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Prochaine ronde: Belinda Chang sur l'avenir des événements virtuels

Diffusé entre les épisodes réguliers du podcast VinePair, «Next Round» explore les idées et les innovations qui aident les entreprises de boissons à s'adapter à une époque de changement sans précédent. Comme le crise du coronavirus continue et de nouveaux défis surgissent, VP Pro est dans votre coin, soutenant la communauté des boissons pour toutes les rondes à venir. Si vous avez une histoire ou une perspective à partager, envoyez-nous un e-mail à podcast@vinepair.com .

Dans cet épisode de «Next Round», l'animateur Zach Geballe s'assoit avec Belinda Chang pour discuter de son nouveau projet, « Brunch Boozy Virtuel . » Bien que ce projet soit la dernière entreprise de Chang, c'est l'un des nombreux postes passionnants qu'elle a occupés dans le monde du vin. Ici, Chang explique comment elle est entrée dans l'industrie du vin et de l'hôtellerie peu de temps après s'être spécialisée en biochimie et en économie, et des rôles influents qu'elle a exercés en cours de route.



Au début de sa carrière, Chang a déménagé à Chicago puis à San Francisco, où elle a été choisie pour remplacer Rajat Parr en tant que nouveau directeur des vins pour t il cinquième étage . De là, elle a obtenu une série de postes intéressants et a été choisie pour être la directrice des vins du MoMA, ainsi que la première éducatrice nationale en Champagne pour LVMH. Elle a également dirigé une équipe pour remporter un prix James Beard, et a organisé à la fois un pré-bal annuel pour les nominées pour se préparer à la cérémonie et une fête annuelle à la piscine à Aspen.



Les deux derniers événements ont été organisés par sa propre entreprise, qu'elle qualifie de «marketing expérientiel de luxe». Désormais, sa plateforme héberge «Virtual Boozy Brunch», qu'elle a initialement lancé pour accompagner les professionnels du vin au début de la pandémie. Aujourd'hui, la série a évolué pour devenir ce qu'elle appelle une «expérience à siroter, à cuisiner, à cuire, à danser et bien d'autres choses», où les utilisateurs peuvent se connecter et apprendre dans le cadre de sessions interactives. Chang souligne que ces événements se concentrent toujours sur l'engagement des utilisateurs et la narration et se poursuivront dans le futur.

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Zach: De Seattle, Washington, je m'appelle Zach Geballe, et c'est une conversation «VinePair Podcast» du «prochain tour». Nous vous proposons ces conversations entre nos épisodes de podcast réguliers afin de vous concentrer sur les problèmes et les histoires dans le monde des boissons. Aujourd'hui, je parle avec un sommelier lauréat du prix James Beard et le créateur de ' Brunch Boozy Virtuel », Belinda Chang. Merci beaucoup pour votre temps.

Belinda: C’est mon plaisir. Merci beaucoup de m'avoir invité virtuellement, Zach.



Z: C’est toujours ainsi que nous faisons à peu près tout ces jours-ci, pour l’instant. Alors commençons avant d'entrer dans «Virtual Boozy Brunch», où je veux passer une bonne partie de notre temps aujourd'hui à parler de votre passé avec votre trajectoire, votre carrière de sommelier, avant que Covid-19 ne change tout.

B: Bien sûr. Comme beaucoup d'entre nous, j'ai commencé à l'université. J'étais diplômé de l'Université Rice à Houston, au Texas, avec une spécialisation en biochimie et en économie. Et si vous demandez à mes parents, ils diront probablement que tout s'est mal passé quand j'ai commencé à sortir avec le chanteur principal de ce groupe de ska. Je veux dire, il y avait de très bons groupes de ska, non? Ils se sont ouverts aux Puissants, Puissants Bosstones. C'était un groupe universitaire, mais ils étaient sacrément bons. Et le chanteur du groupe avec qui je sortais, c'était un senior. J'étais un étudiant de première année, et il ne savait pas trop comment être vraiment bien nourri et boire du vin tout en étant étudiant et avec un budget étudiant typique. Et c'était pour travailler au University Faculty Club, qui s'appelle Cohen House. Et c'était donc mon premier travail. Bien sûr, j'ai suivi et j'ai trouvé un emploi au Club de la Faculté de l'Université Rice, et j'ai fini par être le maître d'hôtel là-bas parce que je pense que je m'amusais vraiment beaucoup. Donc, à quoi cela ressemblait, pendant mes heures de déjeuner, je découpais de la poitrine - cette poitrine de Houston est si délicieuse - et jettais des bols de l'incroyable gombo et crevettes pour dire qu'ils avaient sur la ligne de buffet pour tous mes professeurs. Et puis le soir, nous avons eu une petite équipe qui a fait ces services synchronisés, des événements gastronomiques pour le président de l'université. Et beaucoup d'anciens élèves illustres, comme la famille Baker, des gens comme ça. Et ce fut ma première expérience avec une cuisine raffinée et un excellent vin. Eh bien, le grand vin de l'époque, je pense, était les Magnums de Macon-Villages.

Z: Ça a l'air génial.

B: Oui, je veux dire, c'était une institution privée, et pour moi, c'était légèrement plus agréable que ce qu'ils servaient dans certains des autres clubs universitaires. Mais c'est comme ça que je suis tombé amoureux du vin et je suis tombé amoureux de l'hospitalité et je suis tombé amoureux de tout cela et j'ai décidé d'abandonner le chemin sur lequel j'avais été engagé, peut-être devenir quelque chose de respectable, comme un médecin. ou un avocat-conseil en gestion. Alors, pendant que j'étais là-bas, je suis tombé amoureux du chanteur principal du groupe de ska qui en savait beaucoup sur comment obtenir de la nourriture et du vin gratuitement.Je suis alors tombé amoureux du nouveau chef du meilleur restaurant de Houston. , qui à l'époque était un restaurant appelé Café Annie , détenu et exploité par un Ph.D. en biochimie qui est devenu chef cuisinier. Son nom est Robert Del Grande. Il a remporté tous les prix James Beard et était un grand amateur de vin et d'amoureux des enchiladas de lapin et de la taupe. C'était donc intéressant. Mais, ils ont fini avec un programme primé Wine Spectator. Et c’est un bel endroit où je crois que nous avions la clientèle la plus intéressante que vous puissiez avoir à l’époque, comme les trafiquants de drogue colombiens et des gens comme ça à Houston. Et donc il y avait beaucoup de Chateau Mouton ’82 et magnums de Dom Pérignon partout. C'était donc un endroit vraiment amusant pour faire mes débuts dans les restaurants proprement dits. Alors j'ai commencé dans la cuisine là-bas. J'ai frappé à leur porte arrière un jour et j'ai fini par être embauché comme chef de ligne de banquet. Donc, je sais beaucoup de choses sur la fabrication de quesadillas aux champignons sauvages très rapidement et en masse et aussi de le faire, vous vous souvenez que comme le Zig-Zag des années 90 à partir de la bouteille pressable? La crème fraîche sur les enchiladas garnies de taupe et toutes sortes de plats délicieux du sud-ouest. Et c’est là que j’ai obtenu mon premier abonnement au Wine Spectator. J'ai commencé à lire sur le vin, j'ai commencé à avaler ça Newton Chardonnay non filtré . Je suppose que le Texas est le plus gros acheteur de ce vin. Et là a commencé mon éducation sur le vin qui m'a mis dans cette direction. Et puis beaucoup de choses se sont produites après ça. Je ne sais pas si nous voulons entrer là-dedans.

Z: Eh bien, j'allais juste dire que vous avez peut-être manifestement eu une carrière remarquable et illustre, et n'hésitez pas à en raconter davantage, mais je me demande simplement, évidemment, pour nous tous, il y a les premières expériences formatives au restaurant qui vous dites 'c'est là que j'ai appris les ficelles du métier.' Mais en cours de route pour vous aussi, y a-t-il eu d'autres arrêts que vous avez particulièrement envie de raconter? Ou sinon, nous pouvons certainement passer à autre chose.

B: Ouais, je veux dire, je pense que je pense que les premiers arrêts sont les plus intéressants parce qu'ils sont vraiment les plus formateurs. J'ai donc passé un bon moment au Café Annie et j'ai adoré travailler avec l'équipe mari et femme. Et je suis reconnaissant d'avoir commencé sur le plan culinaire pour avoir de bonnes bases sur le fonctionnement d'une cuisine raffinée et tout cela, ce qui m'a permis de m'adapter plus facilement à l'avenir. Donc, pendant que j'étais au Café Annie - et peut-être que cela concerne aussi un peu ma stratégie de carrière depuis le début - je suis allé au Café Annie parce qu'un de mes amis m'a dit que c'était le meilleur restaurant. Donc, si vous voulez apprendre quelque chose sur la cuisine dans les restaurants, allez-y. Et puis pendant que j'étais au Café Annie, j'ai vu une couverture du Wine Spectator qui disait que Charlie Trotter à Chicago est le meilleur restaurant au monde pour une expérience gastronomique. Et j'ai pensé, oh, eh bien, bien sûr, je devrais juste aller travailler là-bas ensuite.

Z: J'apprécie cela. C'est une certaine confiance en soi.

Brillant. Alors je n’y pensais même pas. C’est comme ça que vous pourriez penser à vous-même, comme: «Oh vraiment? Ouais. Je vais juste aller à Harvard. Voilà ce que je vais faire.' Et donc j'ai faxé mon CV et suis allé à Kinkos avant que ce ne soit FedEx. Je me souviens d’être conduit là-bas, d’envoyer un CV que j’avais bricolé. Et voilà, au moment où je suis revenu, sur mon répondeur qui utilisait une cassette ordinaire, il y avait un message de Chef Trotter lui-même. C'était donc la prochaine chose que j'ai faite. J'ai tout emballé. Et je pense qu'en une semaine, je me suis précipité à Chicago et j'ai commencé à y travailler. Et là, il vous commence là où il veut vous commencer, et même si j'étais si fier de moi à ce moment-là, au Café Annie, j'étais la seule femme à travailler comme capitaine dans la salle à manger, ce qui dans la gastronomie est comme le top du tas. Je suis allé chez Charlie Trotter, et j'étais un coureur de nourriture. Donc cinq ans là-bas, et j'ai mis fin à mon mandat de directeur des vins de cette très vénérable cave et j'ai appris tout ce que vous pourriez peut-être apprendre sur la gestion d'un restaurant de la manière dont il l'a fait et de nombreuses autres leçons. Je pense donc que c’est l’arrêt qui m’a vraiment mis sur cette voie pour toujours et qui a également informé beaucoup de ce que je crois en l’hospitalité et comment offrir des expériences et comment travailler et comment encadrer et bien d’autres choses. Alors j'ai fait ça. Je suis donc retourné de Houston à Chicago. Mes parents ont vécu ici et j'ai vécu ici depuis la troisième année. C'était ma ville natale. Et après quelques années chez Charlie Trotter, j'ai reçu un appel indiquant qu'un chef du nom de Laurent Gras cherchait un directeur de vin et un remplaçant pour Rajat Parr à San Francisco.

Z: Je pense avoir entendu parler de lui.

B: Ouais, c'est vrai. J'étais donc comme, oh mon Dieu, qui ne veut pas être la suite de Rajat Parr et de cette incroyable cave approvisionnée du sol au plafond. C'était une cave géante de Bourgogne , Je pense que c'est probablement le plus grand du pays, sinon le plus profond du pays à ce moment précis. Et donc je me suis envolé pour San Francisco avec la même pensée, comme: 'Bien sûr, c'est moi qui remplace Rajat Parr.' Et j'ai rencontré le chef. Je pense que j'étais probablement la 60e personne qu'il avait interviewée, la toute dernière personne à avoir mis son chapeau dans le ring pour ça. Et il y a un bon moment ici où j'ai pris l'ascenseur jusqu'au cinquième étage, non? Le cinquième étage à San Francisco était au cinquième étage, et j'ai vu Martine Saunier assise dehors et elle était sur un téléphone portable. Et ce n’était pas un iPhone. C'était comme l'un de ces gros, je pense, ou peut-être un téléphone à clapet Motorola. Et elle a levé les yeux, et nous ne nous connaissions pas bien. Mais je l'ai rencontrée à quelques reprises et elle a dit: 'Oh, Belinda Chang.' Elle a dit: «Êtes-vous ici pour une interview?» Et j'ai dit «oui». Et elle hocha la tête. Et je suis entré dans l'entrevue. J'ai appris plus tard qu'elle avait appelé le chef Gras après et lui avait dit «embauchez-la».

Z: Oh, wow.

B: Ouais. C'était donc un moment vraiment cool. Et je n’ai pas su à ce sujet pendant de nombreuses années. Et je peux vous dire que je l'aime profondément. Je pense qu’il est tellement incroyable et je chéris mes années au cours desquelles j’ai travaillé avec lui. Mais je sais que quand je suis entré dans la pièce, il était vraiment comme, mais tu es une fille, non? Mais il vient de salles à manger très classiques. Et je suis sûr que dans ces années-là, il n’y avait certainement pas de femme sommelière dans aucune de ces équipes de service.

Z: Ouais, je pense que c'est une hypothèse sûre.

B: C'était donc plutôt cool qu'elle soit entrée dans le jeu et leur dise quoi faire, et il a suivi ses conseils. Et je pense qu'à cette époque, c'était le travail que beaucoup de gens voulaient.

Z: Je parie, oui. Si des gens de 60 ans ont postulé, je parie que oui. Donc, avant de changer de vitesse et de parler un peu de «Virtual Boozy Brunch» et de ce que vous avez fait ces derniers temps, quel a été le dernier poste de sommelier ou directeur de vin que vous avez occupé? Est-ce que votre éloignement du sol était juste une chose ou un moment venu, ou comment avez-vous pris cette décision?

B: Ouais, c’est une excellente question. Nous pouvons y avancer rapidement. Donc, du cinquième étage à San Francisco, je suis revenu à Chicago pour superviser un grand groupe de restaurants pour Richard Melman de La laitue vous divertit . De là, j’ai été recruté par l’équipe de Danny Meyer pour reprendre le poste de directeur des vins au Modern et au MoMA de Manhattan. Et après cela, après avoir remporté le James Beard Award avec mon équipe, je me suis lancé dans quelques expériences. J'ai travaillé avec Graydon Carter et Ken Friedman au Monkey Bar , puis je suis entré dans ce paradigme d'entreprise dans lequel beaucoup de gens pensent vouloir se pencher après les paradigmes des propriétaires-exploitants uniques ou des restaurants en petit groupe. Et j'ai passé quelque temps en tant que directeur des vins d'entreprise chez Starwood Culinary Concepts, qui faisait partie des hôtels et restaurants Starwood dirigés par Jean-Georges. Et puis après cela, j'ai passé du temps en tant que premier éducateur national champenois pour LVMH, pour M.H. ETATS-UNIS. Voilà donc toutes les différentes choses. Et puis après tout cela, j'ai décidé qu'il était temps de revenir sur le sol. J'ai donc pris un poste d'associé gérant et de directeur des vins ici à Chicago, ma ville natale, avec Érable et frêne . C'était donc la dernière fois que j'étais sur le sol. Et ce fut un passage de deux ans et demi qui m'a lancé dans ma propre entreprise.

Z: Et parlons-en donc. Alors, que faisiez-vous, à grands traits, avant la pandémie? Et comment avez-vous basculé vers les événements virtuels?

B: Donc, avant la pandémie, j'étais environ un an et demi dans ma première incursion dans l'entrepreneuriat bootstrap géré par un seul propriétaire - terrifiant en soi. Mais avant la pandémie, j'avais d'excellents clients. Je travaillais avec Champagne Taittinger et Calvisius Caviar, et je faisais déjà quelque chose qui n’est pas facile à expliquer. Je suppose que si vous deviez lui donner un one-liner, c'était du marketing expérientiel de luxe. Ce qui est drôle, c'est que j'ai effectivement fait des cours virtuels sur le champagne 101 et les accords mets et vins via Skype pour les rédacteurs en chef de Sauver Magazine et Elle Magazine avant que tout cela ne se produise. Mais à part cela, je faisais des expériences vraiment cool, comme une fête annuelle à la piscine à Aspen et mon pré-bal des James Beard Awards, qui a duré six ans, qui a mis en place un salon glamour pour toutes les femmes nominées et les gagnantes. les tapis rouges prêts. Donc des choses comme ça. Donc définitivement dans l'espace du luxe, définitivement dans l'espace du marketing expérientiel. Donc, quand nous sommes arrivés à ce fatidique mars - qui semble être il y a 10 ans, mais je suppose que c'était il y a à peine quelques mois - c'était la première année de l'entreprise où je sentais que tout allait bien se passer. J'avais tous mes Q1, Q2 et Q3 2020 alignés, dépôts déposés, et c'était en une journée, j'étais à Toronto en voyage d'affaires lorsque j'ai reçu tous les appels. J'en ai eu quatre d'affilée, ce que j'ai trouvé vraiment bizarre, de différents clients. Et ils m'appelaient tous pour rembourser les dépôts, alors j'ai vidé - comme, littéralement vidé, peut-être jusqu'aux 5 derniers cents - mon compte de trésorerie d'exploitation et, bien sûr, j'ai remboursé tous ces clients, car je veux retravailler avec eux plus tard et s'assit et pleura sur mon canapé, sur ce canapé de velours rouge. Vous pouvez donc m'imaginer comme: «Oh mon Dieu. Oh mon Dieu!' Ouais. Cela a conduit à un 'Virtual Boozy Brunch' quelques jours plus tard.

Z: Alors pouvez-vous encore, après avoir assisté à quelques-uns d'entre eux, je ne sais pas si je pourrais vous demander de le résumer en quelques phrases, mais juste pour les gens qui écoutent qui ne sont pas familiers et nous ' Je vais inclure les liens dans la description de l'émission, qu'est-ce que «Virtual Boozy Brunch» et comment a-t-il évolué depuis les premiers jours de la pandémie?

B: C'est comme ça que je suis descendu du canapé. Alors je suis descendu du canapé un jour plus tard et j'ai vu Jackie et Dani happy hour virtuelle. Je ne sais pas si quelqu'un a vu ça, mais ils étaient vraiment, je pense, les premiers à vraiment faire ce gros effort où ils invitaient trois barmans par nuit avec deux projections par soir et recréaient un scénario de bar où amis et supporters pourrait entrer et donner un pourboire virtuellement à ces barmans de tout le pays. Et ils ont également donné l'occasion aux marques d'alcool de venir aider et de parrainer tous ces barmans qui avaient besoin d'aide. Ils sont tous en congé. Ils sont licenciés. Que vont-ils faire? Alors j'ai pensé que je devrais essayer de faire quelque chose pour les gens du vin. J'ai l'impression que cela n'arrive jamais parce qu'ils pensent tous que nous sommes une noblesse foncière ou quelque chose comme ça. Et c’est peut-être parce que nous avons tous des amis qui sont des habilleuses si vilaines, que je pense que c’est assez inhabituel ou jusqu’à présent assez rare qu’un effort dédié ait été déployé pour les aider. Comme, qui a besoin d'aide? On dirait qu’ils vont très bien. Mais ce n'est pas parce que nous sirotons et tourbillonnons Jayer que nous l'avons acheté nous-mêmes. C’est juste une partie de notre travail. Alors j'ai bien pensé, que pourrais-je faire qui pourrait être quelque chose de similaire à ce scénario de happy hour virtuel qui aide vraiment les gens du vin? J'ai donc appelé Carrie Leavens, qui est une de mes protégées. J'ai appelé une amie Rachel, qui était à Osteria Mozza. Et j'ai dit: «Vous savez quoi? Préparons un brunch du dimanche où vous pourrez venir discuter du vin. Vous pouvez inviter tous vos collectionneurs et vos fans ainsi que vos amis et vos supporters. Et ils peuvent vous donner un pourboire pour partager votre magie. Et nous allons trouver un moyen de le faire virtuellement devant la caméra afin que vous puissiez toujours exercer votre métier. ' Droit? Ce qui fait que les gens se sentent bien et les aide à boire du bon vin. C'était donc le sujet des épisodes 1, 2 et 3, avoir de grands gens du vin et leur donner un endroit pour se connecter avec leurs partisans et fans et essayer de gagner de l'argent et de le faire sans avoir à demander de document. Et ce que nous avons réalisé, c'est que beaucoup de nos amis cuisiniers venaient et étaient à l'écoute et que beaucoup d'autres personnes avec des histoires intéressantes et de la magie à partager étaient à l'écoute. Donc, après quelques semaines, cela a évolué vers cette gorgée, cuisinée en accompagnement , expérience de cuisson au four, de danse en parallèle et bien d'autres choses en même temps. Donc, il a évolué très rapidement d’être comme un cours de vin virtuel pour devenir comme, je ne sais pas, c’est un magazine vivant. C’est une expérience virtuelle. Il y a beaucoup de choses en ce moment.

Z: Ouais, eh bien, et je dirai juste d'après ma propre expérience en assistant à quelques-uns d'entre eux, une chose qui me semble vraiment amusante, c'est que j'ai l'impression d'entrer dans le segment de la cuisine de quelque chose comme «Good Morning America». Et ce n'est pas une chose négative, mais pas en quelque sorte polie dans un pouce de sa vie comme ces choses sont, comme, 'Hé, des erreurs se produisent!' Les jurons arrivent définitivement. Les gens boivent. Mais je pense que vous faites un travail incroyable pour y arriver. Si vous voulez apprendre à faire quelque chose, vous le pouvez vraiment. Et je pense que c'était la question suivante que j'allais poser. Je pense que l'une des choses les plus difficiles concernant le format virtuel dans mon expérience, en particulier en ce qui concerne des choses comme la cuisine, la création de cocktails, même les choses les plus statiques comme même la dégustation de vin, je trouve qu'il est très difficile de communiquer et de recevoir cette formation. lorsque vous êtes éloigné de quelqu'un, lorsque vous le regardez à travers un écran. Mais je pense que vous faites un très bon travail pour rendre toutes les recettes, toutes les recettes de cocktails vraiment compréhensibles. Alors, comment as-tu fait ça?

B: Eh bien, je pense que dès le début, nous réfléchissons à la raison pour laquelle quelqu'un serait à l'écoute et comment nous pourrions garder un public formidable et faire en sorte que cet effort vaille notre temps et engager les gens tout au long. Je veux dire, je ne sais pas pour vous, mais d'autant plus que je suis arrivé plus tard dans ma carrière, j'étais comme 'la dégustation formelle de vin est la chose la plus ennuyeuse.' Et j'essayais toujours de trouver des moyens de le rendre un peu plus intéressant, dans ce paysage de l'époque où vous et moi étions réalisateurs à plein temps sur le parquet, vous recevez environ 50 invitations par jour. Alors, comment choisir celui qui sera vraiment génial? À part peut-être aller à celui qui a le vin le plus cher, je pense que dans cet espace virtuel, ceux qui m'intéressent vraiment sont ceux où je peux vraiment participer. Droit. Nous n'avons donc jamais un modérateur qui lit les questions du chat et les transmette au chef. Nous vous renvoyons à l'écran si vous avez une question sur «est-ce que j'ai fait cela correctement ou est-ce que ça a l'air correct ou est-ce assez brun?» Notre public est donc toujours invité à faire partie de l'expérience à tous égards. Je dis toujours à notre équipe si à un moment donné vous regardez la galerie des spectateurs et qu'ils regardent tous vers le bas et qu'ils envoient des SMS ou s'ils regardent leur téléphone au lieu de ce qui se passe, nous avons fait quelque chose de mal. Nous voulons que tout le monde dans le public s'engage avec le talent tout le temps. C'est donc une entreprise vraiment utile, que le talent veuille raconter l'histoire d'une marque ou partager une recette ou une technique, ou simplement se connecter. Nous faisons en sorte que ce soit une plate-forme sur laquelle ils peuvent toujours faire cela au plus haut niveau. Je pense donc que c’est ce que nous avons appris à faire tout au long de la pandémie. Et je pense que c’est ce que nous faisons le mieux.

Z: Oui, bien sûr. Oui, je peux certainement dire que l'engagement des participants et des téléspectateurs est élevé, ce qui est très difficile à faire, à la fois en personne, franchement, et aussi virtuellement. Donc, je pense que la dernière chose sur laquelle je veux vous interroger, du moins pour le moment, c'est que nous espérons - frapper sur chaque morceau de bois de ma maison - à un moment où il semble que la fin de la pandémie pourrait être plus proche que le début. Et évidemment, aucun de nous ne sait à quoi ressemblera cette période de processus. Ce sera inégal. Certaines personnes vont se faire vacciner et se sentir à l'aise pour sortir dans le monde. Certaines personnes pourraient même ne pas avoir été vaccinées, cela prendra du temps, et cetera. Mais évidemment, comme tous ceux qui ont créé quelque chose au cours de cette période, vous avez des réflexions sur la façon de le faire avancer dans un paysage post-Covid - et vous n'avez pas l'impression de devoir partager des secrets commerciaux ici - mais quoi? avez-vous pensé à continuer «Virtual Boozy Brunch» une fois que la partie virtuelle n'est plus obligatoire?

B: C’est une question si intelligente, Zach. Et aussi pour ce qui est de ne montrer aucun secret commercial, je suis très fier du fait que je pense que notre format «Virtual Boozy Brunch», qui a débuté le 16 mars, a inspiré des tonnes de gens à faire leur propre point de vue. Donc, tous mes secrets commerciaux ne sont pas des secrets, je veux toujours les partager. J'adore partager les meilleures pratiques et ce que j'ai appris. Mais pour répondre à votre question, je pense absolument qu’il s’agit d’une idée dont le moment est venu - non seulement à cause de la pandémie, mais parce que c’est une voie intelligente pour aller de l’avant, en particulier pour le marketing et cet effort pour le marketing expérientiel, l’authenticité et la narration. Je vais participer à des expériences virtuelles, je pense, pour le reste de ma vie, car les voyages coûtent cher, non? Rappelez-vous quand on nous proposait le voyage en Allemagne, mais vous ne pouviez envoyer qu'une personne du restaurant ou ils n'invitaient que 10 directeurs de vins du monde entier? Vous pouvez mettre sur pied cette programmation si puissante si vous le faites bien et embaucher l’équipe de production où vous vous sentez comme à Luca Cerrado de la cuisine de la mère de Vietti, sentant le risotto aux myrtilles parce qu’ils vous ont envoyé tous les ingrédients. Et vous pouvez remuer ce pot avec eux de chez vous et vous pouvez visiter les vignobles et vous pouvez inviter autant de personnes que vous le souhaitez de partout dans le monde. Donc, je pense que ce sont des trucs sympas. J'utilise toujours cette analogie: vous connaissez ces films futuristes où ils ont la réunion du conseil et tous les gens sur le tableau sont des hologrammes et ils sirotent tous le même scotch ensemble? Chaque fois que je voyais une vignette de film comme celle-là, je me suis toujours dit: «Oo, comment pourrions-nous faire cela dans le domaine du vin et de la nourriture?» Et nous le faisons! Donc, je pense que cela va durer éternellement, et les gens vont s'améliorer et envoyer des boîtes d'expérience plus grandes et vraiment faire en sorte que vous ayez l'impression d'être dans la pièce, mais vous êtes dans la pièce en toute sécurité et vous pouvez être dans n'importe quelle pièce n'importe où dans le monde avec un simple clic sur un bouton et l'ouverture d'un ordinateur portable. Alors je pense que c'est trop cool. Je suis tout à fait à propos de ça, et je suis tout à fait dedans. Et je ne sais pas quand je vais vouloir y aller, est-ce que les gens vont encore faire Vinitaly ? Je ne sais pas. J'en ai fait la version virtuelle cette année, et c'était vraiment amusant.

Z: Ouais, eh bien, je pense que - juste mes deux centimes sur tout ça - je pense que deux choses me semblent assez vraies. Premièrement, les expériences virtuelles et les expériences en personne ne s’excluent pas mutuellement. Et les gens vont vouloir un peu de chacun. Ils voudront savoir s’il s’agit de monter dans un avion et d’aller en Europe, certains d’entre eux, ou de simplement aller dîner ou se faire servir par quelqu'un. Toutes ces choses seront toujours populaires auprès des gens. Mais je pense que ce que nous avons appris, comme vous l’avez dit, c’est que vous pouvez faire un travail incroyable pour créer une expérience vraiment mémorable. Je pense que la peur avant ou avant la pandémie était que les gens allaient voir une expérience virtuelle comme, au mieux, une pâle imitation d'une expérience en personne. Et je pense que ce que nous avons trouvé, c'est qu'ils ne sont pas exactement la même chose. Et il y a des choses qu'une expérience virtuelle peut offrir qu'une expérience en personne ne peut offrir, y compris le fait que vous pouvez le faire dans votre maison avec votre pyjama. Et c'est, en fait, pour beaucoup d'entre nous, une chose que nous aimons beaucoup. Je pense aussi que l'autre élément de ceci est que je m'interroge, même dans ma propre carrière. Vous avez dit que la dégustation de vin en personne vous avait vieilli. Et je suis largement d'accord pour dire qu'il devient un temps pour tout le monde, en particulier les professionnels, mais je pense même pour les amateurs ou simplement les amateurs et les passionnés qu'avoir accès à tout le vin est moins important que d'avoir du bon vin. Et je pense à certains des événements auxquels ont participé les consommateurs que j’ai assisté à de grands événements aux États-Unis et c’est comme si la demande allait être la même? Peut-être qu'il y aura toujours la même demande pour le spectacle de s *** ivres qui est ces grands, des centaines et des centaines de producteurs versant des boissons autant que vous le souhaitez. Il y a toujours des gens qui veulent se saouler, c'est sûr. Mais je pense que le positionnement le plus intelligent pour beaucoup de gens sera, si vous êtes une cave ou une marque de spiritueux ou autre, voulez-vous vraiment aller vous perdre dans cette mer de vin rouge ivre, ou faire vous souhaitez organiser des événements ciblés pour des personnes à travers le pays? Quels sont vos véritables clients potentiels? Et je pense que c’est là que vous allez voir une grande partie de ce changement, c'est que les budgets marketing des gens vont dire: «Vous savez quoi? Nous avons vraiment pu toucher directement notre public, au lieu d’espérer que quelqu'un qui n’était pas trop en état d’ébriété vienne à notre stand, aime notre vin, puis se souvient de le commander cinq jours plus tard. »

B: 'Se souvient.'

Z: Ouais, exactement. Se souvient de tout ce qui s'est passé, bien sûr.

B: D'accord. 100 pourcent. Je pense que nous sommes à un moment vraiment intéressant pour ceux d'entre nous qui s'engagent dans le côté d'activation du marketing de narration. Je pense que nous allons maintenant voir des changements permanents et des choses sur la façon dont nous allons de l'avant, même s'il est possible pour nous d'être tous ensemble en sécurité dans le même espace à nouveau.

Z: Absolument. Eh bien, Belinda, merci beaucoup pour votre temps. J'apprécie vraiment cela. C’était super de vous voir expérimenter et explorer cet espace virtuel, et j’ai hâte de voir ce qui arrivera dans les mois et les années à venir.

B: Merci beaucoup, Zach. Ce fut un plaisir.

Merci beaucoup d'avoir écouté le podcast VinePair. Si vous aimez nous écouter chaque semaine, veuillez nous laisser un avis ou une note sur iTunes, Spotify ou partout où vous obtenez vos podcasts. Cela aide vraiment tout le monde à découvrir le spectacle. Maintenant pour les crédits. VinePair est produit par moi-même et Zach Geballe. Il est également mixé et édité par lui. Ouais. Zach, nous savons que vous en faites beaucoup. Je tiens également à remercier toute l’équipe de VinePair, y compris mon co-fondateur Josh et notre rédacteur associé, Cat Wolinski. Merci beaucoup d'avoir écouté. À la semaine prochaine.

Ed. Remarque: cet épisode a été modifié pour plus de clarté et de longueur

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