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La tequila peut être fabriquée de manière durable, mais cela ne veut pas dire qu'elle l'est nécessairement

«L'agave n'est pas en danger», déclare Antonio Rodriguez, directeur de production chez Patrón. Malgré le 2018 les nouvelles qu'une pénurie d'agave menaçait la tequila et mezcal la production et les écosystèmes mexicains, Rodriguez pense que la récolte n'est pas en crise.

La récolte abondante d'agave a fait baisser les prix, dit Rodriguez, mais 'à partir de maintenant dans le futur, il y aura suffisamment d'agave pour les prévisions de production.' Pourtant, beaucoup d'autres pensent que ces fluctuations démontrent un problème plus important: alors que les prix de l'agave oscillent, les agriculteurs peuvent être obligés de réduire les coûts avec des pratiques moins durables, telles que l'utilisation de produits agrochimiques et la récolte des plantes d'agave des années plus tôt. Cela peut ne pas affecter notre Marguerites à court terme, mais pourrait être préjudiciable aux futures générations d'agriculteurs, de résidents, de distillateurs et de buveurs.



Ce que les producteurs de tequila choisissent de faire maintenant, en d’autres termes, déterminera l’avenir de l’esprit. Et nous, le Tequila -acheteurs publics, doivent prendre notre rôle plus au sérieux pour assurer sa survie.



«La tequila peut être une industrie extrêmement durable lorsque les distillateurs prennent le temps et les soins nécessaires pour redonner à la Terre», explique Jose «Pepe» Hermosillo, fondateur de Casa Noble Tequila, à VinePair.

À Patrón, un énorme tas de compost est transformé en terre pour le jardin de l'entreprise.



La tequila existe dans un écosystème délicat d'agaves, appelé jimadores , distillateurs et consommateurs. Bien que la pénurie d’agaves fasse la une des journaux aux États-Unis, elle n’est guère nouvelle pour les producteurs mexicains qui la cultivent et l’achètent. «La production d'agave est cyclique, c'est pourquoi il y a des rumeurs de pénurie d'agave tous les 10 à 15 ans», dit Hermosillo.

Il faut environ sept ans à l'agave pour atteindre l'âge idéal pour la production de tequila, et environ 12 ans pour atteindre sa pleine maturité, lorsque la plante fleurit et est pollinisée par les chauves-souris et autres créatures du vol. Mais la pression pour vendre peut conduire jimadores pour récolter leurs récoltes aussi jeunes que trois ans.

Les jeunes plantes sont vendues à des «producteurs de diffuseurs» ou à des exploitations à l'échelle industrielle qui utilisent le jus prématuré pour produire des jus de qualité inférieure et moins chers mixte tequila pendant flèches . Un chiffre 2017 de la Projet d'échange de Tequila estime que 98 pour cent des producteurs d'agaves mexicains ont adopté ces méthodes pour rester à flot.



«Cela a des conséquences écologiques dévastatrices. La maturation de l’agave est un segment essentiel de l’écosystème mexicain », a déclaré à VinePair David G. Suro, propriétaire des tequilas Siembra Azul et Siembra Valles, et président et cofondateur du projet Tequila Interchange. «La poussée pour les jeunes agaves a également conduit à plus de clonage et beaucoup moins de reproduction via les pollinisateurs, ce qui fait partie de la conséquence écologique.»

Suro pense que l'industrie doit créer des incitations pour améliorer les pratiques de plantation et de récolte.

Rodriguez est d'accord et note que Patrón, créée en 1989, exploite une entreprise durable «depuis le premier jour». Hacienda Patrón, le domaine de la distillerie, compose de la ferraille d'agave et d'autres matières organiques, cultive ses propres légumes pour la cafétéria de l'entreprise et dispose d'une installation de traitement de l'eau sur mesure.

La gestion des déchets est également importante pour Casa Noble. Il cultive 100 pour cent de son agave sur place, «permettant à tout déchet végétal créé pendant la production d'être utilisé comme compost pour fertiliser les champs et aider plus de plantes d'agave à s'épanouir», explique Hermosillo. La tequila est «fabriquée en petites quantités, lot par lot. Cela signifie que notre production est un peu plus lente, ce qui nous permet de gérer et de réutiliser les déchets au fur et à mesure. » Il dispose également d'une installation de traitement de l'eau personnalisée sur place.

Tequila Cazadores, fondée en 1973, «est zéro déchet et totalement durable. La distillerie est 100% biomasse alimentée à partir de fibres d'agave… et neutre en carbone », écrit un porte-parole à VinePair dans un e-mail. Il utilise «des sources de carburant renouvelables telles que les déchets de bois propres, les briquettes de biomasse, la sciure de bois, la noix de coco et les boutures d'arbres».

Rodriguez pense que la durabilité n'est pas seulement «le traitement des déchets, mais ce que vous faites pour les gens». Patrón est le plus grand employeur de la ville, et les avantages du personnel comprennent la nourriture, le transport et les possibilités d’éducation pour faire progresser leur carrière. «L'une de nos philosophies est de toujours rechercher des talents à l'intérieur», dit Rodriguez. «Il y a beaucoup d'histoires ici… [où] quelqu'un commence à hacher de l'agave [dans la distillerie], et maintenant ils font fonctionner les alambics.»

Patrón propose également des horaires flexibles à temps partiel aux employés qui sont parents ou qui terminent leurs études, et les membres du personnel font du bénévolat auprès d'organisations communautaires, notamment des orphelinats, une maison de retraite et une banque alimentaire.

Un système de traitement de l’eau par osmose inverse récupère jusqu’à 70% de l’eau utilisable de la distillation de Patrón.

La meilleure façon de soutenir les communautés et les écosystèmes engagés dans l'agriculture d'agave est de prendre des décisions d'achat éclairées. Les consommateurs peuvent voter avec leur portefeuille en recherchant des entreprises de tequila dont les pratiques correspondent à leurs propres croyances. «Si les consommateurs se protègent en exigeant plus d'informations, nous serons tous mieux lotis», déclare Suro.

«Allez derrière la bouteille», ajoute Rodriguez. 'Si vous ne parvenez pas à découvrir ce qu'il y a derrière, ce n'est peut-être pas le bon choix.'

Comment choisir une meilleure tequila

Voici quelques moyens de vous assurer que la tequila que vous achetez est de qualité et produite de manière durable.

C'est 100 pour cent d'agave. La tequila est produite à Jalisco, au Mexique, avec 100% de plants d'agave Blue Weber. Si ce n'est pas sur l'étiquette, l'alcool est un mixte, qui utilise des charges et des ingrédients moins respectueux de l'environnement.

Il est adapté aux chauves-souris . Le projet d'échange de tequila et l'Institut d'écologie de l'Université nationale autonome du Mexique ont créé le Projet adapté aux chauves-souris pour encourager les producteurs à laisser fleurir une partie des plantes. Les bouteilles avec une étiquette Bat-Friendly signifient que 5 pour cent de l'agave est complètement mûri pour encourager la pollinisation. Les bars et restaurants qui ont travaillé avec le Bat Friendly Project incluent Clavel à Baltimore Faith and Flower et The Ponte à Los Angeles et Colonie et Gran Electrica à Brooklyn.

Il est approuvé par les nerds de la tequila. Méfiez-vous de la tequila bon marché (toute bouteille de moins de 20 $) et soyez prêt à payer pour un meilleur produit. En plus du programme Bat Friendly, des ressources comme le Matchmaker Tequila , un site Web et une application, peuvent vous aider à trouver des marques produites de manière responsable.