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La vraie histoire derrière le ver Tequila

Dans cette ère d'esprits artisanaux et, oui, même poursuites concernant la fabrication artisanale des spiritueux artisanaux , il est peu probable que quelqu'un plonge une bouteille de tequila devant vous, montre le ver qui flotte au fond et vous met au défi de le manger.

Peu probable pour deux raisons: eh bien, nous sommes tous beaucoup plus classe ces jours-ci, et merci beaucoup. Mais la deuxième raison, bien plus importante: il n'y a pas de ver dans le fond de la bouteille de tequila. Ne pas essayer d'invoquer une ambiance «il n'y a pas de cuillère» ici, juste, le ver dans le fond de la bouteille de tequila est un mythe de la vieille école, un malentendu né d'un certain sens du marketing et probablement renforcé par la surenchère tapageuse de la tequila swilling machisme.



Le ver auquel nous pensons tous appartient en fait à une bouteille de mezcal, cousin plus rauque et plus fumé de la tequila (la tequila doit contenir au moins 51% d'agave bleu, mais le mezcal peut être fabriqué à partir de n'importe quelle variété de succulentes maguey, le cœur carbonisé avant distillation). Et même dans ce cas, le ver n'était pas un aspect traditionnel de la production de mezcal, même si à ce jour, une certaine désinformation persiste sur la virilité et les hallucinations que vous obtiendrez supposément en récompense de votre bravoure dévoreuse de vers.



Le ver lui-même est en fait une larve de papillon appelée gusano de maguey, car il se nourrit de la plante maguey. S'ils n'étaient pas noyés dans l'alcool, chacun de ces petits gars se transformerait en un papillon de nuit appelé le Mariposa. Et croyez-le ou non, les gusano de maguey sont mangés, sans tequila ni aucune audace de double chien , régulièrement au Mexique. En théorie, si nous creusons tous ces trucs d'infusion de ver virilité / pureté, un gusano rojo est un meilleur ver à avoir dans votre bouteille, car il se nourrit du cœur du maguey (la partie qui est rôtie et distillée en mezcal). Un gusano de oro, ou gold gusano, mange juste les feuilles, donc (oui, nous disons ceci) ce serait un ver moins souhaitable à manger.

Certains pensent que le ver dans la bouteille a commencé comme un stratagème marketing, pour amener les gens à boire plus de mezcal dans les années 1940 et 1950. Selon la rumeur, un ancien étudiant en art devenu entrepreneur de mezcal, Jacobo Lozano Paez, a eu l'idée de mettre le gusano dans la bouteille de mezca fini l après avoir réalisé que le gusano a changé la saveur de l'esprit. (Puisque gusano se nourrit de la plante maguey, il arrivait que parfois un cœur soit rôti avec des vers, c'est, encore une fois supposément, là où Paez a eu l'idée.)



Il est également possible qu’il s’agisse d’un angle purement marketing, destiné au marché américain. La tequila inondait les États-Unis et le mezcal avait besoin d'un moyen de se différencier. À partir de là, les idées selon lesquelles le gusano indiquait la pureté (un mezcal fort et pur garderait le ver intact) ou pourrait donner de la virilité ou de la bonne fortune n'étaient qu'une question d'imagination marketing. Peu importe si les Mexicains eux-mêmes ne buvaient jamais de mezcal avec un ver. Nous l'avons acheté, crochet, ligne et gusano. Même aujourd'hui, alors que le mezcal fait un retour fort et de haute qualité dans le monde des spiritueux, les bouteilles complètes avec un ver (et un petit paquet de sel aromatisé au ver) sont toujours là-bas .

Pendant ce temps, il est dit que les Normas Oficiales Mexicanas (l'autorité mexicaine de normalisation) interdit l'ajout d'insectes ou de larves à la tequila. Donc non, vous ne verrez jamais un ver au fond d’une bouteille de tequila. Mais ce n’est pas du tout impossible que vous rencontriez un ver au fond d’une bouteille de mezcal. Restez à l'écart - les bonnes choses, comme pour beaucoup de choses dans la vie, sont entièrement exemptes de larves.