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«OMG Hops!» India Pale Ale à l'américaine d'aujourd'hui

Journée IPA6 août 2015

Si les brasseurs allemands sont les maîtres du malt et les brasseurs belges sont les magiciens de la levure, alors les brasseurs artisanaux américains sont sans aucun doute les rois du houblon. Malgré ses origines coloniales britanniques, aucun style de bière n'est plus étroitement associé aux États-Unis que le India Pale Ale (IPA). Pour être encore plus précis, la côte ouest - Californie, Oregon et Washington - a longtemps été le phare émeraude des bières houblonnées, mais cette tendance semble changer.

L'IPA américaine n'est pas seulement l'une des bières artisanales les plus populaires parmi les consommateurs, mais au fil des ans, elle a également été le style le plus utilisé à la fois à la World Beer Cup® (WBC) et au Great American Beer Festival® (GABF), les deux concours les plus prestigieux pour les brasseurs commerciaux.



Les pressions de la demande populaire ont mis en évidence les caprices agricoles du brassage de bières houblonnées, car le houblon est des produits agricoles qui varient d'une année à l'autre, d'une région à l'autre et même d'un producteur à l'autre dans la même localité. En conséquence, les brasseurs bricolent continuellement leurs recettes IPA américaines et leur inventivité a poussé le style d'une myriade de façons inattendues.



Une histoire éphémère

Avec une histoire aussi trouble que les eaux qu'elle a parcourues de la Grande-Bretagne à l'Inde, l'identité actuelle des IPA est très éloignée de ses origines supposées. Alcooliques, houblonnées et rafraîchissantes, les bières envoyées pour la première fois à travers le monde étaient des candidats parfaits non seulement pour mûrir au cours du voyage, mais aussi pour étancher les palais desséchés des fonctionnaires coloniaux britanniques. Pas publiquement appelée India pale ale jusqu'à des décennies après le début des expéditions savonneuses, la consommation a prospéré jusqu'à la fin du XIXe siècle, lorsque les goûts populaires ont tourné vers des alternatives alcoolisées et non alcoolisées plus faibles.

Les incarnations américaines de l'IPA ont des racines d'immigrants britanniques au milieu du XIXe siècle, mais ce n'est que dans les années 1970 et 80, lors de la renaissance initiale de la bière artisanale, que le style a commencé à évoluer vers ses profils actuels de saveur et d'arôme. Contrairement au houblon britannique, qui a tendance à être terreux, herbacé et herbacé, les cultivars américains présentent des éclats audacieux d'agrumes, de pin et, plus récemment, de notes tropicales.



Selon Matt Brynildson, maître brasseur à Firestone Walker Brewing Co. à Paso Robles, Californie - triple brasserie de taille moyenne WBC de l'année - l'histoire immédiate de l'IPA américaine peut être résumée en deux générations.

Des années 1980 au début du siècle, Cascade, Centennial et Chinook étaient le trio de houblon déterminant du style, avec leurs nuances classiques d'agrumes colorant tous les aspects du palais.

Depuis les années 80, des variétés beaucoup plus audacieuses ont été sélectionnées pour s'adapter à nos goûts en constante évolution, et des houblons juteux, tropicaux, résineux et trop citronnés, tels que l'Amarillo, le Citra, le Simcoe et le Columbus ont maintenant tendance à écarter les variétés plus traditionnelles et à distinguer les variétés d'aujourd'hui. IPA américain.



Qu'est-ce qui fait un bon IPA américain?

Alors que les directives de style de bière sont importantes lorsqu'il s'agit de comparer les bières en compétition et de discuter si une bière a été brassée à la mode, les directives peuvent sembler un peu stériles, généralisées et n'évoquent certainement pas la passion qui est versée dans le brassage des meilleures IPA américaines. dans le monde. Alors, pour une perspective plus personnelle sur les caractéristiques qui définissent cette potabilité puissante, tournons-nous vers trois des têtes de houblon les plus éminentes du pays.

Matt Brynildson: Firestone Walker Brewing Company

En tant qu'ancien chimiste du houblon, Brynildson connaît une chose ou deux sur Humulus lupulus, et il a un bouquet de médailles à montrer. Pour lui, les IPA américaines sont «tout sur l'expression du houblon américain», ce qui signifie des notes intenses d'agrumes et de fleurs obtenues non seulement grâce à de nombreux ajouts de houblon pendant l'ébullition, mais également après la fermentation complète dans un processus connu sous le nom de dry-hopping.

Son Nectar IPA et Union Jack IPA illustrent les différences générationnelles au sein du style - le premier est défini presque exclusivement par Cascade, Centennial et Chinook, tandis que le second comprend également des poinçons piquants de Simcoe et Amarillo.

Le mélange de houblon Brynildson pour Union Jack IPA a remporté des médailles d’or consécutives au GABF en 2008 et 2009, et si vous vous êtes déjà demandé pourquoi de nombreuses bières Firestone Walker présentent Centennial, c’est la variété préférée de Brynildson.

Jeff Erway: The Summit Brewing Company

Jeff Erway aime sentir son IPA sur la table, alors quand il la prépare, il «s'en tient aux directives», créant une bière artisanale «d'une amère piquante avec un arôme énorme», qui n'utilise que du malt pour équilibrer la grande variété de houblon. personnage. Le Elevated IPA de La Cumbre a remporté l’or au GABF 2011 et le bronze au WBC de cette année.

Pour faire plus de place dans la bouilloire pour de nombreux ajouts de houblon, Jeff utilise non seulement du houblon en granulés - des cônes de houblon entiers séchés qui sont broyés dans un moulin puis pressés en minuscules bûches vertes compactes - mais aussi du COdeuxextrait, qui est une version liquide encore plus concentrée de la bonté houblonnée. Essentiellement, Erway résume parfaitement ce que devraient être les IPA américaines: 'OMG hops!'

Matt Cole: Brasserie et salon de Fat Head

Pour Matt Cole, un bon IPA américain commence par de «très bons houblons», et depuis que Head Hunter IPA de Fat Head a remporté des médailles d'argent lors des deux dernières compétitions WBC (battant Erway's Elevated IPA au WBC 2012), il pourrait être sur de quelque chose.

Cole a une touche fine pour le houblon, car il en sélectionne beaucoup à la main et travaille avec les producteurs pour essayer de récolter le houblon au bon moment afin qu'ils soient à leur apogée lorsqu'ils entrent dans la brasserie. Particulièrement friand de houblon Simcoe, Citra et Centennial, Cole recherche un maximum de saveur et d'arôme de houblon en ajoutant du houblon à la purée, en faisant un saut sec agressif et en ne filtrant pas son infusion.

Si Head Hunter IPA n'est pas une preuve suffisante des compétences de Cole en matière de saut, sa recette de bière fournira une preuve écrite supplémentaire dans le livre de Mitch Steele et Stan Hieronymous sur les IPA, Pour l'amour du houblon .

Les IPA américaines ont-elles un goût différent en Californie et en Ohio?

La WBC 2012 a marqué la première fois en une décennie qu'aucune brasserie des gros canons de la côte ouest - Californie, Oregon et Washington - ne remportait de médaille dans la catégorie India pale ale à l'américaine, alors que la même tendance était vraie pour le GABF 2011. Au lieu de cela, La Cumbre et Fat Head ont sauté dans le cercle des gagnants des deux compétitions. Les transports, la croissance globale de l'industrie et l'éducation expliquent ces incursions historiques.

Selon les statistiques de 2015 de Hop Growers of America, Washington (70,8%), l'Oregon (15%) et l'Idaho (10,9%) sont les trois principales régions productrices de houblon aux États-Unis, compte tenu de la proximité des brasseries de la côte ouest avec ces cultures. hubs, il est tout à fait naturel que leurs bières aient traditionnellement accentué ces belles bines, tandis que le manque d'accès facile des brasseries de la côte Est avait tendance à se traduire par des versions plus maltées de l'IPA américaine.

Cependant, la popularité de la bière artisanale augmentant dans tout le pays, les canaux d'approvisionnement se sont élargis et il est aussi facile pour un brasseur de Portland, dans le Maine, de se procurer ses précieux granulés que pour un brasseur de Portland, Oregon. contrat de houblon en place et les variétés recherchées sont disponibles. La granulation du houblon a rendu l'expédition et le stockage ultérieur plus compacts et efficaces, ce qui a libéré de l'espace pour plus de houblon à la fois dans la brasserie et dans la cuve de brassage.

Une bière très populaire

Au GABF et au WBC, la catégorie de la bière blonde indienne à l'américaine attire régulièrement le plus d'entrées, dépassant généralement 100, alors que les autres catégories en comptent environ 30 ou 40. Il serait difficile de trouver une brasserie artisanale américaine qui ne dispose pas d'IPA dans sa gamme régulière, et Brynildson et Erway attribuent tous deux la popularité des consommateurs au nombre croissant d'inscriptions au concours.

En fait, l'IPA de La Cumbre est si populaire que Erway a consacré 3 000 des 4 000 barils qu'il a brassés en 2013 uniquement à cette seule bière, bien qu'il en offre également quatre autres dans sa gamme régulière et plusieurs sorties saisonnières / occasionnelles.

Les palais des buveurs de bière ont sans aucun doute évolué au fil des ans, embrassant les saveurs audacieuses et même expérimentales de la bière artisanale, alimentant ainsi l'innovation continue dans tous les styles, mais en particulier dans l'IPA américaine. Les brasseurs artisanaux flottent déjà sur cette marée populaire, et alors que les programmes de sélection du houblon continuent de cultiver des houblons encore plus intenses et uniques, un nouveau flot de saveurs imprégnera certainement nos palais à l'avenir.

L'autre côté du cône de houblon

Bien que ce soit le travail de l'amateur de bière artisanale de savourer et le travail du brasseur de se procurer nos libations préférées, ces dernières devraient être tout aussi importantes car brasser constamment la même bière, en particulier une IPA américaine, est un bel exercice d'équilibrage qui dépend autant des brasseurs. «compétences sensorielles comme sur le caractère capricieux de Dame Nature.

Brynildson, Erway et Cole développent tous continuellement leurs recettes IPA dans leur quête de perfection. À la fois pour développer la saveur et pour se protéger contre de tels aléas agricoles, nos brasseurs en vedette utilisent un mélange de houblon, jusqu'à six ou sept variétés différentes, mélangeant et assortissant pour trouver le caractère de houblon cumulatif qu'ils recherchent. Lorsqu'un houblon n'est pas à la hauteur, comme un manque de notes tropicales dans un lot de Simcoe, les autres variétés doivent le compenser pour que l'IPA américain entier devienne supérieur à la somme de ses parties résineuses.

La négociation de ces nuances naturelles ne nous traverse probablement jamais l'esprit lorsque nous reniflons et sirotons notre bière, mais la connaissance d'un brasseur d'un certain ingrédient et la capacité de reconnaître et de combler les carences est un aspect essentiel de la fabrication de délicieuses bières.

Ici pour rester

Le houblon est l'or vert de la bière artisanale américaine, prisée pour sa grande variété d'arômes d'agrumes, de pin, de fleurs, d'herbes et tropicaux, ainsi que pour ses saveurs gommeuses. Entre de bonnes mains et dans les bonnes combinaisons, ces cônes peuvent littéralement propulser les brasseries artisanales au sommet des consommateurs et lors des compétitions commerciales.

Malgré ses origines d'outre-mer, l'IPA est désormais résolument américaine dans le caractère de la bière artisanale: grande, audacieuse et en constante évolution. Grâce aux talents de Brynildson, Erway, Cole et de nombreux autres brasseurs artisanaux, une IPA américaine traditionnelle avec un arôme et une saveur de houblon extraordinaires peut être appréciée presque partout dans le pays et les palais des amateurs de bière artisanale en sont d'autant plus riches.

«OMG Hops!» India Pale Ale à l'américaine d'aujourd'huia été modifié pour la dernière fois:19 août 2016parKay Kay Witkiewicz

Étrangère mais accessible, comme toute bonne bière allemande, Kay Witkiewicz, est le brasseur en chef de Twisted Pine Brewing Company à Boulder, au Colorado.

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