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Pas entendu, pas soutenu et laissé tomber: comment l'Association des brasseurs a perdu son chemin

Fondé en 2005, le Association des brasseurs est une organisation commerciale à but non lucratif représentant plus de 5200 brasseries à travers les États-Unis. but est «de promouvoir et de protéger les brasseurs artisanaux américains, leurs bières et la communauté des amateurs de brassage», y compris les 46 000 brasseurs amateurs du pays, ainsi que les professionnels de l’industrie associés tels que les grossistes et les détaillants. Son valeurs déclarées vont de «l'éducation à l'industrie» au «travail pour bâtir une communauté collégiale de brasseurs artisanaux, de brasseurs amateurs et d'amateurs de bière».

Favoriser l'unité, la sécurité et l'intendance tout en faisant du lobbying auprès du gouvernement, en organisant plusieurs événements commerciaux et grand public majeurs (y compris le Great American Beer Festival, le plus grand festival et concours annuel de la bière aux États-Unis), et en agissant en tant que leader de facto de l'ensemble l'industrie de la bière artisanale sont toutes des initiatives admirables, quoique ambitieuses - et elles sont accomplies avec des niveaux de succès variables. Mais ces derniers mois, après licenciements massifs , événements annulés , et accusations d'apathie face aux injustices raciales, la Brewers Association (BA), comme une grande partie de l'industrie qu'elle représente, patauge.



Plus récemment, des plaintes concernant le manque de transparence et de communication de la BA concernant les non-respectés Subventions pour événements sur la diversité et l'inclusion ont lancé des appels à la responsabilité envers la plus grande organisation de défense de la bière artisanale du pays. Et bien que les membres et les futurs bénéficiaires de subventions soient restés relativement patients pendant la pandémie de coronavirus - la compréhension de ces circonstances uniques a créé un paysage sans précédent difficile dans lequel opérer - cette patience s'épuise.



Chaque amateur de bière a besoin de cet arôme de houblon Poster

Qui représente réellement la BA?

L'Association des brasseurs a déclaré dans le passé, cela fonctionne pour les membres votants de la brasserie. Les types d'adhésion comprennent les brasseries, les distributeurs, les particuliers, les brasseries en planification, le commerce connexe, les détaillants et les établissements d'enseignement. Certains reprochent à ce modèle, estimant qu’il donne la priorité à la voix de certaines brasseries par rapport à d’autres membres. Danii Oliver , propriétaire et brasseur à Brasserie d'île en île à Fort Worth, au Texas, dit que ce n'est ni équitable ni logique. «[The Brewers Association] ne représente pas tout le monde dans l’industrie. Cela représente l'adhésion, et l'adhésion prend la forme de dollars », dit Oliver. Parce que les membres de la brasserie paient des cotisations basées sur les barils produits par an ( il y a une calculatrice ), Oliver pense que cela crée une inégalité entre «les membres les mieux rémunérés qui paient des dizaines de milliers de dollars en fonction de la quantité de barils qu'ils produisent annuellement» et les frais d'adhésion comparativement minuscules des brasseries plus petites. Elle a hésité à dénoncer cette inégalité parce que, dit-elle, 'vous ne pouvez pas bouger d'un pouce si vous perdez votre accès à tout le kilomètre.'

Bop Pease, président et chef de la direction de l'Association des brasseurs, aborde quelque peu le décalage entre la responsabilité envers les membres et la responsabilité envers les consommateurs et l'industrie dans son ensemble: «Nous imaginons l'avenir de l'industrie de la bière artisanale comme celle avec une base plus large de buveurs de bière artisanale et d'employés diversifiés. à tous les niveaux, et nous savons que pour y arriver, il faudra un effort de collaboration entre les leaders de l'industrie, les brasseries et les buveurs de bière », écrit Pease dans un communiqué à VinePair. Il cite les récents changements organisationnels qui «démontrent notre évolution dans cette direction»,y compris la mise à jour 2017 du Code de marketing et de publicité créé en grande partie en réponse à l'objectivation sexiste historique des femmes dans les matériels de marketing des brasseries, mais pourrait également couvrir des méthodes publicitaires problématiques supplémentaires considérées comme racistes ou homophobes.



Cette même année, la BA a créé son Comité de la diversité et a désigné son premier - et à ce jour, seulement - ambassadeur de la diversité, Dr J. Nikol Jackson-Beckham , qui occupe le poste depuis.

La BA a publié un nouveau Processus de plainte et de réparation pour les violations du code de conduite le 15 septembre, qui établit un processus disciplinaire pour tout membre reconnu coupable de violation de la Code de conduite - c'est-à-dire tant que cela a eu lieu après le 6 août 2020 lorsque le code a été initialement publié et si la plainte est déposée par un membre de la division brassicole professionnelle, le seul sous-ensemble de membres autorisé à déposer une plainte formelle.

La réaction de la foule «trop peu, trop tard» a été rapide, avec des publications sur les réseaux sociaux appelant la mise à jour ' pathétique , ' exigeant la démission de Pease , ainsi que le plus simple ' F * ck le BA . '



Diversité et inclusion: subventions non incluses

La BA indique sur son site Web qu'elle a octroyé 75000 $ pour 21 événements depuis 2018 et a promis 50000 $ à 14 récipiendaires de la subvention d'événements pour la diversité et l'inclusion en 2020 seulement. Oliver a été l'un des boursiers de cette année pour elle Bière initiative, un événement mensuel «qui rassemble les familles civiles et militaires en combinant la bière artisanale S.T.E.M. des expériences avec des plats locaux et des offres de bière. »

Mais à ce jour, Oliver dit qu'elle n'a reçu aucun fonds, aucune explication sur le moment où les attendre et aucune alternative suggérée de la BA. Oliver a contacté la BA par e-mail en mars pour s'enquérir du statut à la lumière de Covid-19, notant qu'elle comprenait qu'il pourrait y avoir des retards. La responsable du bureau de la BA, Alana Koenig-Busey *, a répondu à Oliver, disant qu’elle n’était pas en mesure de fournir une ETA pour les chèques de subvention.

Oliver dit qu'elle n'a reçu aucune autre communication de la BA au sujet de la subvention, malgré le suivi et la fourniture d'alternatives virtuelles que la BA pourrait soutenir.

«La BA n'a publié aucune information officielle, n'a pas envoyé de courrier électronique officiel aux destinataires», dit Oliver. «Et ils n'ont rien publié pour dire:« Hé, nous avons annoncé que nous accordons cette [subvention] à ces gens, mais nous devons nous retirer, et voici les raisons pour lesquelles. »Ils ne l'ont pas fait. fait publiquement cela.

Basé à Los Angeles Couronnes et houblon a également été nommé récipiendaire d'une subvention pour 2020 pour soutenir le Dopetoberfest, un festival mettant en vedette «des tables rondes dirigées par des groupes qui se concentrent sur la promotion de la diversité et de l'inclusion dans la bière artisanale, une vitrine de brasseurs artisanaux et une dégustation de bière artisanale», qui devait ont lieu en octobre. «Dès l'arrivée de Covid, nous avons informé la BA que nous ne prendrions probablement pas notre allocation», déclare Teo Hunter, co-fondateur de Crowns & Hops et responsable des opérations de bière.

Selon Hunter, lui et le co-fondateur Beny Ashburn ont suggéré à la BA de distribuer les fonds aux brasseries appartenant à des Noirs qui luttent de manière disproportionnée en raison de Covid-19, ou de permettre un retard de paiement pour Crowns & Hops à utiliser à l'avenir. «Honnêtement, nous avons dû les pourchasser», explique Hunter, expliquant que lui et Ashburn avaient contacté plusieurs fois avant de finalement recevoir une réponse le 30 avril. Hunter dit que Koenig-Busey a communiqué «il était possible que la subvention soit suspendue. jusqu'en 2021. » Aucune information n'a été fournie depuis.

Lors d'un entretien téléphonique avec VinePair le 14 septembre, Hunter et Ashburn ont tous deux exprimé leur résignation plutôt que leur surprise face à la non-réponse de la BA: «Malheureusement, nous nous y attendions», dit Hunter. Pour Crowns & Hops et d'autres entreprises appartenant à des Noirs, être «abandonné, non soutenu ou non entendu» a été la même chose pour le cours, dit Ashburn, ajoutant: «Nous encourageons ce récit depuis si longtemps [et] nous ont constaté que nous ne pouvons pas nécessairement toujours dépendre de certains des leaders de l’industrie. »

D'autres bénéficiaires de subventions ont confirmé des expériences similaires. Liz Garibay, directrice générale de la Chicago Brewseum , dit qu'elle a reçu la subvention de l'événement pour la diversité et l'inclusion pour soutenir un sommet de quatre jours sur la culture de la bière en novembre, qui est depuis lors passé à un modèle virtuel. Elle note que parce que le membre du personnel de la BA qui a envoyé l'e-mail de notification d'origine n'était plus à la BA, «j'ai contacté un collègue au début de l'été pour savoir ce qui se passait. À ce moment-là, j'ai été informé que les subventions étaient encore en cours », écrit Garibay à VinePair dans un e-mail. Au début du mois d'août, dit Garibay, elle a contacté «un autre collègue pour lui demander qui je devrais contacter à la BA… J'ai tendu la main pour poser des questions mais aussi pour les informer que nous prévoyions toujours d'accueillir notre conférence, quoique virtuellement. Je n'ai jamais entendu de retour. J'ai envoyé un message de suivi et j'attends toujours une réponse. »

Corriger le cours

Pour certains, le silence habituel de l'Association des brasseurs signifie qu'elle a fondamentalement échoué dans plusieurs de ses valeurs fondamentales déclarées: fournir aux brasseurs artisanaux une voix unifiée, promouvoir des pratiques commerciales éthiques et légales, établir des relations et collaborer avec des partenaires de l'industrie, favoriser une communauté diversifiée au sein de la univers de brassage artisanal et promotion de l'unité entre les brasseurs artisanaux.

Lorsqu'il s'agit de résoudre des problèmes culturels tels que la justice sociale, «nous croyons toujours qu'il y a une possibilité de corriger», dit Hunter. Des organisations similaires comme l'American Cider Association (l'équivalent BA pour l'industrie du cidre dur) ont déjà mis programmes de lutte contre le racisme en vigueur pour leurs membres, démontrant qu'une approche de l'équité axée sur les associations est faisable.

Corriger son cours actuel en partageant le fardeau collectif de la responsabilité est précisément la raison pour laquelle Rachael Engel, chef brasseur chez Bosk Brew Works à Woodinville, Washington, dit qu’elle se présente au conseil d’administration de la BA. Engel est actuellement candidat à un siège au conseil d'administration en tant que membre d'une brasserie d'emballage. Elle travaille dans l’industrie de la bière depuis plus de 20 ans et pense que la BA «travaille plus pour les entreprises et non pour l’individu». Elle poursuit: «Nous devons reconnaître qu'il y a gens là-bas.'

Engel explique sa motivation pour la course à pied: «Je suis trans, ce qui explique en partie pourquoi je voulais jeter mon chapeau. J'ai parlé d'un grand jeu sur l'inclusion, mais j'ai pensé qu'il était temps que je fasse quelque chose. il.' Bien qu'elle soit «tentée» de révoquer l'adhésion à sa brasserie, Engel dit: «Je ne peux pas parler pour d'autres personnes, mais pour moi, cela semble être une échappatoire. Et je me suis dit: 'Il est temps de commencer à essayer de le changer de l’intérieur.' '

Cependant, en parlant de Jackson-Beckham, Engel dit: «Dr. J a fait un travail incroyable [en tant qu’ambassadrice de la diversité de BA], mais elle n’est qu’une seule personne. » En d'autres termes, l'inclusion et la représentation ne sont pas la responsabilité de l'individu, mais de l'ensemble de l'industrie.

«Il y a une opportunité de rectifier cela», dit Oliver, citant «la transparence et la responsabilité» comme ses attentes vis-à-vis de la BA pour aller de l'avant.

Le 15 septembre, Pease a répondu à l'enquête de VinePair sur le programme de subventions pour les événements de diversité et d'inclusion, affirmant que de nombreux événements «avaient été reportés ou annulés» et que le BA était actuellement «en train de contacter chaque récipiendaire avec une mise à jour sur prochaines étapes.' Il a ajouté que la BA 'travaillera avec le conseil d'administration pour évaluer les priorités et les allocations budgétaires pour 2021 et se réjouit de partager les prochaines étapes de nos initiatives DEI dans les mois à venir.'

Aucun autre détail n'a été fourni.

* Ed. note 6 octobre 2020: Alana Koenig-Busey n'est plus employée par l'Association des brasseurs.