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La seule introduction dont vous avez besoin pour vin de l'État de Washington

Guide des vins de l

La plupart du temps, lorsque le sujet des vins de Washington revient, la première question que je reçois est: comment les vignerons font-ils face à toute la pluie? C’est une question compréhensible, étant donné la réputation de Seattle en tant que ville où le soleil ne brille pas, mais cela montre aussi l’ignorance générale de la plupart des amateurs de vin à propos de mon pays d'origine. Étant donné que Washington est le deuxième producteur de vin du pays, dans un large éventail de styles et de niveaux de qualité, c'est probablement une bonne idée de savoir que, par exemple, les montagnes des Cascades forment une barrière massive, gardant la partie orientale de la état, où se trouve l'essentiel du vignoble, très sec.

Comme beaucoup d'autres Nouveau monde régions viticoles, le style de vinification initial était en grande partie axé sur les expressions mûres, extraites et boisées de cépages «internationaux» bien connus. Alors que les raisins aiment Chardonnay , Riesling , Syrah , Merlot , et Cabernet Sauvignon constituent toujours l'essentiel des plantations de l'État, les viticulteurs et les vignerons de Washington ont une certaine liberté que leurs voisins de la côte ouest envient.



Carte AVA des vins de l

AVA de l'État de Washington - Cliquez pour afficher la carte des vins de Washington en taille réelle



Une partie de cela est purement économique. Le coût des terres dans la Napa Valley ou la Willamette Valley est un peu plus élevé qu'à Washington, ce qui sert à décourager l'innovation: aux prix que commandent les raisins Napa, il n'y a vraiment aucun sens à cultiver autre chose que les quelques cépages commercialement viables que nous tous. savoir: Cabernet Sauvignon, Merlot et Chardonnay. La baisse des coûts fonciers à Washington a donné aux viticulteurs et aux vignerons la liberté d'expérimenter différents cépages, techniques de vinification, zones de culture et climats.

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Le cœur de la région en croissance est la vallée de Walla Walla et la montagne rouge voisine. Les premières plantations de raisins vinifera dans les années 1950 et 1960 ont été faites ici, et la plupart des meilleurs vins proviennent encore des AVA très appréciées de Walla Walla, Red Mountain et Yakima Valley. Les cépages de Bordeaux et du Rhône y sont cultivés en abondance et avec beaucoup de succès, avec un nombre croissant de raisins italiens et espagnols. La plupart des vignobles les plus importants de l'État, des noms tels que Leonetti, Quilceda Creek, L'École n ° 41, Woodward Canyon, Abeja et Cayuse, sont soit situés à Walla Walla, tirent leurs fruits de la vallée, soit les deux.



La combinaison de journées chaudes et longues à Washington et de nuits beaucoup plus fraîches permet aux raisins d’atteindre un degré de maturité élevé tout en préservant un noyau d’acidité qui peut manquer dans d’autres climats chauds. Ajoutez à cela un nombre croissant de vignerons et de viticulteurs expérimentés travaillant avec des vignes âgées de 20 à 50 ans, et la qualité des vins issus de la région n'a jamais été aussi élevée.

Bien que l'industrie du vin de Washington ait pu faire ses débuts dans la vallée chaude et fertile du Columbia, une grande partie du vin le plus excitant produit dans l'État provient maintenant de zones de culture plus marginales. Avec une demande accrue de vins de climat plus frais, des sites comme le lac Chelan, Snipes Mountain et en particulier la gorge de Columbia ont connu une augmentation des plantations dans un large éventail de cépages. En fait, parcourir les étagères de Washington dans un caviste de Seattle donne parfois l'impression de faire un voyage miniature à travers l'Europe: Albarino, Valtellina verte , Picpoul, Mourvèdre et d'autres s'assoient fièrement aux côtés de Syrah et Sauvignon Blanc .

Sauv Blanc Columbia Valley Washington

Le sauvignon blanc pousse dans les gorges du fleuve Columbia à Washington.



Bien sûr, il y a aussi quelques défis auxquels est confrontée l'industrie du vin de Washington. La partie orientale de l'État étant extrêmement aride, la plupart des vignobles dépendent de l'irrigation pour une grande partie de l'eau qui atteint les vignes. L'irrigation goutte à goutte contrôlée est la norme, ce qui permet des applications précises d'eau au moment souhaité, mais la question des droits d'eau reste controversée, bien que la culture de la vigne nécessite généralement moins d'eau que les autres activités agricoles.

Le plus grand défi est de trouver un marché pour les vins en dehors de l'État. Napa en particulier et la Californie en général ont fait un excellent travail en revendiquant la majeure partie des ventes de vin aux États-Unis et à l'étranger, tandis que l'Oregon a l'avantage d'un cépage spécifique - le pinot noir - comme carte de visite. Les vins de Washington, bien que diversifiés et souvent de très haute qualité, n’ont pas le même cachet. La Washington Wine Commission a tenté de pousser plusieurs cépages rouges au cours des dernières décennies, à savoir le merlot et la syrah, à un succès mitigé. À ce jour, il est un peu difficile de trouver des vins de Washington dans tout le pays, et la plupart de ce que l'on trouve provient de quelques grands producteurs (Chateau Ste. Michelle, Columbia Crest). Cela dit, discutez avec le propriétaire de votre magasin de vins local ou prenez les choses en main: le vin peut être expédié de Washington vers la plupart des autres États. Ou venez ici et visitez: je vous promets que vous resterez étonnamment sec.

Zach Geballe est un écrivain et éducateur sur le vin basé à Seattle. Il est également sommelier certifié et a déjà fait d'Al Gore un martini.

En-tête via Shutterstock.com