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Dans une ère post-Covid alimentée par la nostalgie, verrons-nous le retour des barres de fougère?

Même avant que la pandémie de Covid-19 ne frappe, les buveurs commençaient à éviter le style de bar boutonné, quelque peu prétentieux, néo-speakeasy qui avait défini les premières étapes de la renaissance des cocktails. Le confort, la convivialité et le simple «bon moment» ont soudainement commencé à devenir plus importants pour tout le monde. À Columbus, dans l'Ohio, deux barmans décalés ont décidé de faire passer cette philosophie au niveau supérieur.

C'était en 2019 et Beam Suntory cherchait un moyen d'amener les barmans de cocktails artisanaux à commencer à reconnaître DeKuyper , son sourcil bas liqueur marque, qui avait certainement connu des jours meilleurs. Alors l'entreprise s'est approchée Fête historique , une agence de création basée à Columbus et dirigée par les barmans locaux Joshua Gandee et Chris Manis. Toujours prêts pour des idées ludiques, les deux ont réalisé qu'il n'y avait qu'une seule façon de vraiment célébrer DeKuyper.



«Réintroduisons-le tel que les gens le savent déjà», dit Gandee. 'Dans un restaurant de chaîne campy - et à travers les cocktails oubliés des années 80 et 90.'



Alors que la tendance courante était que de nombreux bars et barmen des 50 meilleurs bars et barmans passent moins de temps à gérer leurs propres joints et plus de temps à faire des pop-ups haut de gamme et coûteux à travers le monde, Gandee et Manis ont décidé de lancer un pop-up - le Royal Fern - conçu pour rappeler un plus simple, moins cher et, oui, fromage était.

«Mais je n'étais pas allé dans ces restaurants depuis très longtemps», dit Gandee, qui note que son tout premier travail était de garçon de bus chez Red Lobster quand il avait 15 ans. «C'est comme regarder des photos, et vous vous demandez si vous avez vraiment une mémoire correcte ou si vous venez de mémoriser la photo. '



Le Royal Fern espérait imiter une époque allant de la fin des années 1960 aux années 90 où les soi-disant «bars à fougères», littéralement décorés de fougères, ont commencé à attirer les célibataires cherchant à se mêler. (La barre de fougère d'origine, selon The New Yorker , était TGI Fridays, qui a été rejoint par de nombreux concurrents. Ces lieux ont évolué pour devenir des concepts de «bar et grill» de quartier.) En adoptant les personnages de «Chris Royal» et de «Josh Fern», les deux visionnaires aspiraient à commencer à transformer les bars à cocktails les plus estimés de leur ville en ces chaînes de «bar et grill» qui dominaient le paysage il y a quelques décennies. Mais avec la venue de Covid, cette vision a été suspendue.

Mais alors que la pandémie se prolonge et qu'une récession massive est pratiquement garantie de l'autre côté, j'ai commencé à me demander si les bars qui rouvriraient pourraient suivre le modèle que le Royal Fern avait déjà présenté dans les «avant-temps». ' Alors que les buveurs et les convives recherchent le confort et la nostalgie, les concepts de bar à fougères peuvent être encore plus pertinents à l'avenir qu'ils ne l'étaient avant Covid.



Concevoir un lieu de rassemblement de quartier moderne

Alors, que faudra-t-il pour créer un bar confortable et accueillant dans un avenir post-pandémique?

La première étape pour Manis et Gandee a été de créer une mascotte de restaurant, car dans leur esprit, toutes les chaînes des années 90 avaient un caractère loufoque qui leur était associé. Ils se sont installés sur «Fern», un anthropomorphisé, fronde-moustachu Polypodiophyta, portant un pot de fleurs à bretelles en short. Ils imprimaient des sets de table à colorier et des menus laminés surdimensionnés. Ils offriraient des gobelets en plastique souvenir «pour les enfants». Pour les produits alimentaires, ou «bouchées», les nachos et les peaux de pommes de terre chargées étaient un must, et ils auraient tous besoin d'avoir des noms exagérés pour vous faire savoir à quel point les quantités étaient massives. «Cela devrait ressembler à [une telle] tâche sisyphe que vous ne les terminerez jamais», dit Manis.

En ce qui concerne les boissons, ils serviraient des articles comme un flotteur de bière de racine à pointes, un Amaretto Sour et un Blue Hawaiian, préparés avec des trucs déclassés comme Watermelon Pucker, bien sûr, mais aussi avec des améliorations modernes comme des jus de fruits frais et des modificateurs de haute qualité. Gandee et Manis savaient également qu'à l'époque, il y avait un cocktail qui définissait les chaînes de restaurants plus que tout autre: Sex on the Beach. Leur riff modernisé s'appellerait Transparent Bathing Suit et il serait rehaussé par l'utilisation d'un makrut infusé à la chaux Vodka et bitter , avec les schnaps traditionnels Peachtree. Même s’il avait bien meilleur goût, le cocktail n’aurait certainement pas semblé déplacé lors d’un Ruby Tuesday ou d’un Applebee’s vers 1992.

«C’est un peu difficile de dire ce que nous empruntons à quoi», dit Manis. Basé sur le nom, vous pouvez dire qu'ils voulaient vraiment offrir un clin d'œil à ces barres de fougères originales des années 1970, comme TGI Fridays. «Beaucoup de ces restaurants de cette époque étaient tous si similaires.»

Pourtant, ils ont surtout été inspirés par Max & Erma, connu à son apogée sous le nom de «The Neighbourhood Gathering Place», une chaîne qui a débuté à Columbus en 1972 et s'est finalement étendue à des dizaines d'endroits dans le Midwest. Il est devenu célèbre pour son bar à sundae à servir soi-même situé dans une baignoire convertie. Gandee et Manis ont tous deux une grande nostalgie pour Max & Erma, mais reconnaissent que ce n’est peut-être qu’en raison de leur naïveté dans leur jeunesse.

«Quand j'ai grandi, c'était juste l'endroit normal où vous alliez. Je pense que nous y sommes allés presque tous les week-ends », raconte Manis, qui a grandi dans la banlieue de Columbus. «Jusqu'à ce que je vieillisse et que je me mette à la gastronomie, c'est exactement ce que je pensais que les restaurants étaient censés être.»

Ironiquement, le premier événement éphémère du Royal Fern se tiendrait sur le site du Max & Erma’s original, dans le quartier du village allemand de Columbus. Cet endroit a fermé à l'été 2017 et a ensuite été repris par un spot de cocktails et de pierogies appelé Wunderbar, qui a également fermé avant l'arrivée de Gandee et Manis. Idéalement pour le Royal Fern, l'espace avait conservé une grande partie du décor de Max & Erma, y ​​compris les lampes Tiffany en vitrail suspendues au-dessus de chaque stand. Les seuls accessoires que Gandee et Manis devaient ajouter pour le Royal Fern étaient leurs propres sets de table et quelques fougères suspendues.

«Cela a dérouté beaucoup de gens du quartier», dit Manis. Après avoir imprimé leurs menus, un employé d'OfficeMax les a félicités pour l'ouverture d'un nouveau restaurant. «Et un petit vieux couple est venu vers moi en se plaignant que personne n'était venu à la tribune des hôtesse pour les asseoir, [demandant]« Est-ce sous une nouvelle direction? »»

La foule pour cette première nuit était principalement des gens du secteur des services, dont beaucoup sont venus après la fin de leur propre quart de travail. Ces cocktails sont vraiment entrés dans la satire de tout le pop-up, appelant finalement à des boissons hors menu de cette époque, comme Flaming Dr. Peppers. L’un des meilleurs barmans de la région, Greg Burnett, les a traités avec aplomb. Une fois que les gens ont vu à quel point le premier événement était amusant sur Instagram, un deuxième événement emballé était pratiquement garanti.

Le deuxième pop-up du Royal Fern à Columbus a eu lieu quatre mois plus tard, cette fois à La boutique de bouteilles et le concept est vraiment devenu clair. Les barmans, comme Barbara Reynolds, portaient des chapeaux de papa verts et des chemises rouges épaisses, avec leurs pantalons soutenus par des bretelles tricolores avec une touche de Chotchkie. Les boissons étaient encore plus adaptées à la chaîne avec des mélanges de Margaritas aux fraises et de Cosmo Jell-O. Un troisième pop-up suivrait à l'Halloween, à Antiquités en haut , La bière aigre-douce et la brasserie IPA brumeuse de Seventh Son Brewing.

«Ils ont parfaitement compris le Royal Fern», explique Gandee. «Tout le monde était d'humeur joviale et costumée. Ils ont réalisé qu'ils devaient essentiellement jouer une caricature d'eux-mêmes. Cela a créé un environnement très amusant. »

Réinventer la barre de chaîne pour l'avenir post-pandémique

Malheureusement, le quatrième pop-up Royal Fern et son plus grand événement ont dû être annulés au dernier moment en raison de Covid-19. Il se tiendra le jour de la Saint-Patrick 2020 avec un nouveau sponsor - Modèle - le concept «El Helecho Real» (espagnol pour fougère royale) allait être vraiment bizarre. Le concept était, en gros, que se passerait-il si une chaîne de restaurants mexicains comme, par exemple, Chi-Chi's, décidait de faire le minimum d'efforts pour célébrer les vacances irlandaises?

«Nous voulions vraiment le pousser pour voir si les fans du Royal Fern pouvaient comprendre la blague - et si nous pouvions l'amener à un niveau encore plus élevé», dit Gandee. Pour l'instant, cette question reste sans réponse.

Crédits: Nathan Ward

Comme tous les barmans et les amateurs de bar, le duo espère être de retour au bar bientôt. En ces temps turbulents, Gandee et Manis croient qu'il y a quelque chose de vraiment réconfortant dans les chaînes de restaurants des décennies passées. Peut-être que nous commencerons même à voir une augmentation des bars à fougères et d'autres concepts basés sur la nostalgie une fois que les gens recommenceront à sortir?

Si tel est le cas, Gandee et Manis sont prêts à vous aider et ils n’auront même pas besoin de se rendre dans votre ville. Ils considèrent le Royal Fern comme le tout premier bar éphémère basé sur des restaurants franchisés. Semblable à la Barres pop-up Miracle qui font fureur aux alentours de Noël, Historic Revelry peut fournir une «fête dans une boîte» complète avec des menus, des dépliants, des vêtements pour les employés et des produits playlist de chansons (qui comprend parfois les sons de «fajitas grésillantes» sortant de la cuisine), des recettes pour les cocktails, et plus encore. Vous aussi, vous pourriez organiser votre propre événement Royal Fern, même si vous n’êtes pas vraiment amateur de chaînes de restaurants.

«Nous les ridiculisons absolument - ils n’étaient pas bons», dit Manis. «Mais cela ne veut pas dire que la fête ne devrait pas être bonne, ne devrait pas être amusante, [ou] que les boissons ne devraient pas être bonnes. Peut-être qu’ils n’étaient pas intelligents. Vous devriez toujours vous amuser.

«Tous nos souvenirs de cette époque», dit-il, «ne concernaient pas des repas horribles, mais plutôt un bon moment avec notre famille et nos amis.»

Une fois que nous aurons traversé tout cela, nous rechercherons tous le confort - et c'est un concept de bar qui surpasse.

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