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Une aventure alimentée par Rakia à travers les Balkans

Dans la péninsule balkanique verdoyante mais troublée, le raki est le carburant de l'homme et de la femme ordinaires. Les parieurs des côtes albanaises aux montagnes monténégrines, des villes fortifiées de Croatie aux villes animées de Serbie, des collines et des vallées de Bosnie-Herzégovine, consomment le raki avec luxure et délicieusement.

Raki - également connu sous le nom de rakia ou rakija - est moonshine Brandy . Il est courant que de nombreuses maisons et presque toutes les fermes des Balkans aient un alambic de raki. Bien que vous puissiez l'acheter au magasin d'alcools, la plupart des gens ne le font pas, préférant en fabriquer eux-mêmes ou l'acheter à leurs voisins. L'ingrédient de base est généralement le raisin, bien qu'ils utilisent également d'autres fruits, notamment la prune, la poire, le coing, la pomme, la noix et la pêche.



C'est fort, souvent dur, mais chaque bouteille est différente, et explorer le raki est l'un des grands plaisirs des Balkans.



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En savoir plus sur un voyage alimenté par Rakija à travers les Balkans

Albanie

Ma tournée des Balkans alimentée par le raki a commencé en Albanie, qui est le pays islamique le moins islamique au monde. Vous trouverez peut-être une mosquée occasionnelle entre les lignes de bars, de vendeurs de porc et de kiosques vendant des magazines nudistes, mais c'est peu probable.

Walter Mio, directeur de l'hôtel Mangaleni à Berat, affirme que les Albanais de tout le pays produisent différents rakis et qu'il en a 13 dans son magasin. Ils sont tous faits maison, avec une étiquette manuscrite indiquant le type scotché sur la bouteille. «Vous pouvez acheter du raki au magasin, mais c'est loin d'être le goût de ce que vous faites à la maison», dit Mio. Le raki acheté en magasin, insiste-t-il, n’est pas un vrai raki.



La meilleure façon de boire du raki est en famille, surtout à la ferme. Dans la tradition albanaise, ne pas offrir de nourriture, de boisson et d'hébergement à un invité est un sacrilège. Même si vous êtes vous-même affamé, vous ferez tout ce qu’il faut pour présenter quelque chose.

Fatos Ajazi, un ancien mécanicien de l'armée, maintenant agriculteur semi-retraité, a servi du raki avec des fraises et des noix, dans une bouteille en cristal, sur sa pelouse. Il était ravi quand je l'ai renversé avec lui, car c'était le sien, fabriqué de ses propres mains sur sa propre terre, avec ses propres raisins.

Même s'il ne pouvait pas parler anglais, il a posé sa main sur mon épaule et m'a jeté un regard dans les yeux qui disait: «Je suis fier de toi, mon fils», après avoir fini le deuxième verre et ne me suis pas opposé à un troisième. C'était un goût clair et onctueux, sans brûlure. Mais ça frappe fort, et je n'avais pas de quatrième verre.



J

Monténégro

Mon guide à Podgroica, au Monténégro, était un expatrié nommé Chris Smith, qui s'est assuré que j'avais tout le raki dont j'avais besoin dans les cafés du centre-ville. Mais il m'a averti que l'offre de raki était faible dans le pays.

«Ils le font en octobre, mais cela ne dure pas longtemps car ils le boivent si vite», dit Smith. «J'ai reçu cinq litres en octobre et ils ont disparu en un mois à cause de tous les visiteurs.»

Au Pub Kota 601, un jeune public apprécie une playlist de heavy metal un dimanche après-midi ensoleillé. Le serveur a été surpris quand j'ai demandé si leur raki était fait maison ou non.

«Tous les bars sont faits maison, car personne n'aime le raki industriel», dit-il. «C’est du poison. Ils y mettent des produits chimiques et des trucs. » Mais, dit-il, vous ne pouvez pas vendre les produits faits maison par la loi, car ils ne sont pas taxés. La bouteille est donc conservée sous le bar, hors de vue.

La coutume locale, a-t-il dit, est d'avoir cinq coups, mais pas plus, ce qui semble juste, puisque les jeunes associent également chaque coup à une bouteille de bière Niksicko. Iron Maiden n'a jamais sonné aussi bien.

Cette petite bouteille contient du rakija, le brandy des Balkans

Croatie

J'ai voyagé au nord du Monténégro à la Croatie, le pays le plus occidentalisé et le plus touristique des Balkans. En tant que membres de l'UE, acheter et vendre de l'alcool fait maison est un grand non-non pour la Croatie, donc presque tout le raki provient d'une distillerie appropriée. Ou, du moins, tout ce qu'ils servent aux touristes.

Un type populaire de raki croate est appelé Travarica, ou raki aux herbes. Il est fait avec du raisin mais assaisonné avec tout le support à épices, y compris le romarin, la sauge, le thym, le genièvre, la camomille et / ou tout ce que vous avez sous la main. C'est aromatique, épicé et le plus doux des rakis non vieillis.

Dans un café juste à l'extérieur des murs de la vieille ville de Dubrovnik, le gérant garde son raki congelé, insistant sur le fait que c'est la bonne façon de le faire. Il sert des versions au miel, aux olives et à la sauge, toutes produites par les distilleries de Sosich, et toutes violemment désagréables - épaisses, sirupeuses et froides alors qu'elles n'ont clairement pas besoin de l'être. Personne ne veut discuter avec un local de la façon dont il devrait servir ses propres produits, mais si j'avais eu plus de temps, j'aurais envoyé un remplaçant pour le faire à ma place.

«Je n'aime pas le raki moi-même», admet-il. 'Trop sucré.'

Après une journée fatigante dans la vieille ville romaine de Split, au nord de Dubrovnik, j'ai acheté quelques petites bouteilles au magasin d'alcools et les ai bu seul, face à l'océan et en écoutant de la musique. Le raki aux poires était savoureux mais sucré, plus comme une liqueur - je me demande si c'était même du raki, ou si la vendeuse essayait de me le foutre.

Le slivovitz, d'autre part - prune raki - était une merde de force industrielle - puant, délicieux, sale et excellent avec les Dead Kennedys.

Bosnie Herzégovine

La Bosnie-Herzégovine est un retour à une Europe plus pauvre, plus rude, mais plus amicale et moins chère. Comme l'Albanie, elle est également majoritairement musulmane, et personne ne semble le remarquer, du moins depuis la fin du meurtre en 1995. Elle est également en dehors de l'Union européenne, donc l'ancien tout-va-et-vient est de retour.

À Mostar, une ville du sud du pays, de nombreux bâtiments sont encore criblés de balles ou complètement détruits. Mais la vieille ville fait un commerce touristique rugissant, et dans le bazar, une femme d'âge moyen veut vraiment que je goûte son raki.

Elle verse un échantillon dans un gobelet en plastique - les mêmes que les enfants utilisent pour mendier - et m'encourage à le renvoyer. «Ma maison, ma maison», répète-t-elle en se désignant elle-même et les bouteilles. Le produit est non étiqueté, vendu dans des bouteilles en verre avec «rakija» écrit en travers dans un marqueur de graisse. Mais ça a bon goût, alors j'achète une bouteille de 200 millilitres pour quatre marks, l'équivalent d'environ deux euros.

Au Celtic Pub de Sarajevo, les serveurs portent des kilts et des chants de mer irlandais sur la chaîne stéréo, mais la boisson est bosniaque. Le propriétaire fabrique son propre raki à la maison, et la version la plus populaire est la poire.

«Nous servons aussi des pommes, mais elles sont trop fortes», dit le serveur. Je dois le commander, bien sûr, et il n’a pas du tout un goût si fort. Il semble que je sois transformé en un véritable ex-Yougoslave.

Belgrade

Notre destination finale dans les Balkans est Belgrade, la capitale de la Serbie. C’est une grande ville moderne, mais les prix sont encore bas et le meilleur raki est toujours fait maison.

Pas 10 minutes après notre accueil dans notre maison d'hôtes, on nous a présenté un bol de fraises et une question: «Bois-tu?» Quand nous avons répondu oui, la bouteille de raki et deux verres sont sortis. Mon hôte a bu avec moi, même s'il a dû commencer le quart de nuit dans quelques heures. Mais boire avant le travail ne porte pas le même stigmate à Belgrade qu’en Amérique du Nord.

Au bar de Casablanca, dans l'enclave bohème de Skardalija, le serveur a insisté pour que j'essaye le sliva, un raki de prune courant en Serbie. C'était très puissant, l'un des rakis les plus durs que j'aie jamais eu, et j'ai bâillonné. Intrigué par ma réaction, le serveur a dit: «Mon père, il boit un verre tous les matins avant le travail.»

À la boutique de cadeaux du bar Rakia, vous pourrez déguster une slivovica plus douce, propre, très douce et vieillie 10 ans en fût de chêne, avec une saveur de prune douce. Le caissier a insisté sur le fait qu'il était fait maison, même s'il provenait d'une bouteille avec une étiquette professionnelle. Une erreur s'est peut-être produite lors de la traduction de «fait maison».

De retour à la maison d’hôtes, il n’ya pas eu d’erreur. En regardant à travers les armoires de cuisine à la recherche de détergent, j'ai trouvé une bouteille de Coca de deux litres remplie d'une liqueur légèrement ambrée. Cela aurait pu être un nettoyeur de drains, mais je pense que c'était le raki.