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Un raccourci vers le whisky vieilli? Test du produit The Oak Barrel

tête-de-bouteille en chêne

Lorsqu'un produit prétend révolutionner un marché particulier, en particulier avec une sorte d'effet d'avance rapide, nous sommes nombreux à courir au magasin, à acheter ledit produit et à l'étaler sur tout notre corps, nos amis et nos animaux de compagnie. Demandez à toute personne qui a utilisé une crème «réparation rapide des rides» ou qui a essayé de «gonfler !!» ou 'Perdez deux tailles de robe !!!' dans un laps de temps ridiculement court: des promesses de produits comme celles-ci ne font rien de plus que de maintenir «l'impératif de la publicité criante» dans la rotation culturelle.

Donc quand Bouteille de chêne limités sur un marché déjà imprégné de copeaux de chêne et de bâtonnets de whisky (les serrant avec une peur vaguement imminente d'une pénurie de whisky), nous étions à la fois intrigués et préoccupés par une autre affirmation de «vieillissement» accéléré du chêne. Ou, comme le dit Oak Bottle, «la saveur du chêne en 24 à 48 heures». En supposant, bien sûr, que c'est ce que vous recherchez.



Quelle est en fait la première question qui se pose: «Pourquoi est-ce que je cherche à faire vieillir quelque chose à la maison, encore une fois?» Selon le site Web, le fût de chêne, bien que traditionnel, est «volumineux et difficile à manipuler». Assez juste, mais là encore, nous avons tendance à permettre aux professionnels formés ( ou Mila Kunis ) pour manipuler nos fûts de chêne géants pendant que les délicieux spiritueux ou le vin qu'ils contiennent vieillissent. La promesse sexy et légèrement indélicate de Oak Bottle est un raccourci vers des produits présumés et à indice d'octane élevé, qualité , contournant les listes d'attente et séances de chasse poussiéreuses avec un engin diaboliquement simple.



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Bouteille de chêne et vin

Photo gracieuseté de OakBottle.com

Ce qui nous amène à notre prochaine question: Comment ça fonctionne . La prétendue magie de la bouteille de chêne n'est pas du chêne de science-fiction / irradié / midi-chlorien. Il s’agit simplement de la surface, ou «un simple volume divisé par l’équation de la surface». Comme le site l'indique, «plus le récipient est petit, plus l'infusion de chêne est rapide», ce qui signifie «[ce] qui a pris des mois auparavant ne prend que quelques jours maintenant avec Oak Bottle.» Conceptuellement, il y a quelque chose à faire. Un baril de la taille d'un dé ferait vieillir le liquide à l'intérieur dans une fraction proportionnelle du temps d'un baril de taille normale. Sauf que la bouteille n'est pas un tonneau, avec ses évaporations, ses expansions et ses contractions au fil du temps. En fait, la bouteille de chêne est un seul morceau de bois de chêne carbonisé *, non assemblé par un tonnelier formé, non tempéré par les saisons ou les cycles de vieillissement des spiritueux.



Nous amenant à la question majeure et béante: le produit peut-il ajouter du chêne, c'est-à-dire souhaitable chêne, à un esprit? (Nous avons laissé le vin pour un autre jour.) Et comment un esprit nu, disons un moonshine 100% maïs, se comparerait-il après le vieillissement en bouteille de chêne à un spiritueux vieilli traditionnellement du même producteur? Inutile de dire que quel que soit le résultat des expériences, elles seraient au moins partiellement agréables et permettraient à plusieurs personnes en état d'ébriété non qualifiées de porter des blouses de laboratoire, comme une sorte de pharmacie à l'ancienne.

EXPÉRIENCE UN: Buffalo Trace vs Buffalo Trace vieilli en bouteille de chêne

Le concept ici est un avant et un après. Nous n’essayons pas de comparer le Buffalo Trace à lui-même après l’être hyper-vieilli. Nous voulions voir si nous pouvions prendre un bourbon (Buffalo Trace a environ sept ans) et y ajouter des années, le rendant aussi bon qu'un bourbon plus ancien sans tout le coût (au-delà du coût de la bouteille de chêne, qui pourrait potentiellement payer pour lui-même dans la durée de vie prescrite de 50 utilisations?).

Comment ça fonctionne

Photo gracieuseté de OakBottle.com



Traiter: Acheté une bouteille de Buffalo Trace, en mettre la moitié dans une bouteille de chêne préalablement imbibée d'eau pendant 24 heures, garder le reste dans la bouteille pour un test de goût 48 heures plus tard.

Résultats…

Couleur: Le Buffalo Trace traditionnellement vieilli était d'un brun plus orange / rubis, de couleur plus claire. Le BT «extra-vieilli» était plus sombre, plutôt sombre, d'un brun acajou plus riche.

Nez: Les choses sont devenues intéressantes ici. Il y avait plus de caramel et de fudge dans le BT «extra-vieilli» que dans le traditionnel. Une certaine promesse de fruits noirs à mâcher, en plus de la chaleur de la cassonade. Buffalo Trace traditionnel avait du sucre brun / caramel et de la banane.

Goûter: Et c'est là que la promesse du nez a été brisée pour le BT «extra-age». Il y avait une consistance entre le nez et le palais de la traditionnelle Buffalo Trace, une richesse modérée avec du chêne et une chaleur épicée desséchant la douceur au nez. Le bourbon «extra-vieilli» avait une qualité de menuiserie irrésistible, non seulement un boisé manifeste, mais quelque chose de dur et de plastique, comme le bourbon avait été vieilli dans les boiseries des années 1970.

EXPÉRIENCE DEUX: Moonshine «vieilli» contre Bourbon

Nous n'essayons pas de manquer de respect au processus de vieillissement du bourbon ici - nous n'avons pas de rickhouse ni de fluctuations d'humidité ou de température ambiante, nous savons donc que nous ne fabriquons pas de «bourbon» avec la bouteille de chêne (d'autant plus qu'elle n'est pas carbonisée neuve chêne blanc). Mais il était trop tentant de ne pas voir à quoi ressemblerait le moonshine d’un producteur «vieilli» dans la bouteille de chêne et de le comparer au bourbon vieilli en barrique du même producteur. D'autant que c'est l'une des utilisations recommandées par Oak Bottle: ' Essayez peut-être même de parier à votre meilleur ami que vous pouvez égaler son whisky vieilli en chêne de 30 ans . » Nous n’avons pas pu résister. Ce sont des paroles de combat.

Traiter: Rincé la bouteille de chêne pendant 24 heures. Pendant ce temps, a acheté une bouteille de King’s County 100% maïs Moonshine et King’s County Bourbon (qui est fabriqué à la fois à partir de maïs et d'orge maltée, ajoutant un autre élément de variation entre les deux). Vieilli le moonshine pendant 72 heures à déguster avec le bourbon.

Résultats…

Couleur: Le moonshine «vieilli» avait pris juste un peu de couleur, versant un or super pâle, comme du jus de pomme dilué. Le bourbon traditionnel du comté de King était d'un brun roux / caramel.

Nez: Peut-être qu'il y avait moins de place pour se cacher derrière avec un clair de lune non vieilli, mais l'odeur industrielle / de la menuiserie était encore plus forte que dans le Buffalo Trace. Aucune autre note sur le nez pour le masquer. Le King’s County, quant à lui, avait des notes de caramel, de dattes et de vanille.

Palais: Le moonshine «vieilli» était légèrement offensant, avec une certaine douceur adoucissante et même une richesse persistante du maïs, mais trop d'apport de la saveur boisée / industrielle a dominé tout bien qui faisait. Le bourbon classique était plus sec que le nez, frottant le corps de la cassonade avec des saveurs d'amande et d'épices à pâtisserie et une longue finale.

CRÉDIT SUPPLÉMENTAIRE

Juste pour essayer à nouveau la bouteille de chêne, nous avons attendu une vingtaine d'heures supplémentaires, pour la goûter à nouveau 94 heures plus tard. Cela sent toujours la classe de magasin, bien qu'il soit un peu plus riche en couleurs et qu'il y ait quelque chose de légèrement «whisky-ish» à ce sujet. Étrangement, des taches noires coulent avec le whisky. Et la présence de taches sombres est une surprise, car la page d'accueil de Oak Bottle nous encourage à «éviter les copeaux de chêne en désordre», car ils «laissent des résidus et des sédiments dans le vin ou l'alcool». (Les spirales de chêne, disent-ils, «compliquent» les choses, pour une raison quelconque…)

Conclusions générales, eh bien, il est impossible que des liquides entrent ici et en ressortent avec un goût de whisky soigneusement vieilli, et encore moins un whisky avec quelques décennies dessus. En sa faveur, la ration de surface plus élevée conférait un boisé, sinon une «maturité» spirituelle (dans les deux sens).

Et puis il y a le fait qu'il est réutilisable, «pour plus de 50 cycles de vieillissement normaux», ce qui nous donne des idées immédiates d'ajouter quelques années à un bon bourbon, puis d'utiliser cette bouteille imbibée de bourbon pour «finir» un autre alcool, et ainsi et ainsi de suite. (Et, en prime, vraisemblablement, une partie de ce goût de Home Depot se dissiperait avec une utilisation répétée.)

Ce qui, si cela signifie que nous pouvons garder ces blouses de laboratoire et continuer à jouer avec les esprits, nous sommes prêts à l'essayer. Pour la science, bien sûr.

* Correction: lors de la première publication, nous avions noté que la bouteille de chêne n'était pas carbonisée. Il est, en fait, carbonisé.