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Menacées à plusieurs reprises, les incendies de forêt californiens forcent les brasseries artisanales à planifier le pire

topa topa brassage ventura california extérieur

Les incendies de forêt en Californie obligent certaines brasseries artisanales, dont Topa Topa Brewing à Ventura, à repenser leur planification des catastrophes naturelles. (Jordan Lutes)

3 février 2020

La Californie compte près de 850 brasseries artisanales, mais de féroces incendies de forêt et leurs conséquences affectent le commerce de la bière.

Les impacts des incendies de forêt sur les brasseries californiennes sont nombreux. Ces entreprises sont confrontées à des menaces immédiates telles que des dommages matériels et produits, une réduction du tourisme et l'incapacité de livrer de la bière aux bars, restaurants et clients de détail. Les impacts à plus long terme comprennent des augmentations coûteuses des dépenses de services publics, d'assurance et d'équipement préventif. Ces menaces créent des défis opérationnels difficiles pour les petites brasseries artisanales indépendantes.



Incendies de forêt destructeurs et mortels en Californie

Selon le Département des forêts et de la prévention des incendies de Californie, plus de 3 millions d'acres ont brûlé en trois ans, au moins 150 personnes sont mortes et plus de 35 000 structures ont été endommagées ou détruites.



Sept des le plus destructeur Des incendies de forêt en Californie enregistrés se sont produits au cours de la période de 13 mois entre octobre 2017 et novembre 2018 - cela inclut le feu de camp, le plus meurtrier jamais enregistré dans l'État (le même incendie qui a profondément touché la communauté de Sierra Nevada Brewing, provoquant la résilience IPA).



En 2019, l'incendie de Kincade a brûlé plus de 77000 acres dans la brasserie Saint Florian du comté de Sonoma, du nom du saint patron de la lutte contre les incendies et détenue en copropriété par un pompier. fermé en raison de dommages.

Selon CalFire, le coût sur trois ans pour l'État de Californie pour la suppression de ces incendies de forêt était estimé à 1,49 milliard de dollars. Les dommages causés à l’économie californienne sont beaucoup plus importants - AccuWeather l’estime à plus de 665 milliards de dollars.

( VOYAGE: Route de la bière artisanale dans les brasseries artisanales de la côte du Pacifique )



Topa Topa Brewing et le Thomas Fire

Ce sont des chiffres importants et il peut être difficile d'imaginer leur impact sur les communautés et les entreprises individuelles. Pour Jack Dyer, co-fondateur de Topa Topa Brewing Company Basée à Ventura, en Californie, c'est le Thomas Fire qui a changé l'approche commerciale de la brasserie.

«Ce que certains n’ont pas réalisé, c’est que le Thomas Fire a brûlé pendant plus d’un mois, c’était donc un événement prolongé, aggravé par les glissements de terrain à Montecito», dit Jack. «La première nuit du Thomas Fire, il est arrivé à Ventura avec force et rapidité. Je suis arrivé à la brasserie très tôt ce matin-là et la ville de Ventura était chaotique. J'ai regardé les maisons et les immeubles d'appartements sur les flancs des collines s'enflammer.

«J'ai regardé les maisons et les immeubles d'appartements sur les flancs des collines s'enflammer.» Jack Dyer, Topa Topa Brewing Co.

À un moment donné, la brasserie de Ventura et les taprooms de Santa Barbara et d'Ojai étaient tous simultanément en danger.

«Alors que l'incendie se prolongeait vers Ojai puis SB [Santa Barbara], nous avions en quelque sorte une stratégie à la place de la façon de gérer les choses du point de vue logistique, mais c'était une période difficile en tant que propriétaire d'entreprise, ressentant pour tous nos employés «la sécurité ainsi que nos clients», explique-t-il.

L'impact fiscal de l'incendie Thomas pour Topa Topa Brewing Company a été estimé à 150 000 $ en perte de revenus, des pertes à la taproom aux fermetures de routes ayant une incidence sur la distribution.

Les coupures de courant pestent les brasseries de Californie

Le risque de panne de courant est l'un des impacts les plus directs des incendies de forêt auxquels une brasserie est confrontée. La perte de puissance pendant le processus de brassage oblige potentiellement les brasseries à se débarrasser des lots de bière, les rendant incapables d'honorer les commandes clients.

Aucune entreprise de services publics n'a reçu plus de colère pour sa réaction aux feux de forêt récents que Pacific Gas and Electric (PG&E). En 2019, l'entreprise a mis en place une politique de coupures de courant de sécurité publique (PSPS). Selon PG&E, une coupure de courant peut être déclenchée par de multiples facteurs météorologiques, notamment de faibles niveaux d'humidité et des vents violents, une combinaison puissante qui alimente les incendies de forêt.

Brassage de la rivière russe Windsor biergarten

Le site de Windsor de Russian River Brewing Company a été touché par des incendies de forêt. (Russian River Brewing Co.)

Les coupures de courant de PG&E ont eu un impact majeur sur Brassage de la rivière russe en 2019. Le Kincade Fire est arrivé à moins d'un mile de sa nouvelle brasserie de Windsor, en Californie, au cœur de la zone d'évacuation.La brasserie a passé huit jours non opérationnelle et a perdu environ 340 000 $ de revenus.

Des alertes supplémentaires de coupure de courant après l'incendie de Kincaide ont nécessité l'utilisation d'un générateur pour maintenir la brasserie opérationnelle. Les coûts de location de générateurs pour exploiter une brasserie de leur taille se sont élevés à des dizaines de milliers de dollars et ont inspiré lebrasserie d'envisager d'acheter son propre système de générateur coûteux en 2020. La copropriétaire Natalie Cilurzo dit que le coût serait difficile à gérer mais dit: «Je ne pense pas que nous ayons le choix.»

( SUITE: Des brasseries s'installent dans les lieux historiques du pays )

Les incendies de forêt incitent les brasseries californiennes à explorer l'indépendance énergétique

Topa Topa Brewing Co. envisage d'ajouter des panneaux solaires et des batteries de secours à la salle de dégustation et aux emplacements de la brasserie, en partie en raison des incendies de forêt qu'ils ont constatés à Russian River. La toute nouvelle salle de dégustation de la brasserie a été conçue en pensant déjà à l’ajout de l’énergie solaire et des panneaux solaires.

«Nous pouvons et ferons plus pour rester indépendants de l'énergie, et avons des plans pour ajouter de l'énergie solaire à notre toit ici à Ventura pour nous aider à faire face aux pannes d'électricité prolongées liées au changement climatique», dit Jack Dyer.

La brasserie a également rejoint Alliance pour l'énergie propre , un nouveau fournisseur d'énergie dans les comtés de Los Angeles et de Ventura fournissant de l'énergie verte renouvelable. Ils ont déjà constaté une augmentation des coûts des services publics car ces entreprises sont obligées de compenser les dépenses liées à la suppression et à la prévention des incendies, mais en rejoignant cette alliance, elles soutiendront les efforts pour un développement d'énergie renouvelable stable et à long terme et une réduction de la serre énergétique actuelle. émissions de gaz.

Sierra Nevada Brewing Company à Chico a été à l'avant-garde de la mise en œuvre de pratiques de brassage durables dans ses efforts pour atteindre l'indépendance énergétique, éviter les interruptions opérationnelles susceptibles de provoquer la perte de lots et également réduire la pression sur le réseau énergétique.

Dès 2006, la brasserie était l’un des premiers partenaires commerciaux du programme ClimateSmart et de récupération du biogaz de PG&E. La Sierra Nevada utilise des équipements pour capturer la production de méthane de son fonctionnement qui est ensuite mélangé avec du gaz naturel, et réintroduit comme énergie à utiliser par la brasserie. La brasserie a une récupération similaire avec 100% des émissions de CO2 et dépend largement de l'énergie solaire.

La préparation est la meilleure défense

Sierra Nevada Brewing Co. est la troisième brasserie artisanale la plus avancée des États-Unis et le succès de la brasserie lui a permis d’investir dans des équipements de développement durable à la pointe de la technologie. Mais pour les petites brasseries, poser des questions difficiles sur leur état actuel de préparation peut les aider à atténuer et à se préparer aux impacts des futurs incendies de forêt. Les propriétaires de brasseries artisanales californiennes qui ont déjà été contraints de faire face à des incendies de forêt recommandent vivement de se préparer dès maintenant aux situations d'urgence.

«Ne pas planifier, c’est planifier l’échec», déclare Jack Dyer de Topa Topa. «Mettre en place un plan solide pour faire face aux catastrophes naturelles si et quand elles surviennent est essentiel pour faire des affaires ici en Californie.»

Natalie Cilurzo, de Russian River Brewing Company, fait écho au conseil de Jack selon lequel la planification est la meilleure défense.

«Ne pas planifier, c'est planifier l'échec.» Jack Dyer, Topa Topa Brewing Co.

«Soyez prêt pour les pannes de courant via des sources de secours comme les batteries, l'énergie solaire et les générateurs qui sont suffisamment gros pour garantir qu'il n'y a pas de perte de produit et qui vous permettent de continuer le brassage», dit-elle. «Assurez-vous que vous avez une bonne police d'assurance en place qui couvre des choses comme l'interruption d'activité pour la perte de revenus, même s'il n'y a pas de dommages causés par le feu. Pratiquez des exercices d'évacuation d'urgence avec votre personnel et ayez des SOP à suivre en cas de panne de courant ou d'urgence. Planifiez le pire des cas et tout ce qui se trouve entre les deux. »

En 2020, Californie brasseries de toutes tailles commencent à intégrer la planification des catastrophes naturelles dans leurs opérations. Les nouvelles technologies en matière de développement durable aident les entreprises et l'État de Californie à se préparer, mais l'élaboration d'un plan d'urgence semble être la première étape pour les brasseries et toutes les entreprises confrontées à la réalité de l'impact potentiel des incendies de forêt.

Menacées à plusieurs reprises, les incendies de forêt californiens forcent les brasseries artisanales à planifier le pirea été modifié pour la dernière fois:19 février 2020parRyan Woldt

Ryan Woldt est un consultant en gestion des aliments et des boissons, écrivain et entrepreneur basé dans le sud de la Californie. Sa première bière artisanale était une New Glarus Spotted Cow au «John’s Bar» à Columbus, Wisconsin. Cela a changé la trajectoire de sa vie et de sa carrière. Si vous le voyez, il y a 100% de chances qu'il ait un cahier et un stylo quelque part.

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