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Le sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande est une réussite mondiale, que les critiques de vin le veuillent ou non

Quand le luminaire de Napa Valley, Robert Mondavi, a sorti son premier Sauvignon Blanc millésime en 1968, il n’a pas inclus la variété sur la bouteille. Au lieu de cela, Mondavi a appelé le vin Fumé Blanc.

Le nom rend hommage à la variété Patrimoine français , et le Sous-région Vallée de la Loire - Pouilly-Fumé - où il a historiquement joué un rôle de premier plan. Nommer le vin Fumé Blanc l’éloignait également de la réputation démodée du Sauvignon Blanc et de son association avec des vins blancs bon marché et moelleux.



Avance rapide de 50 ans, et le raisin blanc aromatique est un nom familier qui va de pair avec Chardonnay et Pinot Grigio . Le sauvignon blanc est omniprésent dans les supermarchés, sur la carte des vins des restaurants au verre et dans le réfrigérateur de cette mère d’écrivain, toute l’année.



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C’est un changement radical rendu d’autant plus impressionnant par la façon dont cela s’est produit. Le sauvignon blanc doit son succès à une petite nation de deux îles avec une population de 4,7 millions d'habitants. (Cela représente moins de 1,5% de la population américaine.) La production de vin de la Nouvelle-Zélande compte pour un peu plus de 1% du total mondial , et pourtant il a transformé un raisin peu connu et peu apprécié en une puissance mondiale.

C'est l'histoire de la façon dont le Sauvignon Blanc est devenu Kiwi Savvy B.Il démontre la fluidité des tendances, le potentiel de certaines régions viticoles et le fossé massif entre succès critique et succès commercial. Ceux qui écrivent sur le vin pour gagner leur vie ne sont peut-être pas enthousiasmés par le sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande, mais les millions de personnes qui l'achètent le sont certainement.



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Écrivain de vin Bob Campbell, MW, décrit Le Sauvignon Blanc de Nouvelle-Zélande comme «un saut à l'élastique dans un buisson de groseille à maquereau». Le style exubérant, dont les arômes comprennent généralement le pamplemousse, l'herbe fraîchement tondue et le poivron vert herbacé, est devenu synonyme du pays, malgré son origine française.

Selon le rapport annuel 2018 de New Zealand Winegrowers, le sauvignon blanc représente plus de 60 pour cent des vignes plantées du pays et 77 pour cent de ses plantations de raisins blancs.



Marlborough, la plus grande région viticole, est située à la pointe de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande et couvre plus de 26 000 hectares. Les faibles précipitations saisonnières de Marlborough, la forte exposition au soleil et la plage de températures diurnes élevée offrent des conditions idéales pour la culture du sauvignon blanc.

Jusqu'au début des années 70, cependant, toute la culture du raisin en Nouvelle-Zélande se faisait sur l’île du Nord du pays. Des producteurs comme Montana Wines, alors le plus grand du pays, se sont concentrés sur les vins en vrac de faible qualité. En 1973, le fondateur Frank Yukich voulait commencer à produire des bouteilles de qualité pour l'exportation, mais les terres dans les régions établies de l'île du Nord étaient très chères. Il a donc jeté son dévolu sur le détroit de Cook en direction de Marlborough et a hardiment acheté plus de 1000 hectares dans la région non testée.

«Les vins d'ici deviendront mondialement connus», Yukich déclaré lors d'une cérémonie marquant la plantation de ses premières vignes. Il avait raison, en fait. Montana Wines faisait partie des trois producteurs qui ont finalement trouvé le succès et les éloges de la critique à Marlborough.

En 1986, Ernie Hunter est entré dans son Marlborough Sauvignon Blanc vieilli en fûts de chêne pour concourir dans la catégorie «meilleur vin blanc chardonnay non sec» du Sunday Times Vintage Festival du Royaume-Uni. Hunter a remporté la médaille d'or, remportant 350 inscriptions de 13 pays. Les vins ont remporté le prix pendant trois années consécutives, une réalisation sans précédent dans l’histoire du concours.

Pendant ce temps, Cloudy Bay, un autre établissement vinicole de Marlborough, a commencé à exporter vers le Royaume-Uni. -des régions de production comme la Bourgogne.

Alors que ces deux établissements vinicoles développaient une base de fans mondiale, deux autres forces se sont alignées pour amener Kiwi Savvy B aux masses. En 1985, une importante surabondance de vin a incité le gouvernement à parrainer un arrachement de vigne. De nombreux producteurs ont profité de l'occasion (et de l'argent) pour remplacer leurs variétés alors communes de Müller-Thurgau et de Chenin Blanc par des vignes de Sauvignon Blanc plus rentables.

La traction de la vigne a coïncidé avec une épidémie de phylloxéra en Nouvelle-Zélande, qui a obligé les producteurs à replanter des vignes avec un porte-greffe résistant aux ravageurs. Pour beaucoup, c'était l'occasion idéale de passer de variétés qui ne sont plus désirables au Sauvignon Blanc.

Avec cela, le sauvignon blanc néo-zélandais était en marche. Les exportations de vins néo-zélandais ont augmenté pendant 23 années consécutives et le sauvignon blanc représente 86% de son industrie viticole de 1,16 milliard de dollars. Le conglomérat de luxe LVMH a acquis Cloudy Bay en 2013. En 2010, Pernod Ricard rachète Montana Wines et le rebaptise Brancott Estate.

L’Amérique est le plus grand marché d’exportation de la Nouvelle-Zélande en termes de valeur monétaire. Au cours de l'année se terminant en juin 2018, nous avons dépensé 355 millions de dollars en vins Kiwi. Les trois principaux pays importateurs de vin des États-Unis sont l’Italie, la France et la Nouvelle-Zélande.

Nichole Simpson est un professionnel du vin américain avec plus de 11 ans d'expérience dans l'industrie. Jusqu'à récemment, elle travaillait comme acheteuse de boissons pour adultes senior chez Walmart. Elle dit que la clé du succès du Sauvignon Blanc de Nouvelle-Zélande est son goût distinctif.

«Cette fraîcheur et ces notes herbacées correspondent à ce que les gens recherchent dans leur vin aujourd'hui», dit Simpson.

Il est également bien positionné pour l'avenir. Contrairement aux producteurs de styles tout aussi rentables, comme le Pinot Grigio italien, ceux qui fabriquent et exportent du Sauvignon Blanc de Nouvelle-Zélande ne se précipitent pas au fond du sous-sol. Des étiquettes comme Kim Crawford pourraient partager l'espace de stockage avec le «Two Buck Chuck» de Trader Joe, mais la gamme phare de Kim Crawford commande un respectable 14 $ par bouteille.

Ne vous attendez pas non plus à ce que ces prix baissent de si tôt. Selon certaines estimations, la quantité restante de terres productives et commercialement viables à Marlborough à seulement 5 000 hectares. L'offre limitée de terres a conduit à une augmentation des prix des vignobles et des raisins. Ce qui est en fait une bonne chose pour les consommateurs, car cela oblige les viticulteurs et les vignerons à fournir une qualité constamment élevée pour rester compétitifs.

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Dans le vin, le succès commercial ne garantit pas l’accueil de la critique. Les mêmes critiques qui ont célébré l’arrivée du Sauvignon Blanc néo-zélandais dans les années 1980 tiennent à se démarquer du style.

En 2013, David Williams du Guardian mentionné qu'il a craqué pour le sauvignon blanc néo-zélandais lors de son entrée en scène, mais qu'il se retrouve désormais «insensible» à la catégorie. En mars 2018, Tim Atkin, MW, a écrit: «Alors que plusieurs de mes collègues se sont envolés pour Marlborough pour assister à la première célébration internationale du sauvignon blanc il y a deux ans, j'ai découvert un engagement pressant avec mon tiroir à chaussettes.

Outre la nature inconstante des tendances du vin, ces commentaires montrent à quel point les critiques peuvent être déconnectés du public dépensier. Après tout, selon Chercheur de vins données, trois de ses cinq premiers sauvignons blancs les plus recherchés proviennent de Marlborough. Cloudy Bay et Kim Crawford occupent les places n ° 1 et 2.

Quand Campbell a comparé un goût de Kiwi Savvy B à un plongeon dans une groseille à maquereau, était-ce un compliment? Ou était-ce une bécassine face au manque de complexité du style? Le vin a-t-il besoin de défier les buveurs pour être bons?

La façon dont vous répondez à ces questions dépend probablement de vos habitudes d'achat et de consommation. Avec 23 années consécutives de croissance des ventes, cependant, cela n'aura pas vraiment d'importance pour les vignerons néo-zélandais de toute façon.