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Réflexions sur les utopies

bouteille utopias 2019

Sam Adams lance sa bière Utopias 2019 cet automne. (Boston Beer Co.)

8 novembre 2019

Tous les deux ans, lorsque Sam Adams sort une nouvelle Utopias, je réfléchis aux nombreux plaisirs que les Utopies m'apportent depuis la sortie de la première version en 2002, à la beauté de ses saveurs complexes de port / sherry / cognac et à l'incroyable réussite brassicole qu'elle représente. Techniquement, c’est une bière, mais c’est bien plus que cela.



Ce n’est pas une bière facile à fabriquer ou à acquérir, mais j’ai eu la chance d’essayer chacun des millésimes depuis sa création. En tant que journaliste de la bière, j’ai également eu la chance de parler occasionnellement avec des brasseurs qui ont élaboré ses différents millésimes.



Mon impression initiale est généralement le merveilleux arôme de porto ou de sherry des Utopias, même s'il semblait autrefois plus proche du cognac. Les autres arômes qui flottent à mon nez en attente anxieuse comprennent les fruits noirs, le chêne, la vanille et parfois le café, le caramel au beurre, les raisins secs ou le sirop d'érable, variant d'une sortie à l'autre. Puisque ce que la plupart d'entre nous sentons prédit généralement ce que nous goûterons, cet arôme succulent présage d'une expérience luxueuse et complexe que j'attends avec impatience. C’est définitivement un nez que j’aurais souhaité être disponible comme assainisseur de parfum pour le rétroviseur de ma voiture. J'en achèterais facilement une caisse.

Notes de dégustation Utopias 2019

dégustation verticale de bière utopias

Photo de la dégustation verticale Utopias 2017 de l'auteur. (Steve Frank)



En ouvrant les nouvelles Utopies 28% ABV 2019 avec des amis, nous avons été frappés par le nez ambreux de porto et de cognac avec un léger alcool, de la vanille, des raisins secs et un soupçon de caramel - une prophétie des saveurs délicieuses de la bière elle-même.

La bière Utopias 2019, comme ses ancêtres depuis l'original de 2002, a son épine dorsale traditionnelle en sirop d'érable du Sam Adams Triple Bock de 1994 qui a brisé les barrières de niveau ABV de l'époque, menant au Millénaire et enfin aux diverses utopies (Utopii?). Lorsqu'il était frais, ce Triple Bock de 1994 avait un goût décidément peu attrayant avec beaucoup trop d'alcool dans le visage, une douceur écrasante et du sucre d'érable. J'ai pu essayer l'une des bouteilles de 1994 en 2017 en m'attendant au pire. Il s'était adouci à merveille et cette ascendance est maintenant évidente dans les nouvelles utopies.



Cette réalisation brassicole est particulièrement remarquable en ces jours où les revendications d'ABV sont de plus en plus élevées, car elle est réalisée entièrement par le processus de brassage (les bières avec des ABV astronomiquement élevés sont fabriquées par distillation par congélation, un processus qui n'est pas une fermentation naturelle). Jim Koch, le fondateur / brasseur de Boston Beer m'a dit un jour qu'il pensait que l'ABV maximum atteignable était de 30%. Mais je sais que la bière de base au fil du temps a atteint plus de 30% ABV, je crois atteindre 33%, mais elle est toujours mélangée parce que, Koch dit: 'L'objectif n'est pas d'enregistrer des niveaux ABV mais de créer des saveurs complexes.'

Au fil du temps, les bières ont continué à vieillir dans une grande variété de fûts en bois, datant de plus de 25 ans pour ce Triple Bock vieilli en barrique, des fûts des autres bières extrêmes de la brasserie, des fûts expérimentaux plus récents et des fûts tels que le scotch, l'Armagnac. et le rhum. Ils sont ensuite mélangés pour aboutir à la version finale des Utopies. Les bières de base de cette année ont été vieillies dans des fûts de Buffalo Trace, Aquavit, de vin de Carcavelos et de porto rubis et, pour la première fois, des fûts de finition de cognac et de Madère, ajoutant des arômes de vanille, de noisette et de fruits noirs.

«L'objectif n'est pas d'enregistrer les niveaux d'ABV, mais de créer des saveurs complexes.» Jim Koch, Boston Beer Co.

Une fois, j'ai demandé à Jim Koch comment il crée la levure spéciale «Ninja» utilisée pour les utopies. Il a expliqué qu'ils prennent les survivants de la fermentation initiale de près de 18% ABV et cultivent les levures survivantes, en répétant le processus jusqu'à ce qu'ils atteignent le niveau souhaité (ou un niveau au-delà duquel la bière ne peut pas aller). Je lui ai aussi demandé s'ils nourrissaient les levures survivantes en sucres plus complexes à la fin, et il m'a répondu: «Au contraire! À la fin, ils obtiennent des sucres simples. » C’est génial d’imaginer les années de travail, de soins et d’expérience dans chaque bouteille d’utopies.

( LIRE: Avant Mott le moindre, il y avait la légende de Kate la Grande )

Les utopies vieillissent magnifiquement

J'attends maintenant avec impatience que ce dernier millésime rejoigne le reste des bouteilles du sous-sol d'anciens millésimes pour notre dégustation verticale traditionnelle pour célébrer chaque nouvelle sortie. En 2017, la bouteille la plus ancienne, une Utopias 2009 de 8 ans, avait bien vieilli avec une finale de porto et une légère douceur qui s'est transformée en sécheresse en arrière-goût. En 2013 et 2015, Boston Beer a sorti des bouteilles de la bière de base et plus tard de la version finale mélangée. Dans chaque cas, la version finale était beaucoup plus complexe, moins sucrée et avec un meilleur mélange d'alcool. Félicitations aux mélangeurs.

Compte tenu de la quantité de travail, du temps passé en barriques, de l'espace d'entrepôt, de la gestion du sucre et de la levure et de l'attention continue des brasseurs, je me demande parfois si Boston Beer fait des bénéfices sur les utopies - ou s'en soucie. Ensuite, je me souviens d'une première discussion avec Koch qui a déclaré: «Nous sommes comme le Starship Enterprise,« Aller là où aucune brasserie n'est allée auparavant ».» Je soupçonne que c'est la vraie motivation.

Réflexions sur les utopiesa été modifié pour la dernière fois:8 novembre 2019parSteve Frank

Steve Frank est un journaliste de la bière de longue date qui vit dans la région métropolitaine de DC. Steve est la moitié du duo d'écrivains Brews Brothers, écrivant des articles avec son ami et collègue journaliste Arnie Meltzer pour des dizaines de publications, notamment American Brewer et Mid-Atlantic Brewing News pendant près de trois décennies. Steve aime la musique classique, la salle de sport, promener son chien Barley sur le canal C&O et les bières.

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