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Un menuisier de troisième génération dans le Maine rural traite des barils et controverse sur la bière artisanale

Matt Albrecht, un menuisier de troisième génération dans le Maine rural, fournit des services hautement spécialisés à certains des brasseurs les plus estimés du pays.

«Je viens d'une famille de menuisiers et de bricoleurs, donc j'ai toujours eu une appréciation pour le travail du bois», dit Albrecht.



Son entreprise, River Drive Cooperage and Millworks, vend des barils personnalisés à Allagash , Deschutes et Bells, ainsi que les chouchous de l'industrie de Garde, Side Project et Suarez Family. Il peut leur fournir des récipients utilisés pour mezcal au Mexique, Sherry en Espagne, Bourbon au Kentucky, ou du vin en Hongrie.



Chaque amateur de bière a besoin de cet arôme de houblon Poster

Pour trouver la tonnellerie d’Albrecht, vous devez emprunter une série de routes de plus en plus rurales à 30 minutes à l’intérieur des terres de Portland, Me. Peu importe d'où vous venez, River Drive est à l'heure.

La popularité de boissons vieillies en fût monte en flèche. Ce qui a commencé comme quelques brasseurs cultes le repos des porteurs et des stouts dans de vieux fûts de bourbon est maintenant un défilé apparemment sans fin de bières vieillies en fûts de vin et de cabernets sauvignons élevés en fûts de bourbon.



River Drive surfe sur cette vague avec autant de savoir-faire que d'opportunisme. Albrecht n’est pas un paysan qui se fraye un chemin dans le cercle restreint de la bière. Il est un technicien qualifié, utilisant la science et surveillant les tendances de l'industrie pour créer une opération florissante - et occasionnellement le «Frankenbarrel» en cours de route.

La bière artisanale est une belle activité éphémère chargée d'histoire et de communauté. C’est aussi une entreprise hautement compétitive dans laquelle l’innovation est cruciale. Demandez simplement à Matt Albrecht.

Le nom River Drive est intentionnellement folklorique, rappelant comment les bûcherons utiliseraient les voies navigables pour transporter les arbres coupés. Crédit: facebook.com/RiverDriveLumber



Saveur, science et controverse

Albrecht a créé River Drive dans son garage en 2008. Son nom est volontairement folklorique: dans le sens le plus réducteur, le terme «River Drive» indique comment, dans les années précédant les autoroutes inter-États et les camions à grumes, les bûcherons abattaient des arbres et les faisaient flotter. descendant les rivières vers leurs destinations.

Albrecht a commencé à récupérer des bûches et à restaurer du vieux bois pour les meubles et la signalisation. Puis, après un voyage en Irlande avec des amis, il a commencé à réfléchir aux effets des fûts de chêne sur la bière et les spiritueux. À son retour dans le Maine, Albrecht a commencé à acheter des tonneaux, utilisant le bois pour fabriquer des tables ou des meubles. Avant longtemps, les brasseurs artisanaux sont venus appeler.

«Nous sentons que nous savons à quoi nous attendre lorsque nous achetons un type de baril que nous n’avons jamais utilisé auparavant, et cela signifie beaucoup», écrit Ben Kehs, maître brasseur adjoint à la brasserie Deschutes de l’Oregon, dans un e-mail à VinePair. Kehs apprécie également la façon dont River Drive fournit des barils inhabituels, autrefois utilisés pour abriter des choses comme le sirop d'érable et le mezcal. C'est «passionnant pour nous alors que nous recherchons de nouvelles façons d'innover dans nos recettes et processus», ajoute Kehs.

Grâce aux racines du travail du bois d'Albrecht, River Drive a des connexions liées aux tonneaux partout dans le monde. Si une brasserie a besoin d'un fût de chêne américain qui abritait autrefois du bourbon, ou d'un fût de chêne français qui contenait autrefois n'importe quel type de vin, ou une douzaine d'autres variables, Albrecht peut vous aider.

Pour fabriquer Black Butte XXX, le portier anniversaire très apprécié de Deschutes, la brasserie de l'Oregon a utilisé des fûts River Drive qui vieillissaient auparavant du rhum, du sirop d'érable, du porto, du sherry, du cognac, de l'extrait de vanille et du sel de mer. Sur la côte à Eliot, au Mexique, Tributary Brewing fabrique une stout impériale russe de renommée mondiale appelée Mott the Lesser (un clin d'œil à son ancien nom à la brasserie de Portsmouth, Kate the Great). Mott the Lesser est vieilli dans quatre barils de spiritueux différents, tous provenant de River Drive.

Mais que faire si quelqu'un veut autre chose? Qu'en est-il de ces brasseries qui fabriquent des stouts de whisky à la cannelle ou de la vanille? scotch baril saisons? Qu'est-ce qu'ils utilisent?

Pour ces sortes de combinaisons de saveurs inhabituelles, Albrecht utilise sa technologie exclusive Fiber Infusion Technology ™ (F.I.T.) pour injecter des saveurs profondément dans le bois existant. Une marque tout aussi imposante, Atomized Particulate Cellular Infusion ™, est le nom du processus d'injection.

Le résultat final reflète effectivement «les caractéristiques et les profils qu'une douille se développe après des années de vieillissement d'un vin ou d'un spiritueux», écrit Albrecht dans un e-mail. «Les entreprises utilisent souvent nos produits lorsqu'elles ont besoin d'obtenir des notes très spécifiques tout en évitant les variables inconnues qui accompagnent le vieillissement en barrique… La technologie Fiber Infusion ™ permet un transfert de masse par advection des propriétés aromatiques de l'esprit dans les fibres du bois tout en faisant avancer ( et réguler si désiré) les tanins précieux et les composés du chêne. »

Plus simplement, avec F.I.T., Albrecht est capable d'ajouter des notes de vanille ou de cannelle à un tonneau en bois sans les imperfections embêtantes de le processus de vieillissement .

Si cela vous semble quelque peu artificiel, c’est parce que c’est le cas. Après tout, il n'y a pas de baril de cannelle.

Fondée dans le garage de Matt Albrecht en 2008, River Drive achète, vend et reconditionne des barils. Crédit: facebook.com/pg/RiverDriveLumber

Politique d'authenticité

L'authenticité est un gros problème dans la bière artisanale. Pour certains, les méthodes d'Albrecht sont rebutantes, injectant de l'artifice dans une bière artisanale saine.

Lorsque VinePair a contacté les brasseurs à propos de cette histoire, plusieurs ont catégoriquement déclaré que F.I.T. était quelque chose qu'ils n'utilisent pas. Deux entreprises qui utilisent la technologie n'ont pas répondu à plusieurs appels ou demandes de commentaires. VinePair a demandé à Albrecht pourquoi certains brasseurs artisanaux hésitent à adopter F.I.T.

«Eh bien, c'est faux», dit Albrecht. 'Ce n'est pas vrai. Ce n’est pas authentique. Nous ne sommes pas ici pour faire passer les nuances sur qui que ce soit. '

Albrecht, cependant, pense que les méthodes de River Drive honorent l’histoire, fusionnant les technologies anciennes et nouvelles pour créer quelque chose de moderne et d’inventif. On pourrait le comparer à la façon dont les dépisteurs sportifs associent des analyses avancées au bon vieux «test de la vue».

En tant que consommateur, est-il important qu'un tonneau provienne directement d'une distillerie ou d'une cave? Est-il important qu'il y ait une histoire ou une histoire? Si la saveur est bonne, faut-il se soucier si elle était là naturellement ou avec un peu d'aide?

Ces questions font écho à des problèmes plus vastes de la bière artisanale. Alors que l'industrie continue d'évoluer et de se développer, les consommateurs exigent la perfection, la cohérence et l'accessibilité. C’est extrêmement difficile à grande échelle.

Albrecht soutient son opération. «Il y a de vrais esprits dans le baril», dit-il. «C'était comme une insémination artificielle. C'est toujours un vrai bébé. '