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Les pèlerins auraient atterri en Virginie, mais ils ont manqué de bière

Avez-vous déjà été à une fête où les rations de bière étaient faibles et avez remarqué le brusque agitation de chuchotements, de regards suspects, de canettes stockées et de double-fisting sans excuse? Imaginez qu'il est 16 h 20, et que cela se passe à bord d'un navire rempli de fugueurs religieux épuisés, après 64 jours sur une mer rocheuse, juste après votre atterrissage - au mauvais endroit.

C'est l'histoire du Mayflower. Eh bien, l’histoire moins racontée du Mayflower, car elle n’implique pas un célèbre Compact ou le premier Thanksgiving. Mais celui-ci, contrairement au récit idéalisé «rompre le pain avec les indigènes», a en fait une part de vérité. Et - nous sommes heureux - de la bière en plus.

Fleur de mai a atterri à Plymouth Rock à la fin de 1620 . Ils avaient en fait atterri à Cape Cod en novembre et avaient tenté de naviguer vers le sud jusqu'à leur destination initiale - la colonie de Virginie, une région plutôt monstrueuse de 220 milles au sud - pour finir à Plymouth Rock (malgré le nom, plus une pierre qu'un Roche). Le choix d'atterrir était en partie dû aux bancs et aux brisants perfides auxquels faisait face le capitaine Mayflower Christopher Jones au large de Cape Cod - mais il était également dû en grande partie à une dangereuse pénurie de bière.



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Dangereux non pas parce que les pèlerins aimaient faire la fête et que les choses dans le Nouveau Monde seraient, comme, une déception totale. La bière était vitale à l'époque, un aliment de base essentiel pour les stationnaires et les gens de mer, car les sources d'eau douce étaient peu fiables - souvent fatales - et rares. La bière, par contre, était toujours bouillie avant la fermentation, ce qui la rendait potable. Ce qui n’était pas tout à fait sûr, c’était d’en manquer lorsque vous aviez frappé la terre avec un groupe de séparatistes assoiffés et un équipage entier, un peu moins pieux, qui avait également besoin de bière pour revenir en Angleterre.



Comme avec un tonneau bas - sauf avec des enjeux beaucoup plus élevés, malgré ce que ressent tout le monde en ligne pour le tonneau - la tension s'est glissée, le capitaine Jones envoyant tout sauf l'équipage hors du navire et dans la frigidité sorcière d'un hiver en Nouvelle-Angleterre le 19 décembree1620. Au fur et à mesure que les colons tombaient malades et mouraient, la ligne de démarcation devint tout à fait claire. Selon le passager de Mayflower, William Bradford, le capitaine Jones était un peu un tyran au sujet des rations en réponse à «quelqu'un dans sa maladie désirant mais une petite canette de bière, il a été répondu que s'il était leur propre père, il ne devrait pas en avoir. Aïe, mec. C'est froid. Littéralement.



Bien sûr n'oublie jamais la magie de Noël . Le 25 décembree1620, Bradford et quelques pèlerins chanceux retournèrent au navire pour se réfugier du froid. On leur a donné de l'eau au début, mais «la nuit, le maître nous a fait prendre de la bière». De retour à terre, les pèlerins (qui n'étaient pas encore appelés pèlerins pour le moment, mais c'est une autre histoire) ont été laissés à eux-mêmes à Plymouth. Et ils l'ont fait, mettant finalement en place des systèmes de brassage basés sur le maïs (oui, Budweiser, profitez-en), et versant probablement peu ou pas de bière sur le trottoir pour le capitaine Jones et ses hommes.