quatre feuilles», explique Sally Van Winkle Campbell, auteure du Kentucky et petite-fille de Julian «Pappy» Van Winkle Sr.

Selon Campbell, le week-end du Derby en 1938, l'homme d'affaires de Kansas City Herbert M. Woolf a loué une maison en face de la famille Van Winkle. Son cheval Lawrin courait dans la course de cette année-là. Le matin du Derby Day, raconte Campbell, sa grand-mère Katherine Van Winkle cueillait des fleurs dans le jardin lorsqu'elle est tombée sur un trèfle à quatre feuilles.



«Elle a demandé à son chauffeur de prendre le trèfle de l'autre côté de la rue sur un plateau en argent, avec un napperon en dentelle, quelques juleps de menthe dans des coupes en argent et une note qui disait: 'Mettez ceci sous la selle de votre cheval cet après-midi et vous gagner le Derby », déclare Campbell.

Étant donné que Lawrin était un tir extérieur 8 contre 1 et que le jockey Eddie Arcaro n'avait jamais remporté le Derby auparavant, Woolf avait besoin de toute la chance qu'il pouvait avoir. Alors il a fait comme Van Winkle a dit, et a placé le trèfle à quatre feuilles sous la selle du cheval avant la course.

«Effectivement, Lawrin est rentré à la maison pour gagner», dit Campbell. «Le lendemain, Herbert Woolf a traversé la rue et a donné le fer à cheval de roses rouges du gagnant à ma grand-mère - ou, comme il l’appelait,‘ Mrs. Pappy Van Winkle. »

Cette chance a duré longtemps dans la carrière d'Arcaro: il a remporté un total de cinq Kentucky Derbys et deux Triple Crowns.

Quiconque espère porter un toast au Derby de cette année avec un petit Van Winkle aura besoin d'une fortune similaire, étant donné la popularité excessive de la gamme Pappy aujourd'hui. Pour vous donner une photo à l'extérieur, commencez votre journée dans le jardin.