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L'histoire secrète des présidents et de la bière

Quand Anthony Bourdain s'est entretenu avec le président Barack Obama au Vietnam pour un dîner et une bière fin 2016, le président a admis qu'il sortait rarement de la Maison Blanche pour une bière. C'est peut-être le cas, mais au lieu de ces bières au bar, Obama a autre chose: l'homebrew de la Maison Blanche.

Les Américains adorent les dirigeants qui ressemblent à quelqu'un avec qui ils pourraient prendre une bière - aussi ambiguë que cette description soit. Il n'est donc pas surprenant que l'histoire des présidents et de la bière soit aussi étroitement liée qu'un champ de bines de houblon. Car Obama n'est qu'un parmi une longue lignée de dirigeants américains qui apprécient une bonne bière.



Tout a commencé avec George Washington. Sur la dernière page d'un cahier militaire que Washington gardait sur lui alors qu'il servait comme colonel dans la milice de Virginie en 1757, il a enregistré sa recette de «Small Beer». C'était une bière destinée à la nourriture, et pour que chaque homme, femme et enfant reste hydraté tout au long de la journée. La recette a survécu à ce jour, grâce à la bibliothèque publique de New York, qui a découvert l'écriture manuscrite, l'a identifiée comme celle de Washington, puis l'a publiée pour que le monde le voie.



Chaque amateur de bière a besoin de cet arôme de houblon Poster

«Pour faire de la petite bière», Les instructions de Washington commencent , «Prenez un grand tamis rempli de houblon de son à votre goût. Faites bouillir ces 3 heures. Ensuite, filtrez 30 gallons dans une glacière, mettez 3 gallons de mélasse pendant que la bière est brûlante ou plutôt égouttez la mélasse dans le refroidisseur et filtrez la bière dessus en bouillant. Laissons cela jusqu'à ce qu'il ne soit guère plus que du sang chaud. Ensuite, mettez un litre de levure si le temps est très froid, couvrez-le avec une couverture et laissez-le travailler au frais pendant 24 heures. Ensuite, mettez-le dans le tonneau. Laissez la bonde ouverte jusqu'à ce qu'elle soit presque terminée. Mettez-le en bouteille ce jour-là, semaine où il a été brassé.

Les brasseurs de Blue Point Brewing à Long Island ont vu la recette et recréé la bière aussi près que possible. Le résultat, une bière à 3,6% d'alcool par volume appelée Colonial Ale, est le goût le plus proche que les gens peuvent obtenir au début de la relation entre les présidents et la bière. La Colonial Ale est de couleur foncée mais de saveur légère. L'ajout de genièvre ajoute un peu de morsure, mais ce n'est pas le type de bière auquel vous vous asseyez et auquel vous pensez trop. C’est le type de bière que vous buvez tout au long de la journée, comme l’a fait Washington. Comme me l'a dit le fondateur de Blue Point, Mark Burford, alors qu'il levait son verre pour porter un toast, il n'y a pas besoin d'un langage fleuri sur la Colonial Ale, car la bière est à boire.



Le troisième président du pays, Thomas Jefferson, a repris le flambeau de la bière après Washington. Son amour pour le vin était évident lorsqu'il était en fonction, en raison de son temps comme ministre en France. Il quitta ses fonctions en 1809 et accorda une attention croissante à la bière. Cinq ans plus tard, il possédait une brasserie personnelle .

Le successeur de Jefferson, James Madison, croyait tellement en la bière américaine qu'il a essayé de créer une brasserie nationale et d'installer un secrétaire à la bière pour protéger les intérêts de la jeune culture brassicole du pays.

La tradition présidentielle s'est donc poursuivie. Les présidents n’ont pas non plus tout gardé pour eux. Ils ont partagé la richesse de la bière en «persuadant» doucement électeurs avec bière gratuite et cidre dur . Cela ne veut pas dire que l’amour pour la bière était universel ou exprimé universellement. Lorsque le mouvement de tempérance a commencé à prendre de l'ampleur en Amérique, les présidents ont commencé à essayer de cacher leur consommation. Rutherford B Hayes, qui a perdu le vote populaire mais a quand même remporté la présidence en 1876, banni tout l'alcool, le tabagisme et les blasphèmes à la Maison Blanche. Warren Harding, qui était président pendant les premières années de la prohibition de 1921 à 1923, a organisé des soirées de poker bi-hebdomadaires, semi-secrètes et remplies d'alcool à la Maison Blanche.



L'interdiction a mis un frein à la bière, et à tous les alcools d'ailleurs. Puis Franklin Roosevelt est venu pour nous sauver tous. «Je pense que ce serait un bon moment pour la bière», a déclaré Roosevelt le 12 mars 1933, quelques mois seulement après son entrée en fonction. Il a rapidement signé une loi sur les revenus de la bière et du vin pour autoriser 3,2% de bière et de vin en avril 1933, puis en décembre, a contribué à faire passer le 21e amendement qui rendait à nouveau la consommation légale.

Les amateurs de bière en chef ont connu une résurgence ces dernières années. Il y avait Jimmy Carter, qui a légalisé le brassage à domicile en 1979. Ensuite, il y avait Ronald Reagan, qui avait un tel amour pour un pub irlandais particulier que la bibliothèque présidentielle Ronald Reagan a construit une réplique à l'intérieur du bâtiment. George W. Bush a eu ses jours de fête pour boire de la bière sauvage et était l'incarnation du président avec lequel les gens aimeraient s'asseoir et prendre une bière.

Ce qui nous ramène à Obama et à sa bière maison. Obama a acheté un kit homebrewing en 2011 avec l'ancien chef de la Maison Blanche Sam Kass. Ils ont consulté le magasin de homebrew local ainsi que d'autres homebrewers de la Maison Blanche. Le résultat était une bière au miel de la maison et un porteur de miel de la maison à base de miel de la ruche à bière South Lawn de la Maison Blanche. C'était (les historiens pensent) la première bière brassée à l'intérieur de la Maison Blanche. Les recettes des bières ont été libérés en 2012 après un pétition sur le site Web du gouvernement We the People a demandé à Obama de publier la recette «afin qu'elle puisse être appréciée par tous».

Obama aura plus de temps pour se faufiler pour une bière maintenant qu'il n'est plus au pouvoir. Il peut profiter de ces bières plus près de chez lui, plutôt qu’au Vietnam pour une émission de télévision, sans avoir à l’esprit le poids de l’avenir des États-Unis. Cependant, avec la fin du mandat d’Obama, la longue histoire des présidents et de la bière prendra une pause. Le président Donald Trump est un abstinent.