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Mythe éclaté: le bourbon n'a pas besoin d'être fabriqué au Kentucky

En fait, le bourbon n'a pas besoin d'être fabriqué nulle part près Kentucky - et il peut encore être 100% authentique. Il s’appelle «America’s Native Spirit», après tout, pas «Kentucky’s Native Spirit». Non pas que vous deviez laisser échapper cela à un Kentuckien après que vous en ayez tous les deux eu quelques-uns.

Examinons simplement les règlements impartiaux et sobres (pour ainsi dire) du Bureau de la taxe et du commerce sur l’alcool et le tabac - la façon dont toutes les questions délicates de fierté régionale devraient être réglées. Selon le TTB , ce sont les seules exigences pour la production de bourbon «authentique»: qu'il soit produit aux États-Unis, fabriqué avec une teneur minimale de 51% de maïs, distillé à pas plus de 160 preuves, et mis en barrique à 62,5% ABV au maximum en récipients en chêne carbonisés et neufs. Aucune mention du Kentucky ou de l'herbe bleue nulle part là-dedans. Alors oui, vous pouvez fabriquer du bourbon à Orlando, en Floride, ou à Sitka, en Alaska, et l'appeler ainsi - c'est du moins la réglementation fédérale.



Que vous convainciez un Kentuckien est une autre histoire. Selon la Kentucky Distiller’s Association , «Seul l’État de Bluegrass possède le mélange naturel parfait de climat, de conditions et d’eau calcaire pure nécessaire à la production du plus grand bourbon du monde.» Le climat du Kentucky a une influence particulière, les étés plus chauds de la région aidant à accélérer doucement le vieillissement en barrique (alors que dans une Écosse plus froide, le scotch a tendance à vieillir plus longtemps, alors oui, un «bourbon d'Alaska» pourrait avoir du mal à atteindre son « pic ”dans un laps de temps raisonnable). Et les fluctuations de température de chaud à froid dans la rick house (où le bourbon du Kentucky est vieilli) aident le whisky à absorber et à sortir du baril, cette interaction accrue donnant théoriquement plus de saveur.



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Alors oui, il y a des raisons de croire que le Kentucky est un (sinon le seul) endroit idéal pour vieillir le bourbon. Mais des entrées récentes et décentes provenant d'endroits aussi éloignés que Colorado , État de New York , et Wyoming (avec son propre aquifère calcaire) montrent des preuves du potentiel de production du bourbon au-delà du Kentucky. Non pas qu'il soit susceptible de devenir national de sitôt. Le Kentucky est actuellement responsable d'environ 95% de toute la production de bourbon (qui, en 2014, atteignait 1,3 million de barils, la production la plus élevée depuis 1970). Une certaine identité territoriale s'impose, pour ne pas mentionner ancrée dans notre concept culturel collectif de «putain de bon bourbon». Mais c'est une identité spirituelle, pas légale, et si l'amour du bourbon continue d'augmenter, avec des pénuries (peut-être?) Imminentes, le Kentucky pourrait être défié par encore plus de concurrents nationaux qui cherchent à brûler des barils et à tirer profit de notre soif de whisky. .

* Un autre point de confusion est le «whisky du Tennessee», qui est essentiellement fabriqué selon les mêmes lignes exactes de bourbon, mais souvent soumis à un processus de filtration au charbon de bois, ce qui aboutit en théorie à un produit fini plus lisse. Cependant, le whisky du Tennessee doit être fabriqué au Tennessee.