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Prochaine étape: Comment les dons de bienfaisance stimulent le projet de bière non Sequitur

Diffusé entre les épisodes réguliers du «Podcast VinePair», «Next Round» explore les idées et les innovations qui aident les entreprises de boissons à s'adapter à une époque de changement sans précédent. Comme le crise du coronavirus continue et de nouveaux défis surgissent, VP Pro est dans votre coin, soutenant la communauté des boissons pour toutes les rondes à venir. Si vous avez une histoire ou une perspective à partager, envoyez-nous un e-mail à podcast@vinepair.com .

Dans cet épisode «Next Round», l'animateur Zach Geballe parle à Gage Siegel et Simone Schroeder de Ça ne suit pas Projet de bière. Depuis ses débuts, Non Sequitur existe en tant que brasserie sous contrat , ce qui en fait une opération quasi nomade. En d'autres termes, jusqu'à présent, Non Sequitur a utilisé les installations d'autres brasseries pour produire sa bière, même si cela est sur le point de changer.



Ce qui est peut-être le plus unique chez Non Sequitur est le dévouement de la marque à la philanthropie, car une partie de ses ventes est toujours reversée à des organisations locales engagées pour la justice sociale. Siegel et Schroeder discutent de leurs opérations peu orthodoxes tout au long de l'épisode, de la découverte de nouveaux types de houblon au maintien de leur entreprise à flot pendant une pandémie - ce n'est pas une mince affaire, compte tenu de l'accent mis par la marque sur la narration et l'interaction avec les consommateurs.



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Zach: De Seattle, Washington, je m'appelle Zach Geballe, et c'est une conversation «VinePair Podcast» «Next Round». Nous vous proposons ces conversations entre nos épisodes de podcast réguliers afin de vous concentrer sur un éventail de problèmes et d'histoires dans le monde des boissons. Aujourd'hui, je parle avec Gage Siegel et Simone Schroeder de Non Sequitur Beer Project. Gage, Simone, merci beaucoup pour votre temps.

Gage: Bien sûr. Heureux d'être ici.

Simone: Merci. Tellement heureux d'être ici.



Z: Commençons par: Qu'est-ce que Non Sequitur Beer Project? Je suppose que ce n’est pas un hommage à la bande dessinée du journal que je n’ai jamais comprise en tant qu’enfant.

G: La plupart des gens n'obtiennent même pas cette référence. Ce n’était pas l’objectif en soi. Mais j'y ai vraiment pensé quand le nom est apparu. Vous pouvez également vous tromper en pensant que c'était notre lettre d'amour à notre chien, avec toute l'attention que nous lui accordons. Droit?

Z: Très bien.

G: Donc, non Sequitur. Nous sommes une brasserie sous contrat depuis un an et demi basée à Brooklyn, où nous vivons. Nous avons commencé à fabriquer notre bière dans le Bronx, puis avons transféré notre production au cours de l'été de l'année dernière à Red Hook, Brooklyn, triplant notre volume en nous concentrant sur ce que nous aimons appeler «bière pensivement houblonnée», car nous devons le faire. en faire beaucoup et mettre l’accent sur les dons de bienfaisance. Nous avons fait notre juste part de bières d’initiative, si vous voulez, comme Tous ensemble , et Le noir est beau , et Pouvoir des gens . Mais aussi, nous reversons une partie de nos ventes chaque mois à diverses associations caritatives basées à New York.

Z: Merveilleux. Je veux parler un peu plus de cet aspect du projet et de la façon dont vous vous alignez avec les organismes de bienfaisance. Mais je veux juste couvrir ceux de nos auditeurs qui ne sont peut-être pas très familiers avec le concept. Que signifie être une brasserie sous contrat? À quoi ressemble cette vie, ce genre d'existence nomade?

G: Nous sommes un peu uniques dans ce monde, où nous fabriquons toute notre bière au même endroit. Du duo ici, je suis celui qui traîne tout le temps dans la brasserie. C’est donc bien pour moi d’avoir quelqu'un avec qui travailler encore et encore. De par sa nature, le brassage sous contrat ou le brassage gitan, comme vous pourriez l'appeler, consiste à fabriquer de la bière dans les installations de quelqu'un d'autre. En général, ils le font pour vous, et cela a une mauvaise réputation parce que certaines personnes ne s'impliquent pas du tout dans le processus. Votre moyenne est assez impliquée. Je suis extrêmement impliqué. Je suis là les jours de bière, la plupart du temps. J'emballe toute notre bière et j'écris également toutes nos recettes. Vous vivez dans le salon de quelqu'un d'autre, c'est vraiment ce que c'est - cela comporte ses complications. Nos partenaires contractuels, c’est toujours un peu comme si nous étions sur leur chemin, mais nous en avons tiré le meilleur parti et nous fabriquons énormément de bière ces jours-ci.

Z: C’est vraiment cool. Et pour les brasseries, le fait est que vous utilisez leur système qui ne serait peut-être pas utilisé autrement, de la même manière que quelqu'un pourrait louer une chambre d'amis sur Airbnb.

S: Essentiellement, dans le cadre de leur plan d'affaires, ils peuvent avoir un contrat de brassage en plus. Ils doivent donc fabriquer leur propre bière, puis mettre à disposition des réservoirs pour quiconque souhaite brasser de la bière avec ses employés. Ils utiliseraient donc les brasseurs qui sont à l'interne dans cette brasserie. Pour de nombreuses brasseries, c'est aussi juste une source de revenus supplémentaire, et elles peuvent être très fructueuses avec un programme de brassage sous contrat.

Z: Parlons donc du concept et de la manière dont vous l’avez exécuté. Qu'est-ce qui vous a amené à lancer une marque de bière, je suppose, si ce n'est la façon dont nous pensons généralement à une brasserie? Parallèlement à cela, comme cela ressemble à ces bières et bières d'initiative qui sont basées sur les dons de bienfaisance, comment décidez-vous sur les causes sur lesquelles vous concentrer?

G: En fin de compte, me lancer dans la bière était quelque chose que je voulais faire pendant de nombreuses années. Je travaille directement dans la bière depuis environ cinq ans, les cinq dernières années avant cela. Mais je n'avais pas un million de dollars à dépenser pour y arriver. Le modèle de brassage sous contrat nous a donc permis de démarrer à un rythme raisonnable par le biais de l'entreprise, puis de croître à partir de là. Donc c'était juste une chose que j'ai toujours voulu faire, et Simone a été un partenaire incroyablement solidaire en cours de route, je dois dire. (Merci.) Et oui, je veux dire, c'était ça - c'était une chose que je voulais faire. Je voulais le faire il y a cinq ans, et j'ai pensé que je pouvais apporter quelque chose d'unique, et nous avons dû nous réorganiser et trouver notre objectif explicite au fur et à mesure. Notre approche de la bière soigneusement houblonnée utilise des houblons uniques, nouveaux ou intéressants dans notre IPA , ou même dans nos sours et saisons et d'autres choses. Je laisserai l'aspect caritatif à Simone.

S: Quelque chose à noter aussi, c'est que lorsque Non Sequitur a été lancé, ce n'était évidemment pas pendant Covid, et l'idée était de vraiment faire jouer la charité, mais aussi l'idée de la pop de taproom et d'apporter de la bière dans ces espaces non conventionnels. , voulant vraiment se concentrer sur la tenue de ces événements vraiment uniques. Donc, évidemment, nous avons dû faire un pas léger en ce moment, mais nous avons vraiment essayé de continuer à faire des dons de bienfaisance une valeur de l’entreprise. Lorsqu'il s'agissait de choisir les organisations caritatives avec lesquelles nous aimerions travailler, il était toujours très important de trouver des organisations principalement locales, donc axées sur la ville de New York, pour soutenir la communauté locale. Nous avons travaillé avec la New York Immigration Coalition, Make the Road New York, puis avec le temps, nous l'avons étendu à Planned Parenthood et à d'autres organisations pour certaines des bières caritatives avec lesquelles nous avons travaillé, comme les Restaurant Workers. Fondation communautaire. Essentiellement, même s'il s'agissait d'une petite partie, nous avons toujours voulu nous assurer de redonner à la communauté dans son ensemble et de nous concentrer sur les communautés qui ne se font peut-être pas entendre par le grand public.

Z: Lorsque vous proposez le partenariat ou le jumelage de la cause et de la bière, est-ce juste: «Hé, je veux faire cette bière» et «Hé, nous voulons donner à cette cause», ou y en a-t-il plus? sorte d'interaction entre ces deux composants de la bière - que voulez-vous faire et à qui vous voulez faire un don?

G: Je dirais que nous ne sommes pas si organisés. Nous brassons une nouvelle bière mercredi, et j’ai pris la décision mardi matin sur ce que nous allions faire, et tout commandé mardi après-midi. Je ne veux pas dire qu’il n’y a pas de réflexion à mettre en place, mais nous n’avons tout simplement pas beaucoup d’avance pour pouvoir construire un partenariat. Beaucoup de ces organisations sont juste un peu trop grandes pour s'impliquer. L'aspect alcool complique les choses, nous prenons donc la décision une à deux fois par mois. S'il y a un grand événement qui se produit, nous sommes très impliqués. Je pense que vous pourriez centrer notre intervention sur l'idée de justice sociale, plus généralement. À la suite du meurtre de George Floyd, nous avons fait un don au BLM et à l'Union des libertés civiles de New York, à Reclaim the Block et à des [organisations] locales dans d'autres endroits où des choses sur le terrain se passaient avec les communautés. Nous voulions soutenir ces gens. Mais nous ne faisons que lancer un appel sur ce qui se passe dans le monde à ce moment-là. Parfois, nous sommes incapables de choisir, alors nous parcourons une liste d'organismes de bienfaisance locaux pour des choses qui nous inspirent.

Z: Très cool. Pour revenir à la bière elle-même, vous avez parlé de travailler avec de nouvelles variétés de houblon. Je suis curieux: vous êtes à New York, ce n’est pas vraiment un pays du houblon. Comment une brasserie à New York peut-elle être connectée à ce que sont les choses à venir dans l'industrie du houblon? Est-ce que tout le monde est en ligne ces jours-ci, donc ce n’est pas un secret, ou quoi?

G: Vous seriez surpris de voir à quel point cela finit par être secret, même si tout est en ligne. Vous pouvez vous connecter à peu près n'importe où. Nous sommes vraiment de bons amis avec les gens de Boucher de houblon à Chicago, nous sommes assez serrés avec L'autre moitié , Mer humble à Santa Cruz, je pense que c'est. J'espère qu'il n'écoute pas.

Z: J'espère qu'il écoute! Écoutez le podcast, les gens!

G: Nous sommes donc amis avec des gens qui le font depuis de nombreuses années plus longtemps que nous. Et ils nous ont expliqué les meilleures façons de mettre la main sur les nouveaux houblons cool. Pour 2020, nous avons signé de très gros contrats pour une brasserie de notre taille. Nous avons donc acheté des contrats à terme, si vous voulez, en houblon. Nous avons de gros contrats, et je peux appeler ces gens et leur dire: «Hé, j'ai entendu parler de ce nouveau saut. Y a-t-il une chance que vous en ayez? » Et s'ils le font, ils sont enclins à nous lancer un peu. Nous avons également de la chance pendant Covid. Même si c'est généralement mauvais, beaucoup de gens abandonnent le houblon qu'ils auraient autrement utilisé. Donc, beaucoup de choses sont devenues disponibles. Mais juste cette semaine, avec la recette de bière blonde que j'ai écrite pour la semaine prochaine, j'ai découvert une poignée de nouveaux houblons que l'un de nos partenaires de courtage-cultivateur avait publié cette année et que j'ai raté d'entendre. La bière de la semaine prochaine aura donc un houblon que nous n’avons jamais utilisé auparavant et un autre qui, lorsque nous l’avons utilisé, n’était qu’un numéro, un houblon expérimental.

Z: Mais il a obtenu un nouveau nom cool qui ressemble à une souche de weed?

G: Exactement. Altice a maintenant un nom.

Z: Donc, je pense que de très bonnes informations de Cat Wolinski indiquent que vous êtes tous les deux en train de créer une sorte d'espace physique réel pour Non Sequitur. Est-ce exact?

S: C'est correct. Nous déménageons à Bushwick. Bien que cela n'ait peut-être pas été dans le plan d'affaires original, comme je l'ai mentionné, en quelque sorte d'avoir cette idée pop-up comme objectif principal et d'être vraiment cette marque nomade, nous avons décidé de nous implanter à Brooklyn ici à Bushwick.

Z: Vous pouvez entrer autant de détails que vous le souhaitez - était-ce une décision difficile, étant donné que cela ressemble à une sorte de dégustation expérimentale pop-up qui n'a même pas été longue avant Covid? A-t-il été difficile de renoncer à cette vision initiale ou était-ce du genre: 'Hé, c'est une opportunité que nous ne pouvons tout simplement pas laisser passer?'

G: Eh bien, je veux dire, c'était une déception. Ouais, c'était une décision difficile. Nous nous amusions tellement avec les pop-ups. Juste avant que Covid ne frappe, il y avait la New York City Beer Week. Nous avons organisé une soirée dansante emo qui était sauvage. J'entends encore des gens, des brasseurs d'autres États et des distributeurs d'autres États qui sont entrés et sortis de cette fête et ont dit que c'était l'événement le plus cool auquel ils étaient allés. Nous nous amusions tellement avec ceux-ci. Mais au fur et à mesure que Covid avançait, nous venons d'apprendre qu'être une brasserie entièrement distribuée n'allait tout simplement pas fonctionner. Il était vraiment difficile d'essayer de sortir la bière quand nous avons dû compter sur des partenaires de distribution car New York était fermée à 50%, comme vous le savez. Le taproom devient une opportunité d'avoir un endroit pour vendre notre bière. Le plus gros obstacle que nous ayons trouvé dans les ventes de notre bière est que nous fabriquons des trucs un peu bizarres, si vous voulez. Ce n’est pas que la bière ait un goût bizarre, nous faisons des IPA comme les meilleures d’entre elles. Parfois, nous jouerons les succès et créerons votre Mosaic, Nelson Sauvin, Galaxy IPAs . Mais souvent, nous utilisons des ingrédients que les gens ne connaissent pas, et nous voulons avoir la possibilité de parler de ces ingrédients et pourquoi nous les avons choisis, et pourquoi ils sont intéressants pour la personne qui boit la bière.

S: Nous voulons vraiment que la narration fasse partie de notre marque. Il est donc très important pour nous d’avoir l’opportunité de nous accueillir, ou d’avoir un bistrot qui travaille et parle au public et qui peut vraiment expliquer pourquoi le houblon est cool ou spécial ou différent. Nous attendons donc avec impatience cette expérience particulière.

Z: Y a-t-il un calendrier approximatif à ce sujet ou ne voulez-vous rien dire à ce stade?

G: Écoutez, nous voulons que tout le monde écoute cela, mais je doute fortement que quiconque de la State Liquor Authority écoute. S'ils nous entendent, ils retarderont peut-être notre demande, mais notre demande est acceptée. Et de l'avis général, nous devrions avoir une licence entre le début du mois de mars et la fin du mois de mai. C’est une assez grande fenêtre. Cela devrait être du premier côté. Mais si j’ai appris quelque chose, c’est que tout prend plus de temps et coûte plus cher que prévu.

Z: Ouais, cela semble être la règle dans les boissons alcoolisées. Évidemment, étant seulement un an et demi dans ce projet, ce n'est pas la même chose que les brasseries qui existent peut-être depuis longtemps, mais vous avez traversé cette assez grande transformation, comme tout le monde qui a une entreprise. Les demandes des consommateurs ont-elles changé ou vos propres intérêts dans ce que vous préparez ont-ils changé depuis que vous avez commencé? Avez-vous l'impression que les gens recherchent différentes choses dans leur bière depuis la création de Covid? Êtes-vous intéressé par le brassage de différentes choses, ou est-ce que tout cela est trop rapproché pour être dit?

G: Eh bien, je pense que c'est une question à laquelle il est difficile de répondre. D'une part, je pense que si la salle des robinets était ouverte, ou l'aurait été pendant tout ce temps, nous aurions eu une excuse pour brasser plus de styles, des trucs traditionnels. Nous n’aurions pas de mal à vendre de la bière de table et une pilsner. Mais lorsque nous envoyons la distribution, ce que les indicateurs indiquent, c'est que les gens veulent du houblon qu'ils reconnaissent. Ils veulent des bières et des styles à bon prix. Faire des choses chères, uniques et inhabituelles nécessite un peu de prise en main. Nous avons introduit plus de variété dans notre production. Nous fabriquons encore beaucoup de bière houblonnée, mais nous avons pu introduire de la variété grâce à notre déménagement dans une nouvelle usine de production. Le brassage sous contrat n'est pas propice à l'expérimentation de procédés sauvages. Je vais dire ça.

S: Je pense que pour nous, Gage et moi aimerions faire beaucoup plus de bière blonde, de pilsner, non? Certains styles plus propres également. Et je pense que nous allons certainement y arriver. Je pense que la taproom va nous ouvrir beaucoup de portes, ainsi que lorsque nous apporterons la production à la maison. Finalement, nous serons en mesure de nous diversifier un peu plus de nos bières plus houblonnées que nous fabriquons. Mais comme vous l'avez dit, cela a été difficile d'être une marque de distribution uniquement, et quand nous avons pris beaucoup de risques amusants, ou essayé certaines choses avec des houblons plus étranges ou des houblons moins connus, cela n'obtenait peut-être pas autant d'appréciation. comme on aurait aimé (surtout du point de vue des coûts) essayer de créer ces bières. Je pense donc que cela va certainement arriver, et le robinet va ouvrir ces portes pour que nous puissions nous diversifier un peu.

Z: Une dernière question pour vous deux: quand il s'agit de trouver une maison plus permanente, en ce qui concerne le côté don de bienfaisance du projet, le plan sera-t-il toujours plus un ensemble rotatif d'organismes de bienfaisance, ou vous avez l'intention d'avoir des collaborations plus permanentes avec une cause? Peut-être y a-t-il une bière et une cause qui sont toujours disponibles ou toujours liées?

S: C'est une bonne question. Je ne sais pas si nous avons un plan précis pour cela. Comme nous l’avons mentionné à l’heure actuelle, c’est un peu ce qui se passe dans le monde. Je suis certainement ouvert à un partenariat à long terme avec une organisation. Nous avons discuté du fait qu’il existe des organisations communautaires locales à Bushwick, notre nouvelle maison, et que nous aimerions être des partenaires à long terme, mais rien n’est nécessairement gravé dans la pierre pour l’instant.

Z: Gotcha. Eh bien, Gage et Simone, merci beaucoup pour votre temps, je l'apprécie vraiment. Intéressant de savoir sur quoi vous travaillez. Bonne chance pour que l'espace physique soit opérationnel. Je sais quel genre de cauchemar l'alcool le permet partout dans le pays. Ce n’est pas seulement un problème de New York, je le promets. J'ai hâte d'en savoir plus sur votre projet au fur et à mesure de son évolution.

S: Merci beaucoup.

G: Génial, merci beaucoup.

Merci beaucoup d'avoir écouté le podcast VinePair. Si vous aimez ce spectacle autant que nous aimons le faire, veuillez nous donner une note ou une critique sur iTunes, Spotify, Stitcher ou où que vous soyez, vos podcasts. Cela aide vraiment tout le monde à découvrir le spectacle. Maintenant pour les crédits. VinePair est produit et enregistré à New York et à Seattle, Washington, par moi-même et Zach Geballe, qui s'occupe de tout le montage et adore en avoir le mérite.

Je serais également ravi de saluer tout particulièrement mon co-fondateur de VinePair, Josh Malin, pour avoir contribué à rendre tout cela possible, ainsi que Keith Beavers, directeur des dégustations de VinePair, qui est également producteur de l'émission. Je tiens aussi, bien sûr, à remercier tous les autres membres de l'équipe VinePair qui ont contribué à toutes les idées qui entrent dans la réalisation du spectacle chaque semaine. Merci beaucoup pour votre écoute et nous vous reverrons.

Ed. Remarque: cet épisode a été modifié pour des raisons de longueur et de clarté.

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