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«Teddy Roosevelt était un teetotaler litigieux, sauf quand il est venu à Mint Juleps»

Teddy Roosevelt Teetotaler litigieux

Photo via le Bibliothèque Houghton

Le 26 mai 1913, Theodore Roosevelt siégea au tribunal de Marquette, Michigan, regardant homme après homme déclarer à la barre qu'il n'était pas, et n'a jamais été, un ivrogne. Il a dû être heureux, car Roosevelt - le président de Rough-Riding moustachu, crachant des citations et préféré de tous - était prêt à traduire en justice quiconque disait qu'il préférait un verre ou deux.



«Roosevelt ment et maudit de la manière la plus dégoûtante», écrivait le journal Iron Ore le 12 octobre 1912, avec une élection présidentielle dans moins d'un mois. 'Il se saoule aussi, et cela n'est pas rare, et tous ses intimes le savent.'



Ce fut le tournant pour Teddy. Comme un autre candidat présidentiel, plus récent, qui évite l'alcool et ne tarde pas à poursuivre en justice, Roosevelt s'en prend à la presse. Il a poursuivi le rédacteur en chef du Iron Ore, George Newett, pour diffamation. Entrant dans le palais de justice avec une vague de partisans de la gare à laquelle il est arrivé, le Centre Theodore Roosevelt écrit , Roosevelt, 54 ans, a fait valoir qu'il ne buvait pas à l'excès.

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«Je vous demande, depuis votre arrivée à l'âge de la virilité, quel est le fait de savoir si vous avez déjà été sous l'influence de boissons enivrantes ou de drogues? le tribunal a demandé à Roosevelt .



«Je n'ai jamais été ivre ou dans une moindre mesure sous l'influence de l'alcool», répondit Roosevelt.

La virilité de Roosevelt est venue d’avoir pénétré à Cuba avec les Rough Riders, de tirer du gibier sauvage en Afrique, et boxe dans les matchs underground il s'est arrangé à la Maison Blanche. Il est même venu de photos modifiées de lui chevauchant un orignal. Ça ne vient pas de boire whisky , Brandy , ou de la bière (il a admis boire occasionnellement du vin léger, cependant).

'Je n'ai jamais bu un high-ball ou un cocktail de ma vie', a déclaré Roosevelt au tribunal. «J'ai parfois bu des juleps de menthe à la Maison Blanche. Il y avait un lit de menthe là-bas, et j'ai peut-être bu une demi-douzaine de juleps de menthe par an, et certainement pas plus.



Un julep à la menthe est, bien sûr, un cocktail. Mais la menthe est bonne pour vous, non? Au moins avec modération.

'Je n'ai jamais bu qu'un julep de menthe à la fois', a déclaré Roosevelt. «Je doute que j'en ai bu une demi-douzaine par an, je doute que j'en ai bu une douzaine pendant les sept années et demie depuis que j'ai quitté la présidence. Au cours des quatre années qui ont suivi mon départ, je me souviens que j'en ai bu deux.

Une de ces deux fois, Roosevelt «a simplement touché une bouchée» du julep à la menthe, et l'autre fois, il n'a bu que dans une tasse qui était passée autour des gouverneurs des États. Le procès était, comme toutes choses Teddy Roosevelt, une affaire massive.

'BARRE TOUTE RUMEUR SUR ROOSEVELT,' Le New York Times a titré une histoire sur le procès. «Le déni du correspondant concernant l’histoire de tippling provoque une bataille de cinq heures entre les avocats.»

La défense, écrit le Times, comptait sur les gens qui se présenteraient et traitaient Roosevelt de buveur. Si suffisamment de gens croyaient cela, le journal pourrait prétendre qu'il imprimait une croyance commune. Au lieu de cela, plus de personnes se sont présentées pour soutenir Roosevelt.

Être considéré comme un buveur en 1913 était tout un exploit. Selon les données du Instituts nationaux de la santé , 2,56 gallons d'alcool ont été consommés par habitant de 1911 à 1915. Les affirmations de Roosevelt qu'il a faites dans la salle d'audience ne feraient pas de lui un buveur aujourd'hui, encore moins dans cette ère de plus grande consommation d'alcool.

Roosevelt a fini par gagner le procès en diffamation contre Newett, continuant le pouvoir de «The Roosevelt Way» qui a commencé quand il s'est séparé du parti républicain pour se présenter comme candidat présidentiel indépendant. La méthode Roosevelt, a déclaré le Iron Ore dans le même article diffamatoire, est que Roosevelt 'est le seul homme qui peut appeler les autres des menteurs, des coquins et des voleurs, des termes qu'il applique aux républicains en général', malgré le fait que 'tout ce que Roosevelt a gagné politiquement, il a reçu des mains du parti républicain.

La politique mise à part, boire du vin léger et des juleps à la menthe n’est pas une mauvaise habitude. Mais si vous prenez les habitudes de consommation de Roosevelt comme les vôtres, n’essayez pas de ne pas appeler un julep à la menthe un cocktail.