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Le cocktail rafraîchissant d'Afrique de l'Est qui apporte du cœur, de l'histoire et un soupçon de magie à l'happy hour

Dans les hautes terres du nord du comté de Laikipia au Kenya, juste à côté de l'équateur, se trouve un endroit au sommet d'une falaise où de vastes plaines s'étendent presque à perte de vue, jusqu'à ce que la silhouette incomparable du mont Kenya se dresse au loin.

Depuis le pont du Camp de tentes de Loisaba vous pouvez espionner les éléphants et les girafes qui paissent ci-dessous, tandis que les grognements d'animaux et les cris aigus des hyènes brisent l'immobilité. Le Loisaba Conservancy de 56000 acres - acheté par Nature Conservancy en 2014 - est exploité par le Loisaba Community Trust en tant que nouvelle race de conservation, préservant l'habitat de la faune tout en créant des emplois pour les communautés locales de Samburu. Et le Loisaba Tented Camp, alimenté à l'énergie solaire, est l'endroit éco-chic ultime pour explorer cette nature sauvage, ou même simplement boire la vue depuis un perchoir sur le pont.



Puis vient le voleur de scène. Le barman Royford Mwongera arrive avec un gobelet glacé, un bâton d'apparence énigmatique appuyé contre le côté du verre. Il présente le cocktail mystère avec un sourire.



«« Dawa »signifie« médecine »ou« potion magique »en swahili», dit-il. Un cocktail si puissant qu'il peut guérir tout ce qui vous afflige? Nous boirons à ça.

Un mélange de Vodka , limes confuses, glace et miel kényan, le Dawa a été inventé pour la première fois il y a 38 ans au restaurant Carnivore de Nairobi, célèbre pour ses morceaux de viande grillée (y compris du gibier comme le crocodile et l'autruche). Le Dawa était une version kenyane du Brésilien Caipirinha , en remplaçant la vodka par alcool .



Le barman Royford rétablit Dawa à Loisaba.

Le barman Royford rétablit Dawa dans la Loisaba Conservancy au Kenya.

Selon la légende, il s'est avéré difficile pour tout le monde de prononcer «caipiroska» - le nom en Amérique latine de la boisson alcoolisée remplaçant la vodka. Au lieu de cela, la boisson a été surnommée un «Dawa». Aujourd'hui, les visiteurs continuent d'affluer au restaurant pour leur repas de viande avec le cocktail signature. Un «guérisseur» appelé le Dr Dawa porte un plateau pour livrer les boissons dans le restaurant.

Oh, et ce bâton de swizzle enrobé de miel? Parfois décoré de perles, il est connu sous le nom de bâton de Dawa, et le mot dans la rue est qu'il contient un peu de magie.



Ces jours-ci, le Dawa est siroté au coucher du soleil à travers l'Afrique de l'Est dans une tradition ancestrale de l'happy hour. Après un safari en safari dans la Loisaba Conservancy au Kenya, dans le parc national de Meru ou dans l'émouvant Masai Mara, la journée se termine par un apéritif dans la brousse, peut-être autour d'un feu de camp avec un bar installé à Hemingway. Ou peut-être de retour au camp, en regardant les derniers rayons du soleil traverser la vaste voûte du ciel. Partout où il est imbibé, le Dawa est devenu le coucher de soleil par excellence en Afrique de l'Est.

Certains disent que les meilleurs Dawas sont servis à Zanzibar. Après tout, l'île mythique au large de la côte est de l'Afrique a un climat incroyablement fertile. Les chefs internationaux se pâment devant la qualité des limes - un ingrédient clé du Dawa. En Tanzanie, pendant ce temps, les barmans mélangent leurs Dawas avec un esprit local clair appelé konyagi, dérivé de la canne à sucre distillée.

«J'ai appris l'existence des Dawa pour la première fois quand j'habitais à Zanzibar il y a quelques années», raconte Sjani Cuyler. Originaire d'Afrique du Sud, Cuyler a vécu et travaillé à travers le continent et est aujourd'hui responsable des normes du groupe pour le Collection Elewana . «C'est délicieusement piquant et frais - très populaire à Zanzibar», dit-il. «Je me souviens très bien d'avoir fêté mon anniversaire un an, qui tombe le jour du Nouvel An, au célèbre bar Africa House de Stone Town, en profitant d'un coucher de soleil avec un Dawa glacé à la main.»

Sur «l'île aux épices», comme Zanzibar est connue, le Dawa est mieux associé à une bande-son au coucher du soleil. Berceau de la reine Freddie Mercury, Zanzibar possède une riche tradition musicale. Il suffit de demander à Benny Andersson de la renommée ABBA, qui a construit un palais de plaisance au dôme blanc dans le nord-ouest de l'île. Aujourd'hui, c'est un hôtel serein appelé Kilindi , avec de sublimes espaces intérieurs-extérieurs et une cascade derrière le bar.

Le bar du Kilindi à Zanzibar.

Le bar du Kilindi, un hôtel de Zanzibar, sert des Dawas préparés avec les célèbres limes de l'île.

Ici, le barman Wilson Buswelu mélange le médicament puissant qu'est un Dawa. Il prend son temps pour sélectionner les citrons verts locaux, broyer la glace, ajouter la touche magique avec le «bâton Dawa» enrobé de miel. Alors que Wilson sert Dawas sur la plage, un musicien local fait une sérénade avec une guitare, les vagues de l'océan Indien complétant la chanson.

Recette de cocktail Dawa

Recette de Royford Mwongera, barman au Loisaba Tented Camp

Ingrédients

2 cuillères à café de sucre blanc ou 1 cuillère à soupe de cassonade
2 onces de vodka
Glaçon concassé
1 citron vert entier, coupé en quartiers, avec la peau
3/4 tasse de jus de citron vert
1 bâton de Dawa (voir ci-dessous pour les substitutions), tordu dans du miel crémeux, ou 2 cuillères à soupe de miel

Procédure

1. Mettez la chaux et le sucre dans un verre à whisky.
2. Écrasez légèrement les citrons verts, ajoutez de la glace, versez la vodka et ajoutez le jus de citron vert.
3. À ce stade, vous tordez un bâton de Dawa dans du miel et ajoutez le bâton à la boisson. Un bâton de miel en bois ou un autre type de bâton tordu dans du miel fonctionnera.
4. Muddle limes avec Dawa ou bâton de miel. Plus vous écrasez les citrons verts dans le mélange et remuez avec le bâton de miel, plus votre Dawa aura un goût sucré.