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Rhum et Pepsi? Comment Coca-Cola a remporté la guerre des cocktails

Parmi les rivalités les plus amères du monde moderne ( Red Sox contre les Yankees, le CrossFit contre la joie) se trouve Coca-Cola et Pepsi. La bataille s'étend sur des générations de buveurs de boissons gazeuses. Des campagnes de marketing de plusieurs millions de dollars ont engendré des fidèles de Coca-Cola à vie, ceux qui ne jurent que par Pepsi, des antagonistes hipster qui insistent sur le fait que leur marque est RC Cola et une phalange croissante de ceux qui sont soucieux de leur santé. aussitôt que vous arrêtez complètement de soda .

Il y a, cependant, un champ de bataille où un vainqueur clair a émergé, il y a des décennies, et c’est des cocktails . Si vous ne vous souvenez plus de la dernière fois que vous avez commandé un salle et Pepsi, c’est parce que personne ne commande de rhum et de Pepsi. (Ou un Jack et Pepsi, d’ailleurs.) Dans les bars du monde entier, la nomenclature est gravée dans le marbre: c’est un rhum et un coca.



Peu de gens savent comment Coca-Cola a remporté la guerre des cocktails. Bien sûr, Coke est venu en premier. Mais le lève-tôt n’obtient pas toujours la part de marché. (Vous vous souvenez de Friendster? Mark Zuckerberg non plus.) Le chemin de Coca-Cola vers le sommet du royaume des cocktails a pris plusieurs virages dramatiques. Et comme toutes les bonnes histoires, au cœur de celle-ci, il y a une chanson.



En 1886, le pharmacien d'Atlanta John S. Pemberton a créé un sirop aromatisé, l'a amené à la pharmacie de son quartier pour le mélanger avec de l'eau gazeuse et a donné naissance à une légende. Coca-Cola devient la boisson pétillante la plus vendue au monde, repoussant un grand nombre d'imitateurs. Les premiers efforts pour distinguer Coca-Cola comprenaient la conception de sa bouteille profilée signature et la distribution de coupons pour des échantillons gratuits, avant que les coupons ne deviennent vraiment une chose.

Treize ans après Coke est venu Pepsi-Cola, une invention de Caleb Bradham. Pepsi a toujours eu du mal à attraper son premier rival sur le marché, mais dans les guerres des cocktails, les chances étaient particulièrement difficiles. Les gens ont commencé à mélanger du soda avec de l'alcool pendant la Prohibition pour masquer le goût âcre du moonshine de la baignoire, dit Tristan Donovan, auteur du livre de 2013 «Fizz: Comment Soda a secoué le monde.»



Le Coca-Cola était associé au rhum dès 1902, lorsque la société expédiait des lots à Cuba pour les utiliser dans son cocktail le plus populaire, le Cuba Libre. Cuba célébrait son indépendance après sa dure guerre hispano-américaine, et le Cuba Libre était sa boisson de victoire.

En ces jours, dit spécialiste des cocktails Jared Brown , le cocktail était composé de rhum, de miel et de jus de citron ou de citron vert. Après l'arrivée de Coca-Cola en ville, le Cuba Libre a troqué le miel contre du Coca. (Aujourd'hui, de nombreux barmans de La Havane aurait utilisez le tuKola de fabrication cubaine, plus largement disponible. Le cocktail est néanmoins considéré comme un véhicule Coca-Cola, comme dans, ' Cuba Libre, mieux connu sous le nom de rhum et de coca . ”)

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De retour aux États-Unis, au tournant du 20e siècle, les mastodontes de soda se disputaient l'espace aux fontaines à soda. Coke était en tête, Pepsi à une seconde respectable - jusqu'à ce qu'une pénurie de sucre en Europe après la Première Guerre mondiale dans les années 1920 mette presque tout le monde à la faillite: Coke, Pepsi et le précurseur de RC Cola, Chero-Cola.

Coke, Pepsi et Chero-Cola ont tous commencé à stocker autant de sucre que possible, en payant des prix exorbitants. Finalement, l'agriculture a rattrapé son retard. «Les approvisionnements ont repris et les prix se sont effondrés», dit Donovan, laissant les entreprises de soda avec des tas de sucre trop cher et des comptes bancaires vides. «Ils spéculaient et se sont trompés.»

Pepsi et Chero-Cola ont fait faillite. Coke a emprunté un tas d'argent à une banque, lui remettant sa formule secrète prisée en garantie, et a survécu. Le moment était particulièrement propice: le cocktail américain était à la hausse.

«Coca-Cola avait le marché pour lui tout seul», dit Donovan à propos du positionnement fortuit de Coke dans la culture émergente des cocktails. 'Le principal rival était alors une boisson appelée Moxy, qui était presque amère.'

Ce n’est qu’en 1929 que Pepsi a eu sa deuxième chance. Le propriétaire d'un magasin de bonbons de New York, Charles Guff, n'aimait pas les prix que Coca lui facturait, alors il est allé chez Pepsi pour négocier. Guff a fini par reprendre le marketing de la marque désormais boiteuse. Son approche était simple: vendre Pepsi moins cher. Cela a fonctionné dans le sens où Pepsi est revenu à la pertinence et reste un rival de Coca-Cola aujourd'hui.

Mais Goff était trop tard pour revenir sur la scène du bar. 'Les mixeurs ne sont pas vraiment très présents pour Pepsi', explique Donovan. Pepsi avait déjà perdu cette guerre, en grande partie grâce à une seule chanson.

Dans les années 1940, l'acteur et compositeur en herbe Morey Amsterdam, qui joua plus tard Buddy Sorrell dans «The Dick Van Dyke Show», écrivit une chanson intitulée «Rum and Coca-Cola». (Ou plutôt, Amsterdam a américanisé une chanson calypso trinidadienne existante et l'a vendu comme original.)

Avant sa sortie aux États-Unis, le fabricant de Pepsi l'a appelé et 'lui a offert beaucoup d'argent' pour changer les paroles en 'Rum and Pepsi-Cola', dit Brown. «Il y a réfléchi pendant quelques minutes, a appelé la société Coca-Cola pour voir si elle proposerait une offre plus élevée, et à la fin de la journée, il était un homme riche.

Les Andrews Sisters ont enregistré la chanson d'Amsterdam, mais elle a été expulsée des réseaux de radio et bannie des images hollywoodiennes parce qu'elle faisait la promotion d'une marque de manière si flagrante, dit Brown. Amsterdam a toujours imprimé un record de 300 000 exemplaires du calypso ditty, et les Andrews Sisters l'ont joué en direct à travers le pays.«Rhum et Coca-Cola» est devenu la deuxième chanson la plus rentable des années 1940 , juste derrière 'White Christmas'.

«C'était vraiment le point de basculement», dit Brown à propos de l'impact durable de la chanson. «Les bars ont utilisé du Pepsi, mais les clients ont toujours et vont probablement toujours commander un rhum et un cola comme Rum and Coke, de la même manière que les gens parlent de Kleenex, quelle que soit la marque des tissus.»

Les gens commandent des variations d'un rhum et d'un coca, dit Philip Dobard, directeur du Musée du cocktail américain. Certains commandent un «Captain Pepper» (rhum et Dr. Pepper) ou un «Cuba Light» (avec Coca light). Coca-Cola, cependant, reste le porte-étendard.

«Le Coca-Cola et le rhum font un mariage heureux. Ils fonctionnent mieux ensemble », dit Dobard. «Un spécialiste des saveurs pourrait vous dire pourquoi.» Ou, peut-être, un auteur-compositeur.