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La vie pesante et coûteuse des fûts de bière errants

fûts de bière errants

Les fûts en acier inoxydable sont inventoriés dans l'installation de 100 000 pieds carrés de MicroStar à Green Bay, Wisconsin. (MicroStar)

5 avril 2018

Entrez dans n'importe quelle brasserie, bar ou restaurant et vous entendrez probablement un amateur de bière vous demander: 'Qu'est-ce que vous avez à la pression?' Il y a quelque chose de spécial à propos de la bière fraîche du robinet. La bière pression représente plus de 40% des ventes selon un rapport récent de l'Association des brasseurs, éditeurs de CraftBeer.com.



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(SUITE: La bière scintillante scintille comme la tendance de la bière artisanale du printemps )



Même si vous pensez au goût de la bière dans votre verre, nous parions que vous n’avez pas beaucoup réfléchi au monde de la gestion des fûts de bière - et c’est compliqué. Les fûts sont des équipements coûteux, en particulier pour les petites brasseries indépendantes qui fonctionnent avec des budgets limités. Mais ils sont aussi facilement égarés, perdus et parfois même volés. C’est une vie embêtante et coûteuse pour les fûts de bière égarés.

Les barils de bière se perdent facilement

Barils égarés

Le Burger Bar de Chicago installe un «Keg Cemetery». (Matt Powers)



Tout d'abord, considérez que les nouveaux fûts peuvent coûter plus de 100 $. Une palette de 18 demi-barils commerciaux les fûts peuvent gérer une brasserie au moins 2 000 $, sinon près de 3 000 $. La rotation constante des fûts d'une brasserie à l'autre et vice versa signifie qu'une brasserie doit posséder suffisamment de fûts pour satisfaire les besoins de ses nombreux clients. En bref, les achats de fûts représentent une part importante du budget d’une brasserie. C’est pourquoi les brasseries traitent les fûts presque comme des biens précieux.

«La perte de fûts est un gros problème», explique Dan Vorlage, vice-président du marketing et du développement commercial chez MicroStar Logistics. MicroStar est une entreprise basée à Denver qui a passé 20 ans à aider à gérer les besoins en fûts des brasseries.

«Avec des ventes de bière artisanale au nord de 24 millions de barils, cela représente entre 11 et 33 millions de dollars chaque année», déclare Vorlage.

Ryan Rafferty, directeur du support commercial des distributeurs chez Denver’s Great Divide Brewing admet: «Nous avons perdu beaucoup de nos propres fûts au fil des ans.»

Il est peut-être facile de blâmer le tristement célèbre «Yeti» de la brasserie, mais Great Divide n’est pas le seul. Charlotte Bodden, la gérante de taproom chez Infusion pour enfants uniquement à Gurnee, Illinois, prend toutes les mesures possibles pour éviter de perdre un baril.

«Nous louerons des fûts à des particuliers pour des fêtes, mais nous leur faisons payer une caution substantielle», nous dit-elle. 'Je prends autant d'informations que possible et je précise très clairement que nous ne tolérerons pas que les fûts ne soient pas retournés.'

Les locataires irresponsables sont une chose, mais comment est-il si facile pour les brasseries et les bars de perdre des fûts? Comment quelque chose peut-il être expédié d'une brasserie à un bar et ne jamais revenir?

«Les barils se perdent de plusieurs façons», explique Vorlage. «Bien que parfois le vol soit impliqué (les fûts sont transformés en kits de brassage maison, ornements de pelouse, tables basses, etc.), souvent une simple erreur d'identité est le coupable. Un distributeur attrape le mauvais fût vide par erreur et l'envoie au mauvais brasseur. » Vorlage a expliqué qu'au moment où une brasserie découvre qu'elle possède un fût errant, elle a déjà payé le dépôt de 30 $ pour le fût.

Retour des barils errants

Le suivi et le retour des fûts au propriétaire légitime, ainsi que l’achat, le transport et l’entretien de ses fûts, peuvent s'avérer coûteux pour une brasserie, où MicroStar intervient.

«MicroStar travaille avec la Brewers Association pour trouver les plus grandes piscines de ces fûts errants… paie les dépôts pour ces fûts égarés et coordonne leur livraison à notre installation de Green Bay. Une fois sur place, MicroStar fait tout le travail pour essayer de ramener les fûts à la maison », explique Vorlage.

Et contrairement à de nombreuses brasseries où l'espace est limité, le vaste entrepôt MicroStar s'étend sur 100 000 pieds carrés et, ajoute Vorlage, «nous avons généralement environ 200 000 fûts dans notre entrepôt à Green Bay. Assez fou.'

En 2015, la Brewers Association, le Beer Institute et MicroStar a demandé à eBay de refuser de vendre des fûts sans preuve de vente . Malheureusement, au moment de la rédaction de cet article, une vérification rapide de Craigslist montre de nombreux fûts à vendre, souvent avec des noms de brasserie clairement visibles sur les photos. (D'ailleurs, il y a des entrées qui incluent des fûts MicroStar à vendre.)

Tenue de gestion du fût sur les petits brasseurs

La croissance et l'expansion de la brasserie entraînent une plus grande difficulté dans la gestion et le suivi de son inventaire de fûts.

«Nous avons dû décider: voulons-nous gérer la chasse aux fûts ou voulons-nous faire de la bière? Nous avons donc continué à fabriquer de la bière et nous avons demandé à [MicroStar] de chasser les fûts, » dit Jeremy Rudolf d'Oskar Blues .

La prochaine fois que vous vous retrouverez dans un bar ou une brasserie, regardez autour de vous les fûts et vous trouverez probablement des fûts étiquetés avec les logos bleus M-Star - il y en a 3 millions. Vorlage a noté qu'environ 500 brasseries, dont Stone, Dogfish Head, Left Hand et Dark Horse, comptent sur MicroStar pour transporter, entretenir, réparer et manipuler les fûts. C’est un flux de travail que de nombreuses brasseries n’ont ni l’argent, ni le personnel, ni les autres ressources à gérer.

(SUITE: Kegs: vous louez, vous n'achetez pas )

«Pour une entreprise comme Great Central [Chicago], qui se concentre sur la production de bière artisanale pour les brasseries en croissance ainsi que sur sa propre marque de bières de style allemand, MicroStar offre des avantages distincts», explique le PDG de Great Central Brewing et co-fondateur Dave Acram. «En tant qu'installation de production, nous nous efforçons d'assurer la cohérence, la rapidité et l'efficacité de la production et de l'économie au nom de nos clients. La location de fûts sur une base de paiement par remplissage permet aux brasseries d'investir dans son personnel et ses opérations plutôt que dans sa tonnellerie. Cela signifie zéro frais de maintenance et de remplacement. »

Acram explique que retirer la gestion des fûts de l'assiette d'une petite brasserie aide son entreprise et garantit la disponibilité des stocks, ce qui évite les retards de production et conduit à une livraison à temps et de la bière fraîche.

La croissance de MicroStar reflète la croissance de la bière artisanale

«Avec la mondialisation de la révolution de la bière artisanale, nous travaillons maintenant avec des brasseries pour acheminer leur bière à l'étranger plus efficacement que jamais auparavant», déclare Vorlage.

L'afflux de brasseries et de bars et restaurants artisanaux pose d'énormes défis aux brasseries en ce qui concerne la gestion des fûts. La genèse de MicroStar s'est produite à un moment où les États-Unis se vantaient de 1500 brasseries, un nombre qui a explosé à plus de 6000 en 2018 . L'entreprise a construit son modèle sur une question: «Est-ce que plusieurs brasseries travaillant ensemble pourraient augmenter leur efficacité et améliorer leur durabilité?» Les premiers retours indiquent un «oui» retentissant.

«Lorsqu'un brasseur est seul, il a constamment trop ou pas assez de fûts. Étant donné que MicroStar possède 3 millions de fûts, il est facile pour nos clients d’obtenir les fûts dont ils ont besoin, au moment où ils en ont besoin. Nous avons également réalisé d’importants investissements pour assurer l’approvisionnement, notamment l’acquisition du plus grand centre de qualité de Keg en Amérique du Nord », déclare Vorlage.

(SUITE: Le lavage artisanal se produit dans la bière américaine )

Dogfish Head utilise les services de MicroStar depuis près de 20 ans. Le fondateur et PDG, Sam Calagione, note en décembre 2017 communiqué de presse , «MicroStar a des superpuissances logistiques. C’est pourquoi nous les considérons comme une extension de nos activités et l’une des raisons pour lesquelles nous avons pu nous concentrer sur ce que nous aimons et faisons de mieux: préparer des bières excentrées pour des personnes excentrées. »

Bien qu'il puisse sembler plus logique pour une brasserie avec une plus grande empreinte de distribution comme Dogfish Head de s'appuyer sur MicroStar, les petites brasseries profitent également de ses services.

«Pour les petites brasseries qui n'ont pas besoin de notre soutien logistique - les brasseurs qui ne servent leur bière que sur place ou dans une seule ville par exemple - nous pouvons leur vendre ou leur louer des fûts», explique Vorlage. «Lorsque les brasseurs utilisent nos fûts plutôt que de posséder les leurs, cela réduit la distance parcourue par les fûts vides, ce qui les rend plus efficaces et respectueux de l’environnement.»

Empreinte environnementale réduite

Avec plus de 6000 brasseries en activité en 2018, vous pouvez imaginer combien de voitures et de camions passent des brasseries aux bars et restaurants chaque jour. Lorsque les brasseries sont en charge de leurs fûts, les brasseries doivent faire les deux voyages, déposer et récupérer.

En revanche, avec MicroStar, les trajets de distribution sont minimisés. L'entreprise ramasse les fûts, les amène dans un bar, récupère quelques vides et les apporte à la brasserie suivante. Et c'est extrêmement efficace et écologique.

En tant que Rob Todd, fondateur d'Allagash Brewing, explique , Allagash vend environ 90 pour cent de notre bière hors de l'état. Pour transporter des fûts de son emplacement dans le Maine vers des endroits comme Chicago, Atlanta et Los Angeles, il faudrait des milliers et des milliers de kilomètres de conduite pour livrer les fûts, puis doubler ce chiffre avec un aller-retour. La logistique à elle seule s'avérerait être un cauchemar, mais l'impact environnemental en est un qui va à l'encontre de l'éthique de l'industrie de la bière artisanale.

(SUITE: Craft Brewers Envoyer un message: Boire de la bière fraîche )

MicroStar s'est tourné vers PE International (maintenant connu sous le nom de ThinkStep ), un groupe international avec des clients mondiaux du Fortune 100 pour mesurer l'efficacité pour laquelle il a contribué à réduire les gaz à effet de serre. La revue technique, préparée par Christoph Koffler, PhD, a offert à MicroStar des résultats favorables.

«Les clients de MicroStar réduisent leurs émissions de gaz à effet de serre liées au fret de plus de 3 millions de kg de CO2 chaque année», déclare Vorlage. «Pour mettre cela en perspective, c’est la même quantité de gaz à effet de serre émise en brûlant près de 3 millions de livres de charbon. Assez incroyable. »

La gestion des fûts de bière aide les brasseurs à se concentrer

Il est facile de remarquer les camions transportant de la bière ou de se fixer sur de magnifiques poignées de robinet, mais sans le fût, il n'y a rien à verser. Que les amateurs de bière le réalisent ou non, les brasseries comprennent l'importance de la gestion des fûts. À mesure que les brasseries se développent, la tâche ardue de la logistique des fûts et de la prévention de la perte de fûts est presque trop lourde à supporter pour une brasserie. MicroStar intervient et gère cet aspect important de l'activité brassicole, qui aide une brasserie à se concentrer sur la bière et aide la Terre à rester belle.

Ainsi, la prochaine fois que vous vous renseignerez sur la bière en fût, ne le prenez pas pour acquis. Le fût qui contenait la bière est le bien précieux de quelqu'un.

La vie pesante et coûteuse des fûts de bière errantsa été modifié pour la dernière fois:10 juin 2019parMathew Powers

Après avoir passé la majeure partie de sa vie à chasser les tornades, Mathew a décidé de chasser la bière en tant qu'écrivain, historien et buveur. Il possède une maîtrise en communication écrite et histoire et il publie régulièrement en version imprimée et numérique dans diverses publications sur la bière et les spiritueux. Quand il n’écrit pas (ou ne boit pas de bière), il passe du temps en famille, à regarder des sports, à lire des livres d’histoire et à rêver de voitures classiques qu’il n’a pas les moyens de payer.

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