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C'est 40 à Boulder Beer Co., première brasserie artisanale du Colorado

boulder bière co

David Hummer, Stick Ware et Al Nelson avec la bouilloire sur le dessus pendant les débuts de Boulder Beer, vers 1979 (Boulder Beer Co.)

17 juillet 2019

Pardonne à Dan Weitz de Boulder Beer s’il se sent un peu «retourné vers le futur» ces jours-ci. Weitz est le directeur des ventes de Boulder Beer, détenteur de la 43rdlicence de brassage et premier brasseur «artisanal» du Colorado, bien avant que le terme ne soit inventé. Donc lui et ses compadres ont eu leur part de déjà-vu des tendances de la bière. «J'étais à une foire commerciale des distributeurs», se souvient Weitz, «et un gérant de bar m'a dit:« Quand tu va faire une bière brumeuse? »Ma réponse a été« 2002 »et j'ai indiqué notre Hazed & Infused.»

Le caractère chaudement houblonné et partiellement nuageux de cette bière est l’une des premières et des tendances à la mode Boulder Beer Peut réclamer. Cette année, Boulder franchit une étape particulièrement exclusive pour les brasseurs artisanaux: The Big 4-0. Un chiffre bien plus de 200 en «années canines», c'est sans doute le double de la longévité de la bière artisanale.



Dan Weitz est le directeur des ventes de Boulder Beer Co.

Dan Weitz est le directeur des ventes de Boulder Beer. (Boulder Beer Co.)





Lancée en 1979 sous le nom de Boulder Brewing, la société a été créée dans un hangar à chèvres réaménagé par deux professeurs d'astrophysique de l'Université du Colorado, David Hummer et Stick Ware.

Le 20 juillet, la fête d'anniversaire de la brasserie «First to Forty» célèbre le fait qu'elle est le premier brasseur artisanal moderne à franchir la barre des quatre décennies. La fête mettra en vedette des créations nouvelles et dévotement actuelles (Pecan Nut Brown, Key Lime Gose et autres bières, deux seltzers durs et deux slushies à la bière) qui montrent que l'âge n'est rien d'autre qu'un nombre dans le cas de Boulder. Il y aura également des coulées de friandises exceptionnelles et ponctuelles de Boulder tout au long de l'année et de saison, ainsi que la sortie d'une bière forte 40th Anniversary Ale (9% ABV) brassée avec de l'ananas, fermentée avec de la levure de champagne et vieillie sur des copeaux de chêne. Voilà pour la lourdeur.

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«De très nombreux brasseurs de l'industrie artisanale sont brillants et créatifs et proposent des idées fantastiques», déclare Weitz. «Si vous considérez ces idées comme une montagne à gravir, quand un brasseur artisanal arrive au sommet, il y trouvera souvent le drapeau de Boulder Beer. Mais nous sommes passés au sommet suivant. '

Pour toutes les «brasseries plus anciennes perdent leur pertinence», Boulder annonce une autre réalisation. «L'Association des brasseurs», note Weitz, «a souligné que la croissance de 4% de la catégorie artisanale en 2018 était due aux brasseries âgées de cinq ans et moins. En restant fidèles à notre identité, nos ventes cette année ont augmenté de 22% au Colorado et de 14% aux États-Unis. »

La longue lignée de premières de Boulder Beer Co.

En 1979, Boulder Beer était le seul micro-brasseur du Colorado, neuf ans avant l’ouverture de la Wynkoop Brewing Company de John Hickenlooper, la première brasserie du Colorado. Jim Koch et Boston Beer n’ouvriront pas avant cinq ans. New Albion (fondée en 1976) et Sierra Nevada (fondée peu de temps après Boulder Beer en 1979) étaient des pairs de la bière parvenus en Californie.

Ces petits rêveurs ont eu le courage d'entreprendre une tâche sisyphe, poussant les rochers, inimaginable par les brasseurs beaucoup plus jeunes d'aujourd'hui: défier une entreprise de bière à une note bien établie qui brassait et vendait presque exclusivement des lagers macro légères.

Boulder Beer Co première dégustation

Les partisans de la brasserie se rassemblent pour une première dégustation de bières de Boulder Beer Co. en 1979 (Boulder Beer Co.)

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Le moxie de Boulder était particulièrement impressionnant étant donné qu'il était situé à quelques minutes en voiture de Golden, au Colorado, et du puissant Coors Brewing, qui a fourni une aide aux débuts de Boulder.

«J'ai rencontré l'un de leurs employés, Ryan Martyr, lorsqu'il a été chargé de mettre en place un laboratoire de qualité brassicole là-bas», se souvient Dave Thomas, un lourd à la retraite de Coors qui était alors chimiste pour Coors. «Il avait cette allure de cerf dans les phares et ne semblait pas savoir quoi faire. Mais nous l’avons aidé et je l’ai aidé à mettre en place son idée d’ouvrir la première branche de l’American Society of Brewing Chemists ici dans la région des Rocheuses du «Far West». »

D'autres premières ont suivi, des bières de style britannique avec lesquelles Boulder a commencé (une amère, une stout et un porteur) et une offre publique de 1983 qui a rapporté 1,7 million de dollars, à un déménagement en 1984 dans une nouvelle brasserie étincelante à l'emplacement actuel de Boulder Beer.

Des temps difficiles pour la brasserie pionnière

La période de prospérité s'est transformée en une diminution des revenus dans les années 80, qui a abouti à la faillite en 1990 et à un changement de nom pour Boulder Beer Company. Cette année-là, à Portland, dans l'Oregon, le brasseur David Zuckerman a été invité à réorganiser les recettes et à créer de nouvelles bières, une initiative qui a procuré de nombreux avantages à l'entreprise pendant trois décennies.

Au cours des hauts et des bas ultérieurs, la brasserie a ajouté un restaurant sur son site de brasserie, rebaptisé Rockies Brewing en 1993, et a atterri sur Inc. Magazine's 'Inc. Liste de 500 pouces des entreprises à la croissance la plus rapide avec des ventes atteignant près de 6,3 millions de dollars en 1995.

(En rapport: Décès du fondateur du premier Brewpub d'Amérique du Nord )

Dix ans plus tard, la brasserie est revenue à son nom de Boulder Beer Company et a survécu à plusieurs changements de propriété et à l'évolution des goûts de la bière chez les amateurs de bière. Au cours des 10 dernières années, la brasserie a mis à jour les illustrations de toutes ses bières, est passée aux canettes et a lancé des bières opportunes telles que l'IPA à l'orange sanguine et une IPA de style Nouvelle-Angleterre très populaire.

Tess McFadden Directrice du marketing de la bière boulder

Tess McFadden est le directeur marketing de Boulder Beer Co. Elle travaille dans la brasserie depuis plus de 20 ans. (Boulder Beer Co.)

«Boulder Beer est un pionnier dans notre métier», déclare Eric Wallace, co-fondateur de Left Hand Brewing, «et cela a été un long et sinueux chemin pour eux pour arriver aussi loin. Mais ils ont réussi et ils ont joué un rôle fondamental dans la création de la bière artisanale dans le Colorado.

Tess McFadden, directeur du marketing et employé depuis 21 ans pour la bière Boulder, est d'accord.

«David et Stick étaient certainement en avance sur leur temps en créant Boulder Beer en 1979», note-t-elle avec fierté. «Et ils ont construit notre nouvelle brasserie sans aucune autre brasserie de production artisanale locale pour apprendre.»

Bières à la mode bien avant les tendances

porteur de milk-shake au chocolat

La Chocolate Shake Porter de Boulder Beer était une bière pâtissière en avance sur son temps. (Boulder Beer Co.)

«Au cours de nos premières années de brassage de Mojo IPA», note McFadden, «nous avions 80 pour cent de la récolte mondiale d’Amarillo sous contrat pour cette bière. C'était une variété de houblon montante et aussi les premières années de la folie IPA.

Hazed et Mojo ont lancé la série Looking Glass avant-gardiste de la brasserie, et ces bières extra-aventureuses se sont transformées en offres toute l'année au fur et à mesure que les goûts artisanaux évoluaient.

(Alerte de tendance: Les bières rosées atteignent un nouvel ensemble d'abreuvoirs )

«Avance rapide jusqu'en 2013», déclare McFadden, «et nous avons la sortie de notre Shake Chocolate Porter, qui remporte l'or 2014 des bières au chocolat à la World Beer Cup dans cette catégorie émergente.»

Prédécesseur des stouts pâtissiers d’aujourd’hui, c’est désormais la bière la plus vendue de Boulder.

La brasserie en avance sur son temps - qui vend de la bière dans plus de trois douzaines d'États - bénéficie d'un rattrapage des consommateurs.

voler la bière boulder noire

Rob Black, actuel brasseur de Boulder Beer Co. (Boulder Beer Co.)

«Hazed et Mojo sont toujours des bières pertinentes près de 20 ans plus tard», dit McFadden, «parce que les palais des gens s’habituent à ces styles. C'est la même chose avec Shake près de six ans plus tard, car les brasseurs jouent avec toutes sortes d'ingrédients, y compris maintenant le chocolat. '

Certes, certains efforts ont payé le prix pour être en avance sur les tendances. Une campagne de marketing «Ugly Brew» au milieu des années 80 pour une bière blonde non filtrée déguisée dans un sac en papier brun n’a pas touché. La bière blonde Sulley’s 2003 de la brasserie (une option moins calorique) a également sauté le pistolet à bière artisanale.

«Échec épique», l'appelle McFadden. «J’avais l’habitude de plaisanter en disant que le slogan de Sulley serait:« A bon goût avec du pot et des chips ». Cela pourrait bien fonctionner sur le marché actuel.»

C'est 40 chez Boulder Beer Co.

Le respecté Zuckerman a récemment quitté la brasserie après ses nombreuses années d'influence et est rentré en semi-retraite. Rob Black dirige maintenant les opérations de brassage. Jeff Brown, président de la société de Boulder (2002-2019) et héros de la bière locale, a récemment pris sa retraite de la brasserie. Brown a conduit Boulder à travers de nombreuses phases et changements dans l’industrie et les années productives plus modernes de la brasserie. Les deux restent copropriétaires de Boulder Beer. Gina Day, présidente de la société de 1990 à 2002, est désormais la principale propriétaire de la société. Son mari est Frank Day, fondateur des entreprises Rock Bottom Restaurant & Brewery et Old Chicago Pizza & Taproom.

Malgré ces changements, Weitz est convaincu que le nom de Boulder Beer continuera pendant des années.

«Regardez les Who», dit-il. 'Ils ont chanté' J'espère que je mourrai avant de vieillir 'et ils sont toujours en train de se balancer.'

Pour garder le rythme, cet été, Boulder Beer a lancé Gender Fluid Lager, une délicieuse pilsner axée sur les enjeux, brassée pour le mois de la fierté avec l'aide de la communauté LGBTQ locale. Les ventes de la bière au Colorado ont été plus de 10 fois supérieures aux prévisions du distributeur.

«Nos brasseurs innovent et créent comme nous l’avons toujours fait», dit Weitz, «et essaient de trouver quelque chose que vous ne pouvez trouver nulle part ailleurs. L'autre aspect de notre médaille est la fiabilité. Nous faisons de notre mieux pour fidéliser nos clients grâce à des produits cohérents, fiables, testés en laboratoire et certifiés QA. En restant sur notre voie et en laissant le monde rattraper son retard », note-t-il,« nous sommes restés suffisamment respectés pour que les gens reviennent pour plus. »

Note de l’éditeur: l’entretien entre Stick Ware, cofondateur de Boulder Beer Co., dans le Colorado, et Charlie Papazian, ancien président de la Brewers Association, provient des archives de la Brewers Association, éditeurs de CraftBeer.com.

C'est 40 à Boulder Beer Co., première brasserie artisanale du Coloradoa été modifié pour la dernière fois:31 juillet 2019parMarty Jones

Marty Jones est un publiciste de longue date sur la bière artisanale, un homme d'idées et un journaliste. «L’homme qui a fait de la bière en conserve cool» et le «meilleur promoteur des coulisses de la bière artisanale», il pense que les brasseurs artisanaux sont parmi les personnes les plus influentes et les plus importantes des États-Unis. Il est le créateur de la bière la plus dingue du pays (Rocky Mountain Oyster Stout) et passe son temps libre à écrire et à interpréter des chansons sur la bière et d’autres sujets importants. Il doit sa carrière à «The Complete Joy of Homebrewing», une épouse très solidaire, un sens de l'humour étrange et une série de professeurs d'anglais qui changent la vie.

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