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Au Texas, les lagers magnifiquement équilibrées sont une tradition, pas une tendance

Lors du Great American Beer Festival (GABF) 2018, les brasseries du Texas ont remporté près de 20 médailles , dont plus d'un tiers pour les lagers. Au cours des 30 ans d’histoire du festival, l’État a remporté près de 100 médailles dans la catégorie des lager. Plusieurs brasseries revendiquent des victoires répétées au GABF.

Ce n’est pas une coïncidence. La soif du Texas pour pilsner , Lumière , et Oktoberfest remonte beaucoup plus loin que GABF, qui a été fondée en 1982. Les communautés texanes de longue date, y compris celles qui ont un héritage allemand, tchèque et mexicain, créent et façonnent le marché de cette catégorie de bière. Et selon Laura Christie, propriétaire de Hopsimath , une entreprise d’éducation sur la bière basée à Austin, l’amour séculaire des Texans pour les lagers peut être attribué à «une combinaison de deux choses: l’immigration allemande et le temps au Texas qui est si chaud».



Revendiquer la renommée

Austin Beer Garden Brewing Co. (l'ABGB) a remporté deux médailles d'or du GABF en 2018, une pour sa lager Helles à la Hell Yes Munich et une autre pour la Rocket 100, une pilsner à l'américaine. La brasserie a remporté sept médailles GABF depuis 2015. Six étaient des médailles d'or et toutes étaient des lagers.



Chaque amateur de bière a besoin de ce chapeau

Texas Beer Co. de Taylor, Texas, a également remporté une médaille d'or en 2018 pour sa Pecos Amber Lager. La même année, Austin Beerworks a remporté une médaille de bronze pour sa Super Awesome Lager et Ranger Creek Brewing & Distilling de San Antonio a remporté l'or pour sa San Antonio Hatch Lager (celle-ci, assez curieusement, dans la catégorie des bières chili). L'année dernière également, Rahr & Sons Brewing de Fort Worth et Oak Highlands Brewery de Dallas ont respectivement remporté l'or et le bronze pour leurs Oktoberfests.

Les distinctions pour les brasseurs de bière blonde du Texas vont également au-delà du GABF. VinePair nommé Live Oak Brewing de Del Valle, Texas, parmi les Meilleures brasseries d'Amérique en 2018. La bière canadienne Sw’Elsinore de Pinthouse Pizza et la bière électrique Lederhosen de Brewtorium figurent parmi les meilleures lagers de la populaire application d'évaluation de la bière Untappd. Les deux brasseries sont situées à Austin. Et l’année dernière, Men’s Journal nommé La bière blonde Vor Ort de The Brewer’s Table est la meilleure bière du Texas.



Histoire de la bière au Texas

Roulements artisanaux sont actuellement une tendance nationale, mais ils sont au cœur du palais texan depuis le milieu des années 1800. La préférence texane pour les lagers remonte à 1840, lorsque Allemand et tchèque les immigrants ont commencé à s'installer dans l'État.

«Avant 1840, il n'y avait pas une tonne d'immigration allemande [au Texas]», dit Christie. Cependant, après 1840, «une vague d'immigrants allemands» envahit l'État, attirés par des terres bon marché et un peu de mal du pays. «Soi-disant, Hill Country a rappelé la Bavière aux Allemands», dit Christie, et l'eau était «un peu plus dure, comme en Bavière».

Les immigrants tchèques aussi arrivée au Texas au milieu des années 1800, motivé par «l'abondance de bonnes terres agricoles relativement bon marché au Texas», selon la Texas State Historical Association (TSHA). Ils ont probablement apporté avec eux le Pilsner tchèque ou bohème .



«L'héritage allemand et tchèque du Texas parle fortement [de la culture brassicole de la région], de la fondation de Pearl Brewing [dans les années 1880] aux 20 dernières années de Live Oak Pilz», a déclaré Dusan Kwiatkowski, brasseur en chef chez Live Oak, Raconté l'Austin Chronicle en 2016. Des lagers d'influence allemande et autrichienne se développaient simultanément au Mexique du XIXe siècle, d'où les États-Unis annexé Texas en 1845. Le style a gagné en popularité «lorsque Maximilien Ier d’Autriche s’est déclaré empereur du Mexique en 1864», apportant avec lui «la toute nouvelle bière blonde viennoise de son pays», qui est devenue le style de bière dominant au Mexique, CraftBeer.com rapports . Plus tard, elle a évolué vers son propre style, la bière mexicaine, qui est maintenant dominé par des marques connues comme couronner , Modèle , Deux X , et Tecate , ainsi que l'artisanat d'origine américaine Bières à la mexicaine .

La gamme de lagers de Live Oak comprend Gold, une pilsner de style allemand. Crédit: Live Oak Brewing / Facebook.com

«Les premiers colons ont donné le ton culturel de ces régions à l'avenir», dit Christie. «La côte Est a surtout vu des colons anglais, qui brassaient des bières», tandis que des colons allemands et d’autres pays d’Europe centrale brassaient des bières blondes.

Selon pour la TSHA, 1883 fut une année charnière pour la bière texane. À cette époque, Adolphus Busch, né en Allemagne, apporta sa technologie de brassage à San Antonio et ouvrit la Lone Star Brewery, la première brasserie à grande échelle du Texas. Entre 1890 et 1918, il y avait environ 43 brasseries au Texas.

Malheureusement, beaucoup ont fermé leurs portes avant et après l'interdiction en raison de la concurrence des grandes brasseries. En 1983, six brasseries sont restées au Texas: Anheuser-Busch, Miller, Schlitz, Lone Star, Pearl et Spoetzl Brewery, fabricants de Bière plus brillante , qui a été fondée par des immigrants allemands et tchèques. Tous brassaient de la bière blonde.

Grosse affaire

Le Texas était également un endroit «convivial» pour les entreprises de bière, dit Christie. «Lorsque les grands comme Miller cherchaient à se développer, ils ont trouvé le Texas très favorable sur le plan économique», dit-elle. Outre l'accès aux ports, la mise en place d'usines dans des villes comme Houston et Dallas était une «grande opportunité car il y a tellement de monde», dit-elle.

Les lagers artisanales ont commencé à proliférer dans les années 1990 après l'adoption d'une loi de 1993 permettant aux restaurants et aux bars de produire et de vendre leur propre bière sur place. Live Oak, qui a ouvert ses portes en 1997, a été la première brasserie de bière d’Austin à faire ses débuts après la nouvelle législation.

L'ABGB sert ses lagers de classe mondiale dans des tasses classiques. Crédits: Cat Wolinski

Plusieurs autres brasseries ont emboîté le pas, dont beaucoup présentaient des lagers parmi leurs offres initiales. Cela a fourni aux habitants «une bonne transition vers l'artisanat», dit Christie, offrant quelque chose «accessible» au grand public buvant de la bière. Dans les lagers, «il n'y a pas beaucoup de saveurs intenses», dit-elle. Dans le même temps, les brasseurs et les geeks de la bière reconnaissent que «les lagers propres sont très difficiles à fabriquer».

L'ABGB a réussi avec les lagers, Brian «Swifty» Peters, propriétaire et brasseur de l'ABGB, écrit VinePair dans un e-mail. «Nous avons toujours soutenu que nous avons beaucoup à apprendre, puisque les Allemands ont (plus de) 500 ans d'avance. Aucun de nous ici n'a été formé en Allemagne », écrit-il.

En conséquence, dit Peters, les brasseurs texans sont particulièrement dévoués au perfectionnement de leurs lagers. Les styles nécessitent plus de temps, d'argent et d'expertise que les ales.

«Ce n’est pas facile car l’artisanat est construit autour de la bière», dit-il. «L'équipement est conçu pour les bières, les ingrédients facilement disponibles sont conçus pour les bières, les consommateurs veulent surtout des bières.» En bref, dit-il, «il y a très peu d'incitation à fabriquer des lagers.»

«Les brasseurs artisanaux de l'État prennent le style très au sérieux et ne se lancent généralement pas dans la fabrication d'une boisson fade, légère et remplie d'additifs», explique Pam Catoe, collaboratrice de Craft Beer Austin et rédactrice régionale pour PorchDrinking.com, à VinePair . «Vous trouverez également une grande variété de styles de bière blonde dans presque toutes les brasseries artisanales que vous visitez», dit-elle. Austin accueille même un festival consacré aux lagers, le Confiture de stock , chaque été. Le festival sert plus de 20 lagers de brasseries locales.

Nouveaux arrivants avec Héritage mexicain comprennent El Paso Brewing, qui a été créée en 2016 et brasse El Matador Bière mexicaine de Vienne . Ode Brewing, fondée en 2015, appels son Porch Pounder Pils 'un pils allemand avec un twang El Paso.' Brasserie Deadbeach, créée en 2013, des offres une «Southwest lager», une Helles lager, une American light lager et une ambrée infusée d'abricots.

Un produit chaud

Il est difficile d’ignorer la météo du Texas. «Il fait chaud comme l’enfer ici au Texas», dit Catoe. 'Il est difficile de comprendre à quel point il fait chaud ici en été jusqu'à ce que vous en fassiez l'expérience.' L'état du Texas est plus grand que la France et juillet les températures vont de 91 dans le nord de la Manche et à Houston, à 96 à Austin et Dallas, à 97 à El Paso. Typiquement rafraîchissantes et faciles à boire, les lagers sont un désaltérant idéal.

Par rapport aux styles de bières artisanales plus à la mode comme les IPA brumeuses, «les lagers sont plus adaptées à la dégustation tout en étant assise dehors au soleil», Brittany Lajoie, directrice générale de Brassage des restes à Somerville, Mass., qui a récemment visité Austin, dit. «Il n'y a pas autant de particules de houblon qui se transformeront en un arôme moins attrayant au soleil», ajoute-t-elle. «J'adore un génial NEIPA , mais quand je suis dans le Sud, je commande une bière blonde à chaque fois. '

Une oie taxidermique porte le poids des médailles de l’ABGB à Austin. Crédits: Cat Wolinski

Les brasseurs texans continuent de se concentrer sur les lagers car c'est ce que les Texans veulent boire.

'Si la population locale est déjà habituée aux styles de bière allemands et que les brasseurs locaux le reconnaissent, il n'est pas surprenant qu'ils aient un intérêt particulier à faire une meilleure version de l'un de ces styles', Guy Bartmess, brasseur de Brassage de garage à Murrieta, Californie, écrit VinePair dans un e-mail. Garage Brewing a remporté une médaille d'or GABF pour sa Classic Lager, une bière Munich Helles, en 2015. Bartmess, qui a passé des étés au Texas avec un ami dont la famille est d'origine allemande, rappelle leur lien avec la tradition. «Il semble que partout au Texas, de nombreuses personnes qui ont des liens familiaux avec l'Allemagne n'ont pas oublié ce fait. Il ne serait donc pas surprenant que les brasseurs artisanaux du Texas veuillent également adopter les traditions brassicoles allemandes.

«Nous pouvons fabriquer n'importe quel style de bière que nous voulons, mais comme nous sommes une entreprise, vous ne continuerez pas à en fabriquer si les gens n'achètent pas le produit», déclare Bartmess. 'Si vous remportez une série de médailles pour une bière en particulier, mais que personne ne l'achète, vous ne continuerez pas à la fabriquer, et elle ne sera probablement pas fabriquée par d'autres brasseries de la région.'

Nécessité de la bière

Comme les bagels à New York, le poulet frit au Kentucky ou le homard dans le Maine, l’amour du Texas pour les lagers va plus loin que les goûts récents. Les liens culturels avec ses traditions brassicoles allemandes et tchèques, une frontière avec le Mexique et une chaleur accablante contribuent tous à l'adoption apparemment unanime de la bière blonde facile à boire.

Au Texas, la bière blonde n’est pas une tendance. C’est une nécessité.